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希西家的感恩之歌

列王記(下)
20:1-21
以賽亞書38:17看哪,我受大苦本為使我得平安,你因愛我的靈魂,便救我脫離敗壞的坑,因為你將我一切的罪扔在你的背後。

列王紀下20:1-21那時,希西家病得要死。亞摩斯的兒子先知以賽亞去見他,對他說:「耶和華如此說:你當留遺命於你的家,因為你必死,不能活了。」2希西家就轉臉朝牆,禱告耶和華說:3「耶和華啊,求你記念我在你面前怎樣存完全的心,按誠實行事,又做你眼中所看為善的。」希西家就痛哭了。4以賽亞出來,還沒有到中院,耶和華的話就臨到他說:5「你回去告訴我民的君希西家說:『耶和華你祖大衛的神如此說:我聽見了你的禱告,看見了你的眼淚。我必醫治你,到第三日,你必上到耶和華的殿。6我必加增你十五年的壽數,並且我要救你和這城脫離亞述王的手。我為自己和我僕人大衛的緣故,必保護這城。』」7以賽亞說:「當取一塊無花果餅來。」人就取了來,貼在瘡上,王便痊癒了。

8希西家問以賽亞說:「耶和華必醫治我,到第三日我能上耶和華的殿,有什麼兆頭呢?」9以賽亞說:「耶和華必成就他所說的。這是他給你的兆頭:你要日影向前進十度呢?是要往後退十度呢?」10希西家回答說:「日影向前進十度容易,我要日影往後退十度。」11先知以賽亞求告耶和華,耶和華就使亞哈斯的日晷向前進的日影往後退了十度。

12那時,巴比倫王巴拉但的兒子比羅達巴拉但聽見希西家病而痊癒,就送書信和禮物給他。13希西家聽從使者的話,就把他寶庫的金子、銀子、香料、貴重的膏油和他武庫的一切軍器,並他所有的財寶,都給他們看。他家中和他全國之內,希西家沒有一樣不給他們看的。14於是先知以賽亞來見希西家王,問他說:「這些人說什麼?他們從哪裡來見你?」希西家說:「他們從遠方的巴比倫來。」15以賽亞說:「他們在你家裡看見了什麼?」希西家說:「凡我家中所有的,他們都看見了,我財寶中沒有一樣不給他們看的。」

16以賽亞對希西家說:「你要聽耶和華的話:17日子必到,凡你家裡所有的,並你列祖積蓄到如今的,都要被擄到巴比倫去,不留下一樣。這是耶和華說的。18並且從你本身所生的眾子,其中必有被擄去,在巴比倫王宮裡當太監的。」19希西家對以賽亞說:「你所說耶和華的話甚好。若在我的年日中有太平和穩固的景況,豈不是好嗎?」20希西家其餘的事和他的勇力,他怎樣挖池挖溝,引水入城,都寫在《猶大列王記》上。21希西家與他列祖同睡。他兒子瑪拿西接續他做王。

歷代志下32:24-3124那時希西家病得要死,就禱告耶和華,耶和華應允他,賜他一個兆頭。25希西家卻沒有照他所蒙的恩報答耶和華,因他心裡驕傲,所以憤怒要臨到他和猶大並耶路撒冷。26但希西家和耶路撒冷的居民覺得心裡驕傲,就一同自卑,以致耶和華的憤怒在希西家的日子沒有臨到他們。

27希西家大有尊榮、資財,建造府庫,收藏金銀、寶石、香料、盾牌和各樣的寶器;28又建造倉房,收藏五穀、新酒和油;又為各類牲畜蓋棚立圈。29並且建立城邑,還有許多的羊群牛群,因為神賜他極多的財產。30這希西家也塞住基訓的上源,引水直下,流在大衛城的西邊。希西家所行的事盡都亨通。31唯有一件事,就是巴比倫王差遣使者來見希西家,訪問國中所現的奇事,這件事神離開他,要試驗他,好知道他心內如何。

思考:

1.神怎樣醫治希西家的病?

2.希西家怎樣招待巴比倫的使者?

希西家是一個很有信心的君王,但君王也是凡胎俗體,免不了會生病。希西家病得要死,當以賽亞先知去看他時,也是這樣告訴他:“你當留遺命於你的家,因為你必死,不能活了。”倘若是你聽到這樣的宣告,怎麼辦呢?死路一條。希西家不敢說什麼,轉臉朝牆,向神禱告。他希望神因為他對神所存完全的心,又做神所喜悅的事,希望神能夠憐憫他。希西家是希望神因為他的“用功和成績”,或許給他一點額外的恩惠。神不是因為希西家的作為而醫治他,因為人做好是應當的,在神面前沒有功德這一論。就像主耶穌說的,我們只當說,這是僕人當做的。神醫治希西家是因為希西家的祈求,神聽見了他的禱告,看見了他的眼淚,因而醫治他。

