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猶大王約沙法

列王記(上)
17:1-19
歷代志下 17:6 他高興遵行耶和華的道,並且從猶大除掉一切丘壇和木偶。

歷代志下17:1-19 亞撒的兒子約沙法接續他做王,奮勇自強,防備以色列人,安置軍兵在猶大一切堅固城裡,又安置防兵在猶大地和他父亞撒所得以法蓮的城邑中。耶和華與約沙法同在,因為他行他祖大衛初行的道,不尋求巴力,只尋求他父親的神,遵行他的誡命,不效法以色列人的行為。所以耶和華堅定他的國,猶大眾人給他進貢,約沙法大有尊榮、資財。他高興遵行耶和華的道,並且從猶大除掉一切丘壇和木偶。

他做王第三年,就差遣臣子便亥伊勒、俄巴底、撒迦利雅、拿坦業、米該亞往猶大各城去教訓百姓。同著他們有利未人示瑪雅、尼探雅、西巴第雅、亞撒黑、示米拉末、約拿單、亞多尼雅、多比雅、駝巴多尼雅,又有祭司以利沙瑪、約蘭同著他們。他們帶著耶和華的律法書,走遍猶大各城教訓百姓。

耶和華使猶大四圍的列國都甚恐懼,不敢與約沙法爭戰。有些非利士人與約沙法送禮物納貢銀,阿拉伯人也送他公綿羊七千七百隻、公山羊七千七百隻。約沙法日漸強大,在猶大建造營寨和積貨城。他在猶大城邑中有許多工程,又在耶路撒冷有戰士,就是大能的勇士。他們的數目,按著宗族記在下面:猶大族的,千夫長押拿為首,率領大能的勇士三十萬;其次是千夫長約哈難,率領大能的勇士二十八萬;其次是細基利的兒子亞瑪斯雅,他為耶和華犧牲自己,率領大能的勇士二十萬。便雅憫族,是大能的勇士以利雅大,率領拿弓箭和盾牌的二十萬;其次是約薩拔,率領預備打仗的十八萬。這都是伺候王的,還有王在猶大全地堅固城所安置的,不在其內。

思考:

1.耶和華為何與約沙法同在?

2.神怎樣祝福約沙法?

猶大王:羅波安→亞比央→亞撒→約沙法

這是神的律:“你若留意聽從耶和華你神的話,謹守遵行他的一切誡命,就是我今日所吩咐你的,他必使你超乎天下萬民之上。你若聽從耶和華你神的話,這以下的福必追隨你,臨到你身上。你在城裡必蒙福,在田間也必蒙福。你身所生的,地所產的,牲畜所下的,以及牛犢、羊羔,都必蒙福。你的筐子和你的摶麵盆都必蒙福。你出也蒙福,入也蒙福。(申28:1-6)”當神千方百計要喚回以色列王亞哈時,在猶大南國卻興起了一位敬畏耶和華的王。

那就是約沙法,亞撒王的兒子。亞撒雖然年老失節,但是在他的大半生裡,還算是遵守耶和華神律法的王,並且蒙神祝福的王。當約沙法在35歲登基時,他已經有一個很好的榜樣,就是他的父在亞撒年老時,因為以色列王巴沙不准以色列人去耶路撒冷的聖殿敬拜,所以攻擊猶大國,修築拉瑪,不許人從拉瑪進出猶大。所以亞撒王聯合亞蘭人攻打以色列,迫使巴沙停工,不再修築拉瑪。巴沙的兒子以拉接續做王,後來被心利所殺,心利輸給暗利後自焚,暗利傳位給亞哈。在亞撒死後,以色列王頻頻更換時,約沙法沒有放鬆警戒,他奮勇自強,防備以色列人,安置軍兵在猶大一切堅固城裡。

但是約沙法除了盡力於工事保護人民之外,最重要的還是因為他行大衛初行的道,不尋巴力,只尋求他父親的神;遵從耶和華神的誡命,不隨從以色列人拜偶像的行為。經過亞撒王當年從國中除去孌童,又除掉他列祖所造的一切偶像,並且貶了他祖母瑪迦太后的位,砍下她的偶像,燒在汲淪溪邊。到了約沙法年間,猶大還有許多丘壇和木偶(即偶像)。可見在所羅門年老時,因為他不僅跟隨嬪妃拜偶像,更允許她們到處設壇,以致百姓相繼跟隨,直到約沙法年間,那些偶像和丘壇才被除去。

有一句話把約沙法專一尋求神的心形容得很好:“他高興遵行耶和華的道”。有不少人不想信耶穌,因為他們覺得信耶穌後每個星期天都要上教堂,這個不能做,那個不能玩,太束縛了,沒有自由,所以他們不要信。這是一個很大的盲點,因為不明白何謂真自由。好像政府為人民舖路,建設道路及各種交通設施;但是有的人偏偏說,要守交通規則實在太討厭,太不自由了,動則得咎,常常被警察開罰單。所以不要走政府舖好的道路,要走路邊,或在尚未開發的叢林中開車,想當然而,一定走得很辛苦,開車也開不了,經常會被絆倒。

詩人形容神的誡命是自己腳前的燈,路上的光;形容因為有神的命令在心中,所以使他比仇敵有智慧;比他的師傅更通達,比年老的更明白。又說:“我看萬事盡都有限,唯有你的命令極其寬廣。(詩119)”在神的律法裡,我們可以躲過一切仇敵的暗箭,可以平安度日。神的律法就好像政府為百姓舖好的路,只要我們行在其上,就可以四通八達,因為神比人有智慧。所以能像約沙法這樣高興遵行耶和華的道之人是很有福氣的,那些因為害怕而遵行的人是很可憐的。因為唯有高興遵行的人,能看到神話語的精妙。

約沙法不僅自己遵行主道,在他做王第三年,還特地派了一些有教導恩賜的臣子,跟著利未人,帶著律法書,走遍猶大各城教導百姓。他真是很有遠見的一位君王,因為只是打掉丘壇和偶像,百姓不明所以,大可再造。所以要使百姓明白真道,才能真正掃盲,使百姓的心也高興地歸向神。約沙法明白教育的重要。信主的人也是如此,不只是去掉心裡和外面的偶像,更要明白神話語的重要,知道自己所信的是誰,才能行在正路上不偏離。

因為約沙法愛神,神也與他同在,使猶大四圍的列國都恐懼猶大國,因而進貢。所羅門王剛開始做王時,神也使列國恐懼,使他享有太平;但是當所羅門王離棄神時,神就挪去祂的保護,使他有內憂外患,到了兒子羅波安繼位後,五年裡所有的金盾牌都變銅盾牌了。到了亞撒王,他敬畏神,神也讓猶大南國35年沒有爭戰。平安是神的恩賜,不是理所當然;我們每一天的平安,都是神在保守。神也賜給約沙法有許多勇士幫他,正如當年賜給大衛王有許多勇士幫他一樣。

當約沙法國勢興盛時,會做出一些讓人驚奇的什麼事情呢?請拭目以待。

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