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居魯士下詔重建聖殿

以斯拉記
1:1-11
以斯拉記1:5 於是,猶大和便雅憫的族長、祭司、利未人,就是一切被神激動他心的人,都起來,要上耶路撒冷去建造耶和華的殿。

以斯拉記1:1-11 波斯王居魯士元年,耶和華為要應驗藉耶利米口所說的話,就激動波斯王居魯士的心,使他下詔通告全國說:2「波斯王居魯士如此說:耶和華天上的神已將天下萬國賜給我,又囑咐我在猶大的耶路撒冷為他建造殿宇。3在你們中間凡做他子民的,可以上猶大的耶路撒冷,在耶路撒冷重建耶和華以色列神的殿,只有他是神。願神與這人同在!4凡剩下的人,無論寄居何處,那地的人要用金銀、財物、牲畜幫助他,另外也要為耶路撒冷神的殿甘心獻上禮物。」

5於是,猶大和便雅憫的族長、祭司、利未人,就是一切被神激動他心的人,都起來,要上耶路撒冷去建造耶和華的殿。6他們四圍的人就拿銀器、金子、財物、牲畜、珍寶幫助他們,另外還有甘心獻的禮物。7居魯士王也將耶和華殿的器皿拿出來,這器皿是尼布甲尼撒從耶路撒冷掠來,放在自己神之廟中的。8波斯王居魯士派庫官米提利達將這器皿拿出來,按數交給猶大的首領設巴薩。9器皿的數目記在下面:金盤三十個,銀盤一千個,刀二十九把,10金碗三十個,銀碗之次的四百一十個,別樣的器皿一千件,11金銀器皿共有五千四百件。被擄的人從巴比倫上耶路撒冷的時候,設巴薩將這一切都帶上來。

思考:

1.神激動波斯王為要應驗祂藉誰說的預言?

2.波斯王把耶路撒冷聖殿的器皿交給誰負責?

這次讀經,我們跳過幾本書卷,先讀〈但以理書〉和〈以斯帖記〉,是為了讓讀者對被擄的猶太人在異域的生活有初步的理解;如此當我們讀〈以斯拉記〉和〈尼希米記〉時,就更能體會他們回歸時的心情。〈詩篇〉126篇是一篇上行之詩,形容那些被擄之人回歸時的心情:“當耶和華將那些被擄的帶回錫安的時候,我們好像做夢的人。我們滿口喜笑、滿舌歡呼的時候,外邦中就有人說:「耶和華為他們行了大事!」耶和華果然為我們行了大事,我們就歡喜。耶和華啊,求你使我們被擄的人歸回,好像南地的河水復流。流淚撒種的,必歡呼收割。那帶種流淚出去的,必要歡歡樂樂地帶禾捆回來”。

在舊約書卷裡,因為翻譯的用詞有時不一致,讓人看得眼花繚亂。好像這卷書裡所說的波斯王居魯士二世Cyrus king of Persia,又被稱為塞魯士,也被稱為波斯王古列。因此我們盡量不要為這些名詞傷腦筋,但讓大家曉得一下,以後看到有不同的用詞也就了然於心。在但以理時,攻進巴比倫,取代伯沙撒的,就是波斯王居魯士二世(古列/塞魯士)。到居魯士王元年,但以理還在(但1:21)。如此,這但以理當大流士王在位的時候和波斯王居魯士在位的時候,大享亨通(但6:28)。波斯王居魯士第三年,有事顯給稱為伯提沙撒的但以理(但10:1)。〈以斯帖記〉裡的亞哈隨魯王則是薛西斯大帝,是波斯的第五個王(主前486-465年)。

在〈以賽亞書〉裡,神曾經兩次提及居魯士二世:“他是我的牧人,必成就我所喜悅的,必下令建造耶路撒冷,發命立穩聖殿的根基(賽44:28)”。“我耶和華所膏的居魯士,我攙扶他的右手,使列國降伏在他面前。我也要放鬆列王的腰帶,使城門在他面前敞開,不得關閉”(賽45:1)。以賽亞的預言在250年之後應驗了。神的預言和應驗,讓我們看到世界的局勢都在神的掌控之中。

在〈耶利米書〉第廿五章裡,神說:“這全地必然荒涼,令人驚駭,這些國民要服侍巴比倫王七十年”,又說:七十年滿了以後,有多國和大君王必使迦勒底人做奴僕。主前539年,巴比倫被波斯殲滅。波斯王居魯士元年,耶和華為要應驗藉耶利米口所說的話,就激動波斯王居魯士做了讓猶大人回歸的宣告。居魯士二世對俘虜採取懷柔政策,容許他們擁有土地和家園;並且也可以位居要職。居魯士不僅讓猶大人回國,也讓其他被擄者回去他們的祖國,希望藉此使人感激而效忠於他,在邊境周圍建立起緩衝區,為波斯帝國阻擋外敵。他的寬容政策使各族能保持和平,文化和藝術也得以發展。

當時的猶大人首領是設巴薩,一般認為他就是所羅巴伯。好像但以理和他的朋友們一樣,被擄之後都換成迦勒底名字;華僑若是住在印尼,也一定要有印尼名字才能上大學。因為設巴薩和所羅巴伯有兩個共通之處,都是省長,又是回耶路撒冷後立聖殿根基之人,所以被認為是同一人。也有人認為設巴薩是所羅巴伯的叔叔示拿薩,先回去耶路撒冷,後由所羅巴伯接替他的工作。

當設巴薩決定要帶一批被擄,也被神感動的人要回耶路撒冷時,那些暫時不能回去的猶大人,或是一些同情他們遭遇的外國朋友們,都傾囊相助,拿銀器、金子、財物、牲畜、珍寶幫助他們,也有甘心獻的禮物。要回去的人若要重建聖殿,需要何等龐大的資源,所以每一份捐助和禮物都是他們迫切需要的。更好的是,居魯士王拿出廟中存放的聖殿之物,這些金器銀器都見證了神的保守與看顧,雖然經歷這麼多年,神仍然把它們帶回耶路撒冷,神的子民手中。

伯沙撒在他的狂妄之中,把聖殿的器皿拿去狂歡飲酒,那一天,他的王國就被瑪代和波斯取代了。不尊重神的人,他的下場何其可悲。居魯士把他得天下萬國的榮耀歸給耶和華神,並遵從祂的囑咐,讓猶大人回去重建聖殿。因為聖經裡有多處提到他,居魯士二世(波斯王古列)在古代東西方的文學和歷史中留下了不可磨滅的良跡,可以說流芳萬古了。敬畏神和不敬畏神的差別真是太大了。

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