但是這樣祈求來的壽命也是有限的。此事讓我們明白,神聽得見我們的禱告,也看得見我們流下的眼淚。但神要用什麼方法幫助或醫治,我們不知道,因為在神每個人身上的計劃都不一樣,但是信徒的禱告必不徒然,眼淚也不會白流。以賽亞離開希西家,還沒走到皇宮的中院,都還沒出門,神就告訴他,要增加希西家十五年的壽數。有的人得了癌症,卻可以不立刻死,又活了好幾年,但不管神再給多少年的壽命,都是有限的。神給人最好的禮物是永生,在世上多少年就不用太計較了。

希西家喜出望外,擦乾眼淚不哭了,像小孩子一樣,向以賽亞求兆頭。因為一個病重得快死的人,兩天之後就會好起來,第三天就可以上聖殿,簡直不可思議。希西家要求一個日影往後退十度的兆頭,神就讓亞哈斯的日晷向前進的日影往後退了十度。以賽亞叫人拿一塊無花果餅貼在希西家的瘡上,王便痊癒了。現在我們已經知道食用無花果對人有很多好處,也可以醫痔瘡,把無花果餅貼在瘡上,不知有沒有人試過?但是只要神願意醫治,凡物都可作為媒介。在以賽亞書卅八章裡,記載了希西家的感恩之歌:

9猶大王希西家患病已經痊癒,就作詩說:10「我說,正在我中年之日,必進入陰間的門,我餘剩的年歲不得享受。11我說,我必不得見耶和華,就是在活人之地不見耶和華,我與世上的居民不再見面。12我的住處被遷去離開我,好像牧人的帳篷一樣。我將性命捲起,像織布的捲布一樣,耶和華必將我從機頭剪斷;從早到晚,他要使我完結。13我使自己安靜直到天亮,他像獅子折斷我一切的骨頭;從早到晚,他要使我完結。14我像燕子呢喃,像白鶴鳴叫,又像鴿子哀鳴,我因仰觀,眼睛困倦。耶和華啊,我受欺壓,求你為我作保!15我可說什麼呢?他應許我的,也給我成就了。我因心裡的苦楚,在一生的年日必悄悄而行。16主啊,人得存活乃在乎此,我靈存活也全在此,所以求你使我痊癒,仍然存活。17看哪,我受大苦本為使我得平安,你因愛我的靈魂,便救我脫離敗壞的坑,因為你將我一切的罪扔在你的背後。18原來陰間不能稱謝你,死亡不能頌揚你,下坑的人不能盼望你的誠實。19只有活人,活人必稱謝你,像我今日稱謝你一樣,為父的必使兒女知道你的誠實。20耶和華肯救我,所以我們要一生一世,在耶和華殿中用絲弦的樂器唱我的詩歌。」

這首詩歌對在中年左右的朋友特別容易引起共鳴,正在中年之時若患了大病,那種感覺很不甘心。希西家形容他的生命好像牧人的帳篷,要遷移了;又像織布的捲布被捲起來,因為神把他從機頭剪斷。在面臨死亡的威脅時,他睡不著,安靜地躺著直到天亮。他像燕子呢喃,像白鶴鳴叫,又像鴿子哀鳴,喃喃自語,無法得到安慰。但是在這一切的苦難裡,他明白:“看哪,我受大苦本為使我得平安,你因愛我的靈魂,便救我脫離敗壞的坑”。人生的苦難原來是為了我們的平安,使我們的靈魂得拯救。假如沒有苦難,我們可能因而驕傲自大,不能體會別人的痛苦。唯有苦難使我們的心可以更加接近。

當希西家痊癒後,新興的巴比倫派使者來看他。此時希西家心裡應是非常高興,因著神的恩典,亞述大軍暫時不再來,但很難保證不再來。要怎樣保護自己?那就要和一些國建交。因此當巴比倫的使者來看他時,他做了一件很出人意料之外的事。歷代志下32章記載:“這件事神離開他,要試驗他,好知道他心內如何。”就好像大人教小孩自行車,先是扶著車子,等他騎穩了就偷偷放手,看他如何。希西家摔下來了。歷代志下記載,“因他心裡驕傲,所以憤怒要臨到他和猶大並耶路撒冷”。希西家聽從巴比倫使者的話,讓使者觀看他一切的財寶。一般而言,只有小孩子才會把自己的玩具一件件拿出來給人看,向人炫耀;大人豈會打開錢包,拿出銀行本子向人炫耀?那不是引人犯罪嗎?何況是一國之君,竟然把寶庫打開,任外人參觀,豈不引人垂涎?

因此以賽亞先知預言希西家的後裔必因而受苦,且要被擄到巴比倫。因為希西家自卑了,所以神的憤怒沒有在希西家時臨到。希西家也接受了神的審判,感謝神讓他在位時,國中仍有太平和穩固。希西家一生的建樹極多,但是他只是個人,一個努力行在主道中的君王,也不免跌倒。我們從希西家身上,可以看到自己也只是一個平凡,容易驕傲的人。有一個很出名的作家一直保留著他年輕時被退回來的稿件,有人問他何必如此?他說,每天晚上他看看那些退稿,就可以幫助他謙卑下來,不致被讚美衝昏了頭。你有何方法可以幫助自己謙卑呢?

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