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巴比倫之囚

列王記(下)
25:1-30
歷代志下36:21這就應驗耶和華藉耶利米口所說的話,地享受安息,因為地土荒涼便守安息,直滿了七十年。

列王紀下25:1-30 西底家背叛巴比倫王。他做王第九年十月初十日,巴比倫王尼布甲尼撒率領全軍來攻擊耶路撒冷,對城安營,四圍築壘攻城。2於是城被圍困,直到西底家王十一年。

3四月初九日,城裡有大饑荒,甚至百姓都沒有糧食。4城被攻破,一切兵丁就在夜間從靠近王園兩城中間的門逃跑。迦勒底人正在四圍攻城,王就向亞拉巴逃走。5迦勒底的軍隊追趕王,在耶利哥的平原追上他;他的全軍都離開他四散了。6迦勒底人就拿住王,帶他到利比拉巴比倫王那裡審判他。7在西底家眼前殺了他的眾子,並且剜了西底家的眼睛,用銅鏈鎖著他,帶到巴比倫去。

8巴比倫王尼布甲尼撒十九年五月初七日,巴比倫王的臣僕護衛長尼布撒拉旦來到耶路撒冷,9用火焚燒耶和華的殿和王宮,又焚燒耶路撒冷的房屋,就是各大戶家的房屋。10跟從護衛長迦勒底的全軍就拆毀耶路撒冷四圍的城牆。11那時護衛長尼布撒拉旦將城裡所剩下的百姓,並已經投降巴比倫王的人,以及大眾所剩下的人,都擄去了。12但護衛長留下些民中最窮的,使他們修理葡萄園,耕種田地。

13耶和華殿的銅柱並耶和華殿的盆座和銅海,迦勒底人都打碎了,將那銅運到巴比倫去了。14又帶去鍋、鏟子、蠟剪、調羹,並所用的一切銅器。15火鼎、碗,無論金的銀的,護衛長也都帶去了。16所羅門為耶和華殿所造的兩根銅柱、一個銅海和幾個盆座,這一切的銅,多得無法可稱。17這一根柱子高十八肘,柱上有銅頂,高三肘,銅頂的周圍有網子和石榴,都是銅的。那一根柱子照此一樣,也有網子。

18護衛長拿住大祭司西萊雅、副祭司西番亞和三個把門的,19又從城中拿住一個管理兵丁的官,並在城裡所遇常見王面的五個人和檢點國民軍長的書記,以及城裡遇見的國民六十個人。20護衛長尼布撒拉旦將這些人帶到利比拉巴比倫王那裡。21巴比倫王就把他們擊殺在哈馬地的利比拉。這樣,猶大人被擄去離開本地。

22至於猶大國剩下的民,就是巴比倫王尼布甲尼撒所剩下的,巴比倫王立了沙番的孫子、亞希甘的兒子基大利做他們的省長。23眾軍長和屬他們的人聽見巴比倫王立了基大利做省長,於是軍長尼探雅的兒子以實瑪利、加利亞的兒子約哈難、尼陀法人單戶篾的兒子西萊雅、瑪迦人的兒子雅撒尼亞,和屬他們的人,都到米斯巴見基大利。24基大利向他們和屬他們的人起誓說:「你們不必懼怕迦勒底臣僕,只管住在這地服侍巴比倫王,就可以得福。」25七月間,宗室以利沙瑪的孫子、尼探雅的兒子以實瑪利帶著十個人來,殺了基大利和同他在米斯巴的猶大人與迦勒底人。26於是眾民無論大小,連眾軍長,因為懼怕迦勒底人,都起身往埃及去了。

27猶大王約雅斤被擄後三十七年,巴比倫王以未米羅達元年十二月二十七日,使猶大王約雅斤抬頭,提他出監,28又對他說恩言,使他的位高過與他一同在巴比倫眾王的位,29給他脫了囚服。他終身常在巴比倫王面前吃飯。30王賜他所需用的食物,日日賜他一份,終身都是這樣。

歷代志下36:17-23 所以,耶和華使迦勒底人的王來攻擊他們,在他們聖殿裡用刀殺了他們的壯丁,不憐恤他們的少男處女、老人白叟,耶和華將他們都交在迦勒底王手裡。18迦勒底王將神殿裡的大小器皿與耶和華殿裡的財寶,並王和眾首領的財寶,都帶到巴比倫去了。19迦勒底人焚燒神的殿,拆毀耶路撒冷的城牆,用火燒了城裡的宮殿,毀壞了城裡寶貴的器皿。20凡脫離刀劍的,迦勒底王都擄到巴比倫去,做他和他子孫的僕婢,直到波斯國興起來。21這就應驗耶和華藉耶利米口所說的話,地享受安息,因為地土荒涼便守安息,直滿了七十年。

22波斯王居魯士元年,耶和華為要應驗藉耶利米口所說的話,就激動波斯王居魯士的心,使他下詔通告全國說:23「波斯王居魯士如此說:耶和華天上的神已將天下萬國賜給我,又囑咐我在猶大的耶路撒冷為他建造殿宇。你們中間凡做他子民的,可以上去,願耶和華他的神與他同在。」

思考:

1.巴比倫王為何率領全軍來攻打西底家?

