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大衛數點百姓

撒母耳記(下)
24:1-25
撒母耳記下 24:14 大衛對迦得說:「我甚為難。我願落在耶和華的手裡,因為他有豐盛的憐憫,我不願落在人的手裡。」

撒母耳記下24:1-25 耶和華又向以色列人發怒,就激動大衛,使他吩咐人去數點以色列人和猶大人。大衛就吩咐跟隨他的元帥約押說:「你去走遍以色列眾支派,從但直到別是巴,數點百姓,我好知道他們的數目。」約押對王說:「無論百姓多少,願耶和華你的神再加增百倍,使我主我王親眼得見。我主我王何必喜悅行這事呢?」但王的命令勝過約押和眾軍長。約押和眾軍長就從王面前出去,數點以色列的百姓。他們過了約旦河,在迦得谷中,城的右邊亞羅珥安營,與雅謝相對,又到了基列和他停合示地,又到了但雅安,繞到西頓,來到推羅的保障,並希未人和迦南人的各城,又到猶大南方的別是巴。他們走遍全地,過了九個月零二十天,就回到耶路撒冷。約押將百姓的總數奏告於王,以色列拿刀的勇士有八十萬,猶大有五十萬。

大衛數點百姓以後,就心中自責,禱告耶和華說:「我行這事大有罪了!耶和華啊,求你除掉僕人的罪孽,因我所行的甚是愚昧。」大衛早晨起來,耶和華的話臨到先知迦得,就是大衛的先見,說:「你去告訴大衛說:『耶和華如此說:我有三樣災,隨你選擇一樣,我好降於你。』」於是迦得來見大衛,對他說:「你願意國中有七年的饑荒呢?是在你敵人面前逃跑,被追趕三個月呢?是在你國中有三日的瘟疫呢?現在你要揣摩思想,我好回覆那差我來的。」大衛對迦得說:「我甚為難。我願落在耶和華的手裡,因為他有豐盛的憐憫,我不願落在人的手裡。」

於是,耶和華降瘟疫於以色列人,自早晨到所定的時候。從但直到別是巴,民間死了七萬人。天使向耶路撒冷伸手要滅城的時候,耶和華後悔,就不降這災了,吩咐滅民的天使說:「夠了,住手吧!」那時,耶和華的使者在耶布斯人亞勞拿的禾場那裡。大衛看見滅民的天使,就禱告耶和華說:「我犯了罪行了惡,但這群羊做了什麼呢?願你的手攻擊我和我的父家。」

當日,迦得來見大衛,對他說:「你上去,在耶布斯人亞勞拿的禾場上為耶和華築一座壇。」大衛就照著迦得奉耶和華名所說的話上去了。亞勞拿觀看,見王和他臣僕前來,就迎接出去,臉伏於地,向王下拜,說:「我主我王為何來到僕人這裡呢?」大衛說:「我要買你這禾場,為耶和華築一座壇,使民間的瘟疫止住。」亞勞拿對大衛說:「我主我王,你喜悅用什麼,就拿去獻祭。看哪,這裡有牛可以做燔祭,有打糧的器具和套牛的軛可以當柴燒。王啊,這一切,我亞勞拿都奉給你。」又對王說:「願耶和華你的神悅納你!」王對亞勞拿說:「不然,我必要按著價值向你買。我不肯用白得之物做燔祭獻給耶和華我的神。」大衛就用五十舍客勒銀子買了那禾場與牛。  大衛在那裡為耶和華築了一座壇,獻燔祭和平安祭。如此,耶和華垂聽國民所求的,瘟疫在以色列人中就止住了。

歷代志上21:1-5 撒旦起來攻擊以色列人,激動大衛數點他們。大衛就吩咐約押和民中的首領說:「你們去數點以色列人,從別是巴直到但,回來告訴我,我好知道他們的數目。」約押說:「願耶和華使他的百姓比現在加增百倍。我主我王啊,他們不都是你的僕人嗎?我主為何吩咐行這事?為何使以色列人陷在罪裡呢?」但王的命令勝過約押。約押就出去,走遍以色列地,回到耶路撒冷,將百姓的總數奏告大衛。以色列人拿刀的有一百一十萬,猶大人拿刀的有四十七萬。唯有利未人和便雅憫人沒有數在其中,因為約押厭惡王的這命令。神不喜悅這數點百姓的事,便降災給以色列人。大衛禱告神說:「我行這事大有罪了!現在求你除掉僕人的罪孽,因我所行的甚是愚昧。」

思考:

1.神為何不高興大衛數點人數?

