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約沙法卒約蘭繼位

歷代志(下)
21:1-20
歷代志下 21:6 他行以色列諸王的道,與亞哈家一樣;因他娶了亞哈的女兒為妻,行耶和華眼中看為惡的事。

歷代志下21:1-20 約沙法與他列祖同睡,葬在大衛城他列祖的墳地裡。他兒子約蘭接續他做王。 約蘭有幾個兄弟,就是約沙法的兒子亞撒利雅、耶歇、撒迦利雅、亞撒利雅、米迦勒、示法提雅,這都是以色列王約沙法的兒子。他們的父親將許多金銀、財寶和猶大地的堅固城賜給他們,但將國賜給約蘭,因為他是長子。約蘭興起坐他父的位,奮勇自強,就用刀殺了他的眾兄弟和以色列的幾個首領。約蘭登基的時候年三十二歲,在耶路撒冷做王八年。他行以色列諸王的道,與亞哈家一樣;因他娶了亞哈的女兒為妻,行耶和華眼中看為惡的事。耶和華卻因自己與大衛所立的約,不肯滅大衛的家,照他所應許的,永遠賜燈光於大衛和他的子孫。

約蘭年間,以東人背叛猶大,脫離他的權下,自己立王。約蘭就率領軍長和所有的戰車,夜間起來,攻擊圍困他的以東人和車兵長。這樣,以東人背叛猶大,脫離他的權下,直到今日。那時立拿人也背叛了,因為約蘭離棄耶和華他列祖的神。他又在猶大諸山建築丘壇,使耶路撒冷的居民行邪淫,誘惑猶大人。

先知以利亞達信於約蘭說:「耶和華你祖大衛的神如此說:因為你不行你父約沙法和猶大王亞撒的道,乃行以色列諸王的道,使猶大人和耶路撒冷的居民行邪淫,像亞哈家一樣,又殺了你父家比你好的諸兄弟,故此耶和華降大災於你的百姓和你的妻子、兒女並你一切所有的。你的腸子必患病,日加沉重,以致你的腸子墜落下來。」

以後,耶和華激動非利士人和靠近古實的阿拉伯人來攻擊約蘭。他們上來攻擊猶大,侵入境內,擄掠了王宮裡所有的財貨和他的妻子、兒女,除了他小兒子約哈斯之外,沒有留下一個兒子。這些事以後,耶和華使約蘭的腸子患不能醫治的病。他患此病纏綿日久,過了二年,腸子墜落下來,病重而死。他的民沒有為他燒什麼物件,像從前為他列祖所燒的一樣。約蘭登基的時候年三十二歲,在耶路撒冷做王八年。他去世無人思慕。眾人葬他在大衛城,只是不在列王的墳墓裡。

思考:

1.約蘭作王和約沙法有何不同?

2.約蘭作王時,有哪些敵人來攻擊猶大?

約蘭有一個最敬虔的父親,和一個最惡毒的妻子。你覺得誰對他會有最大的影響?這是約沙法當初沒有想到的。他和亞哈結成親家,使他其他的兒子們都被殺害,百姓被引誘去拜偶像和假神,他所有的工作都功虧一匱。一個錯誤的決定,影響何等深遠。這是他所料不及的。所以我們在做決定時,不要以為無所謂,不要以為婚後對方就會因你而改變,不要覺得跟隨神的教導很麻煩。因為若不聽從神,麻煩更多,更大。

約沙法有七個兒子,約蘭是長子,因此約沙法把王位交給約蘭。當約沙法在位時,他將許多金銀、財寶和猶大地的堅固城賜給他的兒子們;但是約蘭一上位就把六個弟弟和別的王子們(堂表兄弟)全部殺掉。這裡用“奮勇自強”是不合宜的,因為他是為了擴展自己的權勢而殺掉其他的王子們。英文是:he strengthened himself and killed all his brothers with the sword, and also others of the princes of Israel.

作者很快就提到,約蘭行以色列諸王的道,與亞哈家一樣,因他娶了亞哈的女兒為妻,所以在妻子的影響之下,做盡耶和華眼中看為惡的事。父親的教導他完全不放在心上,反而跟著妻子去拜偶像,殺親兄弟,成為一個十惡不赦的王。但是神依然有憐憫,因著與大衛立的約,仍然給他悔改的時間和機會。

約沙法用了很多時間和心血教導百姓離棄偶像,歸向耶和華神,約蘭卻在猶大諸山建築丘壇,使耶路撒冷的居民行邪淫,誘惑猶大人。他所有的作為都與約沙法背道而馳,因為他的妻子引誘他去拜偶像。我想為人父母不能不看到約沙法的一個錯誤的決定,導至兒子一生的失敗。當我們為孩子們擇偶時,看重的是什麼呢?當你為孩子的伴侶禱告時,你向神求的內容是什麼?你希望對方的孩子有好職業,會賺錢,身高體壯,勤勞耐苦,體貼溫柔,但是你記得為對方的信仰禱告嗎?你記得教導孩子,信與不信的不能同負一軛嗎?

像當年所羅門離棄神一樣,神也興起外患攻擊猶大國。先是以東人背叛,接著立拿人也背叛。立拿可能靠近非利士人地區,在猶大地的邊界。神又激動非利士人和阿拉伯人來攻擊約蘭,甚至侵入王宮,擄掠了王宮裡所有的財貨和他的妻子、兒女,除了他小兒子約哈斯之外,沒有留下一個兒子。在這些事情發生之後,約蘭仍然不轉向神。神又使約蘭的腸子患不能醫治的病,但是約蘭依然剛硬,不肯求神的醫治。約蘭在自己生命的盡頭,依然頑強,不肯悔改。

神讓以利亞先知致信約蘭,警告他的所作所為將為他的家帶來咒詛,可惜他置若罔聞,好像聽不見。聖經上給我們看到這些例子,讓我們知道這世界上有很多定意與神作對的人。因為他們只看到眼前,不知道有將來。現代的葛培里有點像當年的以利亞,也曾多次警告美國的執政者,可是我們看到美國的執政者每況愈下,甚至變成到處宣傳同性戀的使者,以致被小國烏干達警告並拒絕。所以我們不要因為有人拒絕福音就喪志,當年的以利亞也被拒絕,何況我們。但是以利亞的職責是說神要他說的,做神要他做的,看神要他看的,這也是神給我們的目標。不是看有沒有人因我們的話而悔改或得救,而是看我們有沒有去做神要我們做的,說神要我們說的。神要怎樣成就,不在我們的擔心之列。

約蘭去世無人思慕,他的民沒有為他燒什麼物件,像從前為他列祖所燒的一樣。一個不被記念的人,可見連百姓都唾棄他的所行所為,連埋葬都不能進列王的墳墓裡。這叫蓋棺論定。神讓我們看見一個不尊重神的人,也很難得到人的尊重。他生前巴結他的人,不過是為了利益關係,等他一死,朋友親人都跑光了。在約沙法和約蘭這對父子的關係上,你有何感想呢?

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