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但以理見四獸異象

但以理書
7:1-28
但以理書7:18然而,至高者的聖民必要得國享受,直到永永遠遠。

但以理書7:1-28巴比倫王伯沙撒元年,但以理在床上做夢,見了腦中的異象,就記錄這夢,述說其中的大意。2但以理說:我夜裡見異象,看見天的四風陡起,颳在大海之上。

3有四個大獸從海中上來,形狀各有不同。4頭一個像獅子,有鷹的翅膀。我正觀看的時候,獸的翅膀被拔去,獸從地上得立起來,用兩腳站立,像人一樣,又得了人心。5又有一獸如熊,就是第二獸,旁跨而坐,口齒內銜著三根肋骨。有吩咐這獸的說:「起來,吞吃多肉!」6此後我觀看,又有一獸如豹,背上有鳥的四個翅膀。這獸有四個頭,又得了權柄。7其後我在夜間的異象中觀看,見第四獸甚是可怕,極其強壯,大有力量,有大鐵牙,吞吃嚼碎,所剩下的用腳踐踏。這獸與前三獸大不相同,頭有十角。8我正觀看這些角,見其中又長起一個小角,先前的角中有三角在這角前,連根被牠拔出來。這角有眼,像人的眼,有口說誇大的話。

9我觀看,見有寶座設立,上頭坐著亙古常在者。他的衣服潔白如雪,頭髮如純淨的羊毛。寶座乃火焰,其輪乃烈火。10從他面前有火像河發出,侍奉他的有千千,在他面前侍立的有萬萬。他坐著要行審判,案卷都展開了。11那時我觀看,見那獸因小角說誇大話的聲音被殺,身體損壞,扔在火中焚燒。12其餘的獸,權柄都被奪去,生命卻仍存留,直到所定的時候和日期。

13我在夜間的異象中觀看,見有一位像人子的,駕著天雲而來,被領到亙古常在者面前,14得了權柄、榮耀、國度,使各方、各國、各族的人都侍奉他。他的權柄是永遠的,不能廢去,他的國必不敗壞。

15至於我但以理,我的靈在我裡面愁煩,我腦中的異象使我驚惶。16我就近一位侍立者,問他這一切的真情。他就告訴我,將那事的講解給我說明:17「這四個大獸就是四王將要在世上興起。18然而,至高者的聖民必要得國享受,直到永永遠遠。」19那時我願知道第四獸的真情,牠為何與那三獸的真情大不相同,甚是可怕,有鐵牙銅爪,吞吃嚼碎,所剩下的用腳踐踏;20頭有十角和那另長的一角,在這角前有三角被牠打落,這角有眼,有說誇大話的口,形狀強橫過於牠的同類。21我觀看,見這角與聖民爭戰,勝了他們,22直到亙古常在者來給至高者的聖民申冤,聖民得國的時候就到了。

23那侍立者這樣說:「第四獸就是世上必有的第四國,與一切國大不相同,必吞吃全地,並且踐踏嚼碎。24至於那十角,就是從這國中必興起的十王。後來又興起一王,與先前的不同,他必制伏三王。25他必向至高者說誇大的話,必折磨至高者的聖民,必想改變節期和律法,聖民必交付他手一載,二載,半載。26然而,審判者必坐著行審判,他的權柄必被奪去、毀壞、滅絕,一直到底。27國度、權柄和天下諸國的大權必賜給至高者的聖民。他的國是永遠的,一切掌權的都必侍奉他,順從他。」28那事至此完畢。至於我但以理,心中甚是驚惶,臉色也改變了,卻將那事存記在心。

思考:

1.但以理看到的亙古常在者是怎樣的?

2.這四個大獸和尼布甲尼撒第一次夢到的大像,有何雷同之處?

