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設立普珥節

以斯帖記
9-10
以斯帖記9:22以這月的兩日為猶大人脫離仇敵得平安,轉憂為喜,轉悲為樂的吉日。

以斯帖記9-10 十二月,乃亞達月十三日,王的諭旨將要舉行,就是猶大人的仇敵盼望轄制他們的日子,猶大人反倒轄制恨他們的人。2猶大人在亞哈隨魯王各省的城裡聚集,下手擊殺那要害他們的人。無人能抵擋他們,因為各族都懼怕他們。3各省的首領、總督、省長和辦理王事的人,因懼怕末底改,就都幫助猶大人。4末底改在朝中為大,名聲傳遍各省,日漸昌盛。5猶大人用刀擊殺一切仇敵,任意殺滅恨他們的人。6在書珊城,猶大人殺滅了五百人;7又殺巴珊大他、達分、亞斯帕他、8破拉他、亞大利雅、亞利大他、9帕瑪斯他、亞利賽、亞利代、瓦耶撒他,10這十人都是哈米大他的孫子、猶大人仇敵哈曼的兒子。猶大人卻沒有下手奪取財物。

11當日,將書珊城被殺的人數呈在王前。12王對王后以斯帖說:「猶大人在書珊城殺滅了五百人,又殺了哈曼的十個兒子,在王的各省不知如何呢!現在你要什麼,我必賜給你;你還求什麼,也必為你成就。」13以斯帖說:「王若以為美,求你准書珊的猶大人明日也照今日的旨意行,並將哈曼十個兒子的屍首掛在木架上。」14王便允准如此行。旨意傳在書珊,人就把哈曼十個兒子的屍首掛起來了。15亞達月十四日,書珊的猶大人又聚集在書珊,殺了三百人,卻沒有下手奪取財物。16在王各省其餘的猶大人也都聚集保護性命,殺了恨他們的人七萬五千,卻沒有下手奪取財物。這樣,就脫離仇敵,得享平安。

17亞達月十三日行了這事,十四日安息,以這日為設筵歡樂的日子。18但書珊的猶大人,這十三、十四日聚集殺戮仇敵,十五日安息,以這日為設筵歡樂的日子。19所以住無城牆鄉村的猶大人如今都以亞達月十四日為設筵歡樂的吉日,彼此饋送禮物。

20末底改記錄這事,寫信於亞哈隨魯王各省遠近所有的猶大人,21囑咐他們每年守亞達月十四、十五兩日,22以這月的兩日為猶大人脫離仇敵得平安,轉憂為喜,轉悲為樂的吉日。在這兩日設筵歡樂,彼此饋送禮物,賙濟窮人。23於是,猶大人按著末底改所寫於他們的信,應承照初次所守的守為永例。24是因猶大人的仇敵亞甲族哈米大他的兒子哈曼設謀殺害猶大人,掣普珥,就是掣籤,為要殺盡、滅絕他們,25這事報告於王,王便降旨使哈曼謀害猶大人的惡事歸到他自己的頭上,並吩咐把他和他的眾子都掛在木架上。

26照著普珥的名字,猶大人就稱這兩日為普珥日。他們因這信上的話,又因所看見所遇見的事,27就應承自己與後裔並歸附他們的人,每年按時必守這兩日,永遠不廢。28各省各城、家家戶戶、世世代代紀念遵守這兩日,使這普珥日在猶大人中不可廢掉,在他們後裔中也不可忘記。

29亞比孩的女兒王后以斯帖和猶大人末底改以全權寫第二封信,堅囑猶大人守這普珥日。30用和平誠實話寫信給亞哈隨魯王國中一百二十七省所有的猶大人,31勸他們按時守這普珥日,禁食、呼求,是照猶大人末底改和王后以斯帖所囑咐的,也照猶大人為自己與後裔所應承的。32以斯帖命定守普珥日,這事也記錄在書上。

以斯帖記10 亞哈隨魯王使旱地和海島的人民都進貢。2他以權柄、能力所行的,並他抬舉末底改使他高升的事,豈不都寫在瑪代和波斯王的歷史上嗎?3猶大人末底改做亞哈隨魯王的宰相,在猶大人中為大,得他眾弟兄的喜悅,為本族的人求好處,向他們說和平的話。

思考:

1.你知道普珥節的由來了嗎?