2.在神給大衛選擇的三災裡,大衛為何選擇在國中有三日的瘟疫?

我們要先解決一個問題,因為撒母耳記/列王記和歷代志上下這幾卷書都有許多記載雷同之處,所以讀這幾卷書時,若互相對照,就可以有更清楚的理解。當然其中也有的記載同一件事,但有不同的角度和看法。例如在本章中,大衛數點人數後的數目和歷代志上21章的數目不一樣。根據聖經學者的看法:由于代上21:6 特別提到利未人和便雅憫人沒有數在其中,所以我們可以推斷兩本書在記載上有的包括某些人,有的不包括某些人。代上21:5 的數字包括了以色列的常備軍,288,000人(代上27:1 - 15 的十二班,每班24000人),以及守衛耶路撒冷的特別部隊,和在屯車的城邑里的12000人(代下一:14)。從一百一十萬減去這些數字,就得到撒下24:5 的八十萬了。代上21:5的猶大人可能沒有包括正規軍三萬(撒下6:1)。

第二個要解決的問題是,在本章裡說是神向以色列人發怒,所以激動大衛去數點百姓;在代上21章則記載是撒旦起來攻擊以色列人,所以激動大衛去數點百姓。新譯本把此處的“激動”,譯為“引誘”。既然不是神就是撒旦,那怎麼可以處罰大衛或百姓呢?這是一個很困難的問題,筆者也不打算在這裡解釋,因為我不是他們當中的任何一位,無法代答。但是有一件事,本章裡提到神向以色列人發怒。為何神會向以色列人發怒呢?從歷史(例如:士師記)來看,都是在以色列人開始拜偶像時,神就會向他們發怒。撒旦又怎樣能引誘大衛呢?最簡單的就是大衛的驕傲。神也曾經要摩西數點以色列人,以便劃分軍隊;但是當大衛要數算時,連約押都反對,以致於沒有去算利未人和便雅憫人。連約押都覺得不該去做的事,可見當中有問題,動機的問題。不是為了需要,而是為了自己的榮耀。當一個人功成名就時,要不驕傲還真的很困難。以色列人和大衛有沒有罪,大家一起想想看。

大衛數點百姓後,心裡自責。為何會自責?因為做了神不喜悅的事。人做錯事會自責,還有救。因為聖靈還與他同在,提醒他做錯事了;若做錯而不自責,那就糟了,表示已經沒有聖靈的同在了。先知帶來一個信息,神要大衛在三樣災中選一樣做為懲罰。七年的饑荒,似乎時間太長了,百姓會很痛苦;在“敵人面前逃跑,被追趕三個月”,這種痛苦大衛已經受夠了。大衛以何事做為選擇的因素呢?他說:“我願落在耶和華的手裡,因為他有豐盛的憐憫,我不願落在人的手裡”。這就是大衛對人和神的認知,神比人更有憐憫。事實也真的如此,當我們回想歷史上多少人用最殘忍的手段去對付自己人,平常沒有權力,一旦有了權力的人很快就變成魔鬼一樣,去折磨別人,什麼殘酷的方法都想得出來。

雖然民間因為瘟疫而死了七萬人,但是當天使要滅耶路撒冷時,神就後悔,吩咐天使住手。神會捨不得,神的心會痛,神的管教裡有憐憫,有節制。在〈以賽亞書〉57章16節,神說:“我必不永遠相爭,也不長久發怒,恐怕我所造的人與靈性都必發昏。”神知道人的有限。大衛看到百姓受苦他也心痛了,寧可神攻擊他和他的父家。這就是牧者之心。大衛堅持要用錢買下亞勞拿的農場,作為獻祭的地方。大衛不肯佔百姓的便宜,也不肯用白得之物作燔祭獻給神。因為他明白神是真神,是活神,神知道我們內裡最深的思想。現今有許多人不明白神和偶像之不同,從他們對神的奉獻上,就可明白他們對神的了解有多少。亞勞拿農場就是後來所羅門王建聖殿的地方。

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