但以理書的結構是在第一至第六章先敘述一些重要事件,第七章之後全是異象和預言,並不是按著時間的秩序排列。這件事發生在伯沙撒王元年,但以理在夢裡看到一個極大的異象:“天的四風陡起,颳在大海之上”,就像颱風來臨一樣,警告有事情要發生了。接著有四個形狀不同的大獸輪流從海中上來:第一個獸像獅子,有鷹的翅膀。這獸可以說是象徵著巴比倫,因為獅子是百獸之王,鷹是百禽之霸;考古學家也曾經在巴比倫的遺址裡挖掘出獅身鷹翅的圖形。

緊接著,“獸的翅膀被拔去,獸從地上得立起來,用兩腳站立,像人一樣,又得了人心”。這使我們回想,當尼布甲尼撒因為狂傲而被神懲罰時,在野地生活七期如牛,是否就像這頭獸失去了翅膀,失去自由,不能想去哪裡就去那裡。他被“鐵圈和銅圈箍住”,直到神拿走他的獸心,使他再得人心,能用兩腳站立,像人一樣,他終於認識耶和華神為至高的神。

第二個獸的形狀像熊,比獅子稍遜一著。但是牠坐的方式很奇特,不是正中坐,而是旁跨而坐,好像重心在一邊,兩邊不平衡。牠的口齒內啣著三根肋骨。根據世界歷史的演變和天使的解說,這頭熊便是繼巴比倫而起的瑪代和波斯。這兩個國家雖然聯合作戰,卻是一大一小,一強一弱,旁跨而坐,便代表了它倆勢力的不平均,後來果然由波斯主導,瑪代消失於世界舞台;瑪代和波斯後來消滅了三個國家:呂底亞、巴比倫和埃及,正是牠口中的三根肋骨。繼而有聲音吩咐這熊起來吞吃多肉。這聲音讓我們知道,讓熊有能力的不是熊自己,而是主導這個世界趨勢,掌管宇宙的神。

但以理看到第三獸如豹,背上有鳥的四個翅膀;這獸有四個頭,又得了權柄。根據世界百科,目前世界上跑得最快的動物,是居住在非洲撒哈拉沙漠南部的獵豹cheetah,當牠全力奔跑時,最高可達每小時112公里(每小時70英里)。試想牠的背上還有鳥的四個翅膀,那速度真是不可言喻了。這第三獸指的是希臘的亞歷山大,他用13年時間征服了當時歐洲視角的「已知世界」,是一個非常偉大的軍事家。獸的四個頭代表亞歷山大的四個將領,亞歷山大英年早逝,所獲得的土地被四個將軍刮分。

第四隻是長相非常可怕的怪獸,看起來很強壯,很有力量,有大鐵牙,吞吃嚼碎,所剩下的用腳踐踏。牠的頭上有十個角。這些角當中又生出一個小角,它很厲害,把前面三個角連根拔出,它不但有眼睛,還有一個會說大話的口。這角特別與神的聖民作戰,並且勝了他們,表示那將是會殘害選民的一個邪惡勢力。這獸指的是羅馬帝國,後來分裂,成為歐洲各國的前身。

這個異象與尼布甲尼撒夢到的金頭巨像類似,都是預言世界上的政權轉移,對我們而言則是歷史。但是對但以理而言,那是極大的奧秘,他需要天使解釋異象的意義,正如每次他解釋異夢時,都有神特別的帶領:“至於那奧秘的事顯明給我,並非因我的智慧勝過一切活人,乃為使王知道夢的講解和心裡的思念”。神使用但以理,祂也願意使用我們,把福音的奧秘傳給世人。

神又親自向但以理顯現自己,當但以理看見亙古常在者坐在寶座上時,那是何等神聖的一刻。羨慕但以理的人,至少也要一天三次他那樣敬虔地禱告才行吧。亙古常在者的衣服潔白如雪,頭髮如純淨的羊毛,而其寶座乃火焰,其輪乃烈火。紅火襯托出聖潔的神,使我想起神在以賽亞書中說的一句話:“你們的罪雖像朱紅,必變成雪白;雖紅如丹顏,必白如羊毛。(賽1:18)”這朱紅的罪是否都要在烈火中燒盡,才能進入神的聖潔?像神的頭髮那樣如純淨的羊毛?神必施行審判。

但以理在異象中也看到了“一位像人子的,駕著天雲而來,被領到亙古常在者面前,得了權柄、榮耀、國度,使各方、各國、各族的人都侍奉祂。祂的權柄是永遠的,不能廢去,祂的國必不敗壞。”這是末世的預言,預言耶穌基督的得國。在亙古常在者施行審判之前,神的聖民將會被轄制且受苦,但是終有一天,神要把權柄奪回來,把國度、權柄和天下諸國的大權賜給至高者的聖民。但以理看見的異象,讓他明白巴比倫只是個開始,瑪代和波斯也只是其中的一輪。但是把這些記下來,讓選民在神的管教中能忍耐,不至失去盼望。

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