2.誰下令讓猶大人回耶路撒冷建造殿宇?

猶大王:羅波安→亞比央→亞撒→約沙法→約蘭→亞哈謝→(亞她利雅)→約阿施→亞瑪謝→亞撒利雅(烏西雅)→約坦→亞哈斯→希西家→瑪拿西→亞捫→約西亞→約哈斯→約雅敬(以利亞敬,約哈斯的哥哥)→約雅斤→西底家

像清朝的末代皇帝一樣,猶大國最後一任王西底家,也面臨了最大的恥辱。西底家原是巴比倫王尼布甲尼撒(簡稱:尼王)所立的王,可是由於他性格優柔寡斷,後來又想倚靠埃及獨立,他的背叛招致巴比倫進軍,雖有埃及出兵暫解耶路撒冷之圍,但耶利米預言巴比倫必然傾覆猶大(耶37:5)。在亡國之前,西底家請求耶利米為他禱告,這本來是一件好事。可惜西底家並不是真的想悔改,以求得神的憐憫,他只想利用禱告,利用神來求得一時的平安。

耶利米一直向西底家進言,因為“耶和華如此說:住在這城裡的必遭刀劍、饑荒、瘟疫而死,但出去歸降迦勒底人的必得存活,就是以自己命為掠物的,必得存活。(耶38:2)”雖然神要懲罰猶大人,但是祂依然為他們開一條路,要看他們肯不肯聽從神的話。就好像當年在曠野,百姓因為發怨言惹動神的怒氣,神就讓火蛇去咬他們。後來神叫摩西做了一條銅蛇,凡是被蛇咬,卻肯仰望銅蛇的人,就必得活。神要的就是人對祂的信心,不管神的方法在人的眼中是何等不可思議,何等奇怪,神並不跟我們討論得救的方法是否合理,而是要我們憑信心去接受。人若沒有信心,懷疑神的話,那麼再合理的方法,也可以找出很多理由去拒絕順服。

去向迦勒底人(巴比倫人)投降,在猶大人聽起來就像是賣國賊,怎麼接受得了?但是神給他們的選擇是:想活命就投降,不投降就是死路一條。十字架的救恩也是如此,我們若肯歸降於主,接受耶穌在十字架上成全的救恩,我們就有永生;反之,則要背負自己的罪債,面對審判,進入永死。神總是把生死放在我們眼前,讓我們自己去選擇。不是有關自尊或恥辱的問題,因為對一個應死、必死、該死的人而言,若還想驕傲地與神為敵,那麼只好與自我的敗壞一同埋葬了。西底家寧可倚靠埃及,也不肯聽神的話,他覺得他比神聰明,所以他不肯求神的幫助,也不肯悔改。他有他的計劃。

埃及兵來了,巴比倫的兵就退了;埃及的兵一走,巴比倫的兵就立刻又圍上來。西底家抵抗了約一年半的時間,又碰上城裡有大饑荒,百姓都沒有糧食,耶路撒冷終於淪陷。西底家往耶利哥逃跑,想過約旦河,或許可以逃到埃及,尋求庇護?但是在約旦河之前的耶利哥平原被追上了。他被帶到哈馬地的利比拉接受巴比倫王的審判,以前他的哥哥約哈斯也曾被埃及王捉到利比拉接受審判。尼王在西底家眼前殺了他的眾子,然後剜了西底家的雙眼,用銅鏈鎖著他,帶到巴比倫去。又帶走大批猶太富人、工匠、祭司、王室成員和平民上萬人擄往巴比倫,並囚禁於巴比倫城。這是猶大人第三次被擄往巴比倫,也就是歷史上有名的巴比倫之囚。

尼王留下民中最窮的,使他們修理葡萄園,耕種田地。但是在那批巴比倫之囚離開之後,他們之間的領袖各有異心。基大利安撫剩下的百姓,以實瑪利卻想帶這批餘民作為籌碼去投靠亞捫人。後來約哈難從以實瑪利手中搶出這批餘民,把他們帶往埃及,耶利米也跟著他們去埃及。

巴比倫人毫不憐惜耶路撒冷的聖殿和宮殿,搶劫一空之後,便放火焚燒。凡脫離刀劍的,尼王都擄到巴比倫去,做他和他子孫的僕婢,直到波斯國興起來。在最黑暗的時候,神應許他們,七十年後,要讓他們再回來重建耶路撒冷。在管教之中,神依然心疼他們的痛苦,賜下希望。七十年,神要這七十年作什麼?為何要讓土地荒涼七十年?神要地守安息。神曾設安息年和禧年,安息年是每六年休息一年,禧年是第七個安息年後的那年,第五十年。神看重地的安息,為了地需要安息,寧可把子民從聖地趕出去。那麼,神豈不更看重人的安息?你有沒有安息在神的懷裡,或是一味奔跑追趕世界?我們若不安息,靈裡或肉體也會出大問題。地沒安息,猶大國就亡了;人不安息,會怎樣呢?

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