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重建聖殿

以斯拉記
3:1-13
以斯拉記3:11a 他們彼此唱和,讚美稱謝耶和華說:「他本為善,他向以色列人永發慈愛!」

以斯拉記3:1-13 到了七月,以色列人住在各城,那時他們如同一人聚集在耶路撒冷。2約薩達的兒子耶書亞和他的弟兄眾祭司,並撒拉鐵的兒子所羅巴伯與他的弟兄,都起來建築以色列神的壇,要照神人摩西律法書上所寫的,在壇上獻燔祭。3他們在原有的根基上築壇,因懼怕鄰國的民(Though fear had come upon them because of the people of those countries, they set the altar on its bases;);又在其上向耶和華早晚獻燔祭。4又照律法書上所寫的守住棚節,按數照例獻每日所當獻的燔祭。5其後獻常獻的燔祭,並在月朔與耶和華的一切聖節獻祭,又向耶和華獻各人的甘心祭。6從七月初一日起,他們就向耶和華獻燔祭,但耶和華殿的根基尚未立定。7他們又將銀子給石匠、木匠,把糧食、酒、油給西頓人、推羅人,使他們將香柏樹從黎巴嫩運到海裡,浮海運到約帕,是照波斯王居魯士所允准的。

8百姓到了耶路撒冷神殿的地方第二年二月,撒拉鐵的兒子所羅巴伯、約薩達的兒子耶書亞,和其餘的弟兄,就是祭司、利未人,並一切被擄歸回耶路撒冷的人,都興工建造。又派利未人,從二十歲以外的,督理建造耶和華殿的工作。9於是猶大的後裔,就是耶書亞和他的子孫與弟兄,甲篾和他的子孫,利未人希拿達的子孫與弟兄,都一同起來,督理那在神殿做工的人。10匠人立耶和華殿根基的時候,祭司皆穿禮服吹號,亞薩的子孫利未人敲鈸,照以色列王大衛所定的例都站著讚美耶和華。11他們彼此唱和,讚美稱謝耶和華說:「他本為善,他向以色列人永發慈愛!」他們讚美耶和華的時候,眾民大聲呼喊,因耶和華殿的根基已經立定。12然而有許多祭司、利未人、族長,就是見過舊殿的老年人,現在親眼看見立這殿的根基,便大聲哭號,也有許多人大聲歡呼,13甚至百姓不能分辨歡呼的聲音和哭號的聲音,因為眾人大聲呼喊,聲音聽到遠處。

思考:

1.以色列人回到耶路撒冷之後,先做何事?

2.回去的以色列人讚美耶和華的什麼特質?

從巴比倫到耶路撒冷的旅程要走大約九百英里(或1,448公里),以斯拉後來走最短的路線(530英里或852公里)也起碼需要四個月。以斯拉自己走會比較快,其他人帶著家族走,可能需要兩倍或以上的時間。當他們都選定自己的住處之後,便聚在耶路撒冷重建祭壇。雖然懼怕隣國的民,還是在原有的根基上重建祭壇,並且向耶和華獻早祭和晚祭,恢復一部份的崇拜。這一點讓我們看到敬拜神的重要。

有不少弟兄姐妹都有這樣的見證,在為生活打拚時,就疏忽了敬拜神,不去教會。等到孩子長大,事業有了基礎,人生好像春風得意時,就開始犯罪了。有的人有外遇,有的孩子有了不良習慣,有的人覺得心靈空虛,等等。就好像人把房子建在沙土上,碰到一點外力或內損,房子就塌陷,因為沒有根基。信仰是人活著的根基,是生命的指標,引導我們走在正確的路上。因為聖靈的引導,我們得以行在光中。若是遠離了神,就好比走入黑暗之中,自己要去哪裡都不知道,並且也會被路上的石頭絆倒。猶大人亡國之後,他們感受到沒有神的痛苦,現在他們願意回到神的面前。

就像亞伯拉罕、以撒和雅各,他們經常到了一個定點就築壇獻祭,是感謝,是記念神和他們的約,也是敬拜。以色列人遵循他們先祖的榜樣,也先築壇獻祭。又像基督徒,或是旅行或是搬家,都會先去找可以敬拜神的地方。有的教會或許只說外語,但是只要帶著敬拜的心去聚會,即使聽不懂,也能享受到神的平安和同在。

住棚節是以色列人的三大宗教節日之一,其他兩個節日是逾越節和五旬節(七七節),以色列的男人每年要在這三個大節日上耶路撒冷守節。住棚節從猶太曆的提斯利月(七月)開始,那是西曆的九或十月之間,每年不一樣)。這個節日是慶祝收成和感恩的節日,正好落在贖罪日後的第五天,從很嚴肅的認罪懺悔轉換到感恩和歡樂的慶典,好像在提醒我們,必須除去我們和神之間的罪的障礙,才能領受到從上面來的祝福和歡樂。因為一個心事重重,整天在計算別人,或是深懷詭詐之心的人,怎能領受神的喜樂?即使神要賜給他,他也無法享受。

過住棚節時,以色列人要搭棚或住在帳蓬裏,記念以色列人出埃及時在曠野漂流四十年的生活方式。此時也記念神把他們從巴比倫的為奴之地帶回來,何等合宜。我們雖然不過住棚節,但是加拿大的感恩節也快到了(10月12日),此時數算神給我們的恩典,並以感謝為祭獻給神,相信你也會領受到從神來的喜樂。

他們的感恩和信心不是空口笑談,而是付諸行動,為了重建聖殿而奉獻,而開始買香柏木,雇西頓人和推羅人;他們按著波斯王所定的去行。或許有的人喜歡特立獨行,自己想怎樣做就怎樣做;但是在這裡,我們會發現,當他們按著王的命令去行,其實就是最好的保護。因為有太多仇敵等著找他們的破綻要攻擊他們。基督徒在主裡享有完全的自由,但我們不要漠視社會上的法規,因為仇敵魔鬼也在等著抓我們的把柄來傷害我們。我們最好不要容他們有任何的藉口來傷害我們,循規蹈矩雖然有時不方便,卻是保護自己的最好方法。

準備的時間花了五個月,當他們開始立根基時,負責聖樂的利未人和祭司就按著規定出席,一起讚美耶和華。在讚美時,他們特別提到神的慈愛。雖然他們犯罪,理當被剪除,但是在神的管教裡,不僅使他們在巴比倫能安身立命,又有機會回到故國重建聖殿。那些曾經看過舊殿的老年人被虜時都是小孩或年輕人,過了七十年,現在都一把年記了,真是百感交集。試想過了七十歲的人都還要萬里迢迢地,帶著子孫們回以色列,你就知道他們對耶路撒冷的懷念有多麼地深切。我們跟神的關係,有沒有如此地深呢?

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