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撒母耳退休感言

撒母耳記(上)
12:1-25
撒母耳記上 12:23 至於我,斷不停止為你們禱告,以致得罪耶和華。我必以善道正路指教你們。

撒母耳記上12:1-25  撒母耳對以色列眾人說:「你們向我所求的,我已應允了,為你們立了一個王。現在有這王在你們前面行。我已年老髮白,我的兒子都在你們這裡。我從幼年直到今日都在你們前面行。我在這裡,你們要在耶和華和他的受膏者面前給我作見證:我奪過誰的牛,搶過誰的驢,欺負過誰,虐待過誰,從誰手裡受過賄賂因而眼瞎呢?若有,我必償還。」眾人說:「你未曾欺負我們,虐待我們,也未曾從誰手裡受過什麼。」 撒母耳對他們說:「你們在我手裡沒有找著什麼,有耶和華和他的受膏者今日為證。」他們說:「願他為證。」

撒母耳對百姓說:「從前立摩西、亞倫,又領你們列祖出埃及地的是耶和華。現在你們要站住,等我在耶和華面前對你們講論耶和華向你們和你們列祖所行一切公義的事。從前雅各到了埃及,後來你們列祖呼求耶和華,耶和華就差遣摩西、亞倫領你們列祖出埃及,使他們在這地方居住。 他們卻忘記耶和華他們的神,他就把他們付於夏瑣將軍西西拉的手裡,和非利士人並摩押王的手裡,於是這些人常來攻擊他們。他們就呼求耶和華說:『我們離棄耶和華,侍奉巴力和亞斯她錄,是有罪了。現在求你救我們脫離仇敵的手,我們必侍奉你。』耶和華就差遣耶路巴力、比但、耶弗他、撒母耳救你們脫離四圍仇敵的手,你們才安然居住。你們見亞捫人的王拿轄來攻擊你們,就對我說:『我們定要一個王治理我們。』其實耶和華你們的神是你們的王。

現在,你們所求所選的王在這裡。看哪,耶和華已經為你們立王了!你們若敬畏耶和華,侍奉他,聽從他的話,不違背他的命令,你們和治理你們的王也都順從耶和華你們的神,就好了。 倘若不聽從耶和華的話,違背他的命令,耶和華的手必攻擊你們,像從前攻擊你們列祖一樣。現在你們要站住,看耶和華在你們眼前要行一件大事。這不是割麥子的時候嗎?我求告耶和華,他必打雷降雨,使你們又知道又看出,你們求立王的事是在耶和華面前犯大罪了。」於是撒母耳求告耶和華,耶和華就在這日打雷降雨,眾民便甚懼怕耶和華和撒母耳。

眾民對撒母耳說:「求你為僕人們禱告耶和華你的神,免得我們死亡,因為我們求立王的事正是罪上加罪了。」撒母耳對百姓說:「不要懼怕!你們雖然行了這惡,卻不要偏離耶和華,只要盡心侍奉他。若偏離耶和華,去順從那不能救人的虛神,是無益的。耶和華既喜悅選你們做他的子民,就必因他的大名不撇棄你們。至於我,斷不停止為你們禱告,以致得罪耶和華。我必以善道正路指教你們。只要你們敬畏耶和華,誠誠實實地盡心侍奉他,想念他向你們所行的事何等大。 你們若仍然作惡,你們和你們的王必一同滅亡。」

思考:

1.撒母耳求告神用什麼顯明,以色列人要求立王是犯了大罪?

2.撒母耳說他斷不停止做何事?

那天,正是割小麥(wheat)的時候,撒母耳召聚了以色列人來,情況有點感傷。因為第一個以色列王已經上位,撒母耳要從士師的位置上退下來了。在神和人的面前,他都要做一個交代。他要說些什麼呢?假如你是撒母耳,你會對以色列人說什麼?對了,第一部份是自白。他要百姓在神面前為他作見證,當他在位時,他可曾奪過誰的牛,搶過誰的驢,欺負過誰,虐待過誰,從誰手裡受過賄賂;若有,他必償還。這是撒母耳的心態,非常坦然。

我們每個人也都有從神交給我們的工作上退下來的時候,我們敢不敢像撒母耳那樣,在神和人面前,看看自己有沒有什麼過失,以求彌補,然後榮耀地下台。一個在人前事奉的人,尤其困難,因為要面對很多的人際關係,可能會有一些敵人控告我們。可見撒母耳非常潔身自愛,因此神也一直與他同在,讓他所說的話,一句都不落空。“你們在我手裡沒有找著什麼”,在神和人面前沒有得罪任何人,佔過任何便宜,所有出席者都同意這點。讓撒母耳可以安心退休。

第二部份,他講到耶和華神和以色列人列祖的公義;神的信實,以色列人的悖逆;神總是幫助他們,他們總是忘記神。他們又想學外邦人,擁立人為王,而忘記耶和華神是他們的王。所以神對撒母耳說,“他們不是厭棄你,乃是厭棄我,不要我做他們的王”(撒上8:7)。好啦,現在神滿足他們的願望了,但是有一件事他們必須知道,王和以色列人若不聽神的話,神的手必攻擊他們。因為不管怎樣,他們還是神從萬人中揀選出來的子民。因著和亞伯拉罕、以撒和雅各立的約,神永遠不會放棄他們。

從中文的譯本看不出是大麥或小麥,在英文聖經裡就很直接地寫,那天正是收割小麥的時候 “Is today not the wheat harvest?”在以色列地,麥子一般在十一或十二月開始耕種,春天時小麥加快生長,三月結穗,五月穗熟,便可進行收割。收割後要經過日曬,方可放進倉庫儲存,這樣就不會發霉或腐爛。所以一般收割的時候,天氣都很好,不會下雨,而且相當乾燥。這也是創造主的奇妙安排。春天時有春雨,可以供應小麥生長後期所需的水份,所以可說是“春雨之福”。

田裡的麥浪在微風輕輕拂送下,好像一波波黃金海浪此起彼伏,而撒母耳的心境卻有點淒涼,這後浪推前浪,他就快被推走了。人生,不就是這樣嗎?哪個人不是完成神所托付的工作後,就得離開了。幸好,他可以仰無愧於天,俯無愧於人,但是他真的能夠放心嗎?他實在放心不下這些經常忘記神的百姓。 因此他必須讓百姓知道,他們的錯在哪裡,而他們求立王的事,的確是得罪神了。因此,撒母耳求一個天兆,在這種十分晴朗的日子裡,忽然之間有打雷和下雨,來印證耶和華的怒氣。這時百姓害怕了。

但是撒母耳說了一句令人很感動的話,他安慰以色列人只要盡心侍奉神,不要偏離就好了,因為神必不撇棄他們。而撒母耳自己:“至於我,斷不停止為你們禱告,以致得罪耶和華。”他像摩西一樣,寧可神塗去他的名,他甘願為百姓擔罪。這種牧者之心,實在是我們要學習的。有的人從教會事工上退下來,覺得自己好像沒用了,但是撒母耳的話提醒我們,代禱事工永遠可以繼續下去,而代禱的事工是每個侍奉的基礎,也是能力的來源。

撒母耳從士師的位置上退下來,但是大祭司和先知的位置都是終生的,所以他還可以善道正路指教以色列人。他指出以色列人有兩條路,一是敬畏耶和華,誠誠實實地盡心侍奉祂,想念祂向你們所行的事何等大;二是繼續作惡,他們和王必一同滅亡。神希望我們走在祂的正道上,但是祂永遠不強迫我們,要選永生或選死亡,端在人的一念之間。若不是自己心甘情願的選擇,怎能一直走下去?

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