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亞哈隨魯大設筵宴

以斯帖記
1:1-21
以斯帖記1:1 亞哈隨魯做王,從印度直到古實,統管一百二十七省。

以斯帖記1:1-21 亞哈隨魯做王,從印度直到古實,統管一百二十七省。2亞哈隨魯王在書珊城的宮登基,3在位第三年,為他一切首領、臣僕設擺筵席,有波斯和瑪代的權貴,就是各省的貴胄與首領在他面前。4他把他榮耀之國的豐富和他美好威嚴的尊貴給他們看了許多日,就是一百八十日。5這日子滿了,又為所有住書珊城的大小人民,在御園的院子裡設擺筵席七日。6有白色、綠色、藍色的帳子,用細麻繩、紫色繩從銀環內繫在白玉石柱上。有金銀的床榻,擺在紅、白、黃、黑玉石鋪的石地上。7用金器皿賜酒,器皿各有不同,御酒甚多,足顯王的厚意。8喝酒有例,不准勉強人,因王吩咐宮裡的一切臣宰,讓人各隨己意。

9王后瓦實提在亞哈隨魯王的宮內,也為婦女設擺筵席。10第七日,亞哈隨魯王飲酒,心中快樂,就吩咐在他面前侍立的七個太監米戶幔、比斯他、哈波拿、比革他、亞拔他、西達、甲迦,11請王后瓦實提頭戴王后的冠冕到王面前,使各等臣民看她的美貌,因為她容貌甚美。12王后瓦實提卻不肯遵太監所傳的王命而來,所以王甚發怒,心如火燒。

13那時,在王左右常見王面,國中坐高位的,有波斯和瑪代的七個大臣,就是甲示拿、示達、押瑪他、他施斯、米力、瑪西拿、米母干,14都是達時務的明哲人。按王的常規,辦事必先詢問知例明法的人。王問他們說:15「王后瓦實提不遵太監所傳的王命,照例應當怎樣辦理呢?」16米母干在王和眾首領面前回答說:「王后瓦實提這事不但得罪王,並且有害於王各省的臣民。17因為王后這事必傳到眾婦人的耳中,說:『亞哈隨魯王吩咐王后瓦實提到王面前,她卻不來。』她們就藐視自己的丈夫。18今日波斯和瑪代的眾夫人聽見王后這事,必向王的大臣照樣行,從此必大開藐視和憤怒之端。19王若以為美,就降旨寫在波斯和瑪代人的例中,永不更改,不准瓦實提再到王面前,將她王后的位分賜給比她還好的人。20所降的旨意傳遍通國(國度本來廣大),所有的婦人,無論丈夫貴賤,都必尊敬他。」21王和眾首領都以米母干的話為美,王就照這話去行,22發詔書,用各省的文字、各族的方言通知各省,使為丈夫的在家中做主,各說本地的方言。

思考:

1.你覺得亞哈隨魯王叫皇后出來給大家看的命令,合不合理?

2.為何要廢后?

《以斯帖記》是聖經裡非常奇特的一本書,裡面沒有提到猶太人和神的任何關係,也沒有猶太人敬拜神的記錄,可是在每一件事上,讀者可以感覺到猶太人在異地對神默然的仰望,也可以看到神的權能以無比的幽默感在運行。在流放的猶大人當中,充滿了任人擺佈的無力感。此時但以理應該已經過世,再無位高權重的猶大人為他們出頭,彷彿任人宰割。可是在他們的靜默裡,卻有神巨大的力量和保護在暗中運行。當你讀完〈以斯帖記〉裡所發生的許多“巧合”,可能也會猜想,是否神差遣了保護以色列人的米迦勒天使長,在暗地裡佈置著一切?

主前490年8-9月之間,波斯大軍進攻希臘,雅典人雖然人數居於劣勢,卻在馬拉松平原以重兩翼的平行戰鬥排列,使其中央部分向內凹入,最後呈現幾乎垂直的戰鬥行列,夾擊並大敗深入敵陣的波斯軍。雅典軍大勝之後, 費里皮德斯(Pheilippides)由馬拉松平原跑回雅典報捷,中途沒有停頓,當他將勝利的消息轉告雅典人後,隨即死去。為了紀念他,希臘人在1896年舉行了第一次馬拉松賽跑大會。這就是馬拉松賽跑的來源。

亞哈隨魯做波斯王之後,立志洗雪馬拉松戰役之恥,在登位第三年便預備遠征希臘。按照波斯的慣例,出戰之前往往有連日的歡宴,以團結袍澤,激勵士氣,隨後王與文武大臣商議國事軍事。此次慶宴持續六個月,目的在於策劃入侵希臘的戰略,並證明王有足夠的財力來支持戰事。這就是〈以斯帖記〉第一章的背景。書珊城是波斯的京城,有如今日中國的北京和美國的華盛頓,當年許多大事都在這裡發生。尼希米也曾在書珊城的王宮裡擔任酒政。在王宮舉辦的歡宴裡,照例少不了美女與美酒,而亞哈隨魯在此時突發奇想,要以王后瓦實提的美貌來提高眾人的興緻。

瓦實提是尼布甲尼撒二世的曾孫女,伯沙撒的女兒。此時她也在宮內為婦女設擺筵席,叫她去當個被展示的花瓶,任那些喝醉的男人品頭論足,自是不宜;亦有傳說她那時已經懷孕,影響體態,因此不想出去見人,因為被貶不久,她就生下亞達薛西一世。沒想到此舉激怒了眾臣的大男人主義,怕回家後自己的老婆不聽話,便聳動亞哈隨魯把王后休了。誰倒霉呢?當然是亞哈隨魯王,自己的老婆沒啦!等到酒醒,一切都遲了,再怎樣想念她,永不更改的旨意已經無法挽回。所以人在生氣時千萬不要做決定,因為盛怒之下是沒有理智的。本來是夫妻兩人之間的事,幾句話就可以解決誤會,但是有那些加油添醋的大臣在旁你一言我一語的,便把小事變成大事了。

在這裡我們看到廢后的理由是為了叫“所有的婦人,無論丈夫貴賤,都必尊敬他”,這裡點出了男人的心思,他們希望自己的妻子能尊重自己。不管自己的地位貴賤,在外面做工時如何被人看待,呼來喚去,卑躬屈膝,只要回到家裡有人尊重,一切的辛苦也就都值得了。假如回到家裡,妻子牙尖嘴利地百般挑剔,那就會讓人不想活了,也不想回家了。

所以保羅教導我們:“你們做妻子的,當順服自己的丈夫,如同順服主;因為丈夫是妻子的頭,如同基督是教會的頭,他又是教會全體的救主。教會怎樣順服基督,妻子也要怎樣凡事順服丈夫。你們做丈夫的,要愛你們的妻子,正如基督愛教會,為教會捨己”(弗5:22-25)。學習順服是一生的功課,因為要放下自我;但唯有當我們因為愛主,而放棄自己的意見,順服丈夫時,我們也同時學會了順服主的功課。因為順服是在兩人意見不同時所做出的決定,假如兩人意見相同,那就是同意而不是順服。基督愛教會,為教會捨己,這是丈夫的功課,要學習一點一點的捨。不用一下子就捨命,妻子會捨不得;先學習捨一點時間陪妻子,陪孩子;捨一點力氣幫忙家務;捨一點錢讓妻子高興;由此類推。這樣的婚姻關係必然很蒙福,很喜樂吧!

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