2.末底改做誰的宰相?

十二月十三日,就是猶大人的仇敵盼望轄制他們的日子,猶大人反倒轄制恨他們的人。這就是有神和沒有神的區別。表面上猶大人似乎沒有希望了,但是當神給他們機會時,猶大人就把握機會,為自己和人的性命努力奮鬥。亞哈隨魯王不能改變有自己的戒指蓋印的命令,因此他不能阻止其他民族去攻擊猶大人;但是他允許猶大人可以保護自己,可以反擊敵人,這就給了猶大人很大的生存空間。

亞哈隨魯王又高升末底改,以致於各省的首領、總督、省長和辦理王事的人,因懼怕末底改,就都幫助猶大人。政治本是如此,沒有永遠的朋友,也沒有永遠的敵人。只要你有權勢,就會有許人來向你歌功頌德;一旦你失勢,就會變成落水狗,人人喊打,甚至落井投石。所以大衛王說:“人的幫助是枉然的”(詩108:12)。因為人時時刻刻都在變,唯有耶和華神永不改變。當末底改被王高升後,那些原先仇他,看不起他,等著看他笑話的人,全轉過來奉承他,幫助他。

猶大人為了保護自己和家人、族人,殺死了那些仇恨他們,要殺死他們的人,但是沒有奪取那些人的財物,以表示自己只是為了性命而爭戰,並不是要奪取人的財物。猶大人和華人有一些類似的性情,例如都很勤勞節儉,因此積了不少產業,使人眼紅嫉妒。特別是當你不住在自己的國家,而你又比寄居地的人富裕時,就會種下嫉恨之根,因而引發殺機。這些殺機還包含了對財物的垂涎,因此猶大人的仇敵要殺猶大人並不是單純的要滅猶大人,更重要的是想搶奪他們的產業據為己有。所以當哈曼的詭計公佈後,其他族的人就切望這日能發財。

雖然王已經下令猶大人可以保護自己,但這並不表示他們不可以去殺猶大人;相反地,他們把這日視為發財的大好時機。人為財死,鳥為食亡。因此他們磨刀霍霍,覺得自己一定能殺猶大人,並搶走他們的財產。他們可能各自選中了對象下手。猶大人知道仇敵甚多,所以也不輕敵,反而聚集起來,一起團結抵抗。神也幫助他們,光是在書珊城他們就殺了810人,包括哈曼的十個兒子。全國加起來,殺了七萬五千人。但是都沒有下手奪取財物,表示他們只要保護自己的性命。

亞哈隨魯王再問以斯帖,還要什麼?以斯帖要求把哈曼的十個兒子都掛起來。無城牆鄉村是何意呢?大概有兩個意思,一是指缺乏保護。大凡城牆都是為了保護的,沒有城牆就等於沒有保護的地方。另一種解釋是指因為產業和牲畜太多,以至無法用城牆圍住。這些住無城牆之地的猶大人,因為重新回了活命的機會,因此萬分感激以斯帖王后的勇氣和智慧,照著未底改的吩咐及普珥的名字,稱12月14、15這兩日為普珥日。

在猶大人亡國。被擄到巴比倫時,他們看不見神,感受不到神,但是卻親身體會到神的恩典和拯救。在看不見神的時候,敵人的魔手似乎很可怕,但是神的能力更厲害。當他們轉向神時,神就轉向他們。在最不可能的情況下,以斯帖成了皇后,末底改成了宰相,那時沒有誰敢再欺負猶大人。因此猶大人年年記念普珥節,年年慶祝普珥節,因為即使在他們不見神的時候,神依然眷顧他們。

根據維基百科,普珥節對於國民的意義已經超過了其宗教意義,它作為節日的地位也不及摩西五經裡規定的節期。在普珥節,商業交易甚至體力勞動依然可以照常進行。普珥節的早、午晚禱告以及餐後禱告中都要加入一段特殊的禱告詞「致奇蹟」(Al ha-Nissim)。 普珥節儀式的四個主要組成部分包括:1.在普珥節前夜以及普珥節當天,猶大人早晨前往猶太教堂,聽取《以斯帖記》的公開朗誦,此朗誦包括男女,因為以斯帖王后是女性。2.向朋友贈送食物禮品,慶賀彼此的生存。3. 施捨窮人。4. 享用節日大餐。

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