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耶羅波安二世

列王記(下)
14:23-29
列王紀下 14:27 耶和華並沒有說要將以色列的名從天下塗抹,乃藉約阿施的兒子耶羅波安拯救他們。

列王紀下14:23-29 猶大王約阿施的兒子亞瑪謝十五年,以色列王約阿施的兒子耶羅波安在撒馬利亞登基,做王四十一年。他行耶和華眼中看為惡的事,不離開尼八的兒子耶羅波安使以色列人陷在罪裡的一切罪。 他收回以色列邊界之地,從哈馬口直到亞拉巴海,正如耶和華以色列的神藉他僕人迦特希弗人亞米太的兒子先知約拿所說的。因為耶和華看見以色列人甚是艱苦,無論困住的、自由的,都沒有了,也無人幫助以色列人。耶和華並沒有說要將以色列的名從天下塗抹,乃藉約阿施的兒子耶羅波安拯救他們。

耶羅波安其餘的事,凡他所行的和他的勇力,他怎樣爭戰,怎樣收回大馬士革和先前屬猶大的哈馬歸以色列,都寫在《以色列諸王記》上。耶羅波安與他列祖以色列諸王同睡。他兒子撒迦利雅接續他做王。

思考:

1.耶羅波安行耶和華眼中看為惡的事,為何神還要藉他拯救以色列人?

2.耶羅波安做王時,有何特別的功績?

猶大王:羅波安→亞比央→亞撒→約沙法→約蘭→亞哈謝→(亞她利雅)→約阿施→亞瑪謝→亞撒利雅(烏西雅)

以色列王:耶羅波安(一世)→拿答→巴沙→以拉→心利→暗利→亞哈→亞哈謝→約蘭→耶戶→約哈斯→約阿施→耶羅波安(二世) →撒迦利雅

在談到耶羅波安二世時,不能不提到當時的背景,以及先知約拿。耶羅波安二世做王的時期約在主前793-753年,而亞述之前雖然有時強大有時衰落,在主前約900年時,變得空前強大。那西爾帕二世(主前883-859年)和沙爾馬納塞三世(主前839-824年)相繼征服了北部和南部的亞蘭(敘利亞)。在約哈斯做王時(主前814-798),因為他帶領百姓繼續拜金牛犢,因此神屢次把以色列人交在亞蘭王哈薛和他兒子便哈達的手裡。後來約哈斯懇求耶和華,耶和華就給以色列人一位拯救者,使他們脫離亞蘭人的手,讓以色列人仍舊安居在家裡。這位拯救者是誰?就是亞述王亞大得尼拉力三世。

有塊亞述石碑在米索不達米亞北部的 Tell Rimah 出土,記載亞述王亞大得尼拉力三世在(主前805-802)曾有對抗敘利亞之役,他攻擊亞蘭,使他們一蹶不振,無力再與以色列作對。在這塊石碑中記載了當時向他進貢的統治者中,包括“撒瑪利亞約阿施”。約哈斯死後,亞述人轉至烏拉圖(亞美尼亞)爭戰,使得約阿施能發揮“耶和華的得勝箭”,三次擊敗亞蘭,奪回以色列的失地,使以色列的北方邊界恢復至大衛時代的版圖。約拿奉差遣去亞述的尼尼微傳悔改的信息,是在耶羅波安二世作王之前,在這裡也有提到亞米太的兒子先知約拿的預言。

神藉著世界局勢的轉變,使以色列王耶羅波安二世和猶大王烏西雅在位時,國勢都變得十分富強壯大。因為神要再給他們一次機會。希望他們在敵人的壓制下若不知歸回,那麼神幫助他們,使他們脫離敵人的壓制時,他們可懂得感恩和歸回耶和華神?“因為耶和華看見以色列人甚是艱苦,無論困住的、自由的,都沒有了,也無人幫助以色列人。耶和華並沒有說要將以色列的名從天下塗抹,乃藉約阿施的兒子耶羅波安拯救他們。”神並不想滅絕以色列人,也不喜悅看到他們受苦,因此藉著耶羅波安二世,神再賜給他們一次機會。假如以色列人可以預知,經過耶羅波安的盛世,以色列的國勢就有如溜滑梯,一直往下走,他們會不會把握這個機會歸向神?

很可惜,他們不但沒有把握這個機會,反而變本加厲地得罪神。在先知阿摩司的記述裡,神說:“以色列人三番四次地犯罪,我必不免去他們的刑罰,因他們為銀子賣了義人,為一雙鞋賣了窮人。他們見窮人頭上所蒙的灰也都垂涎,阻礙謙卑人的道路。父子同一個女子行淫,褻瀆我的聖名。他們在各壇旁鋪人所當的衣服,臥在其上,又在他們神的廟中喝受罰之人的酒。(摩2:6-8)”在短短的三節裡道盡他們所做的各種邪惡之舉,還有更多,不能在此盡列。因此,耶和華萬軍之神說:‘以色列家啊,我必興起一國攻擊你們,他們必欺壓你們,從哈馬口直到亞拉巴的河。’(摩6:14)這預言很快就應驗了。

耶羅波安二世收回以色列邊界之地,從哈馬口直到亞拉巴海(鹽海/死海),但是因為以色列人行惡更甚,因此神要興起一國,欺壓他們從哈馬口直到亞拉巴的河。亞拉巴河可能是指某一流入死海北端的流水,但主要是說明這是以色列北方和南方的境界線標誌。耶羅波安二世,神手中的一個器皿,用以拯救以色列人。神讓他做王41年,超過以前的以色列王。這是以色列人富強的時期,在人看來可能覺得耶羅波安二世很了不起,但是在神的眼中,一個不敬畏神的人實在不算什麼。因此他雖然使以色列回復到大衛時代的版圖,聖經對他的記載只有幾節便帶過去了。因為他的成就,是神的恩典,為了拯救以色列人而賜下的。在人的成功裡,若不能看見神的同在和祝福而歸向神,一切都會煙消雲滅的。

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