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以色列人求立王

撒母耳記(上)
8:1-22
撒母耳記上 8:6 撒母耳不喜悅他們說立一個王治理我們,他就禱告耶和華。

撒母耳記上8:1-22 撒母耳年紀老邁,就立他兒子做以色列的士師。長子名叫約珥,次子名叫亞比亞,他們在別是巴做士師。他兒子不行他的道,貪圖財利,收受賄賂,屈枉正直。

以色列的長老都聚集,來到拉瑪見撒母耳,對他說:「你年紀老邁了,你兒子不行你的道。現在求你為我們立一個王治理我們,像列國一樣。」撒母耳不喜悅他們說立一個王治理我們,他就禱告耶和華。耶和華對撒母耳說:「百姓向你說的一切話,你只管依從,因為他們不是厭棄你,乃是厭棄我,不要我做他們的王。自從我領他們出埃及到如今,他們常常離棄我,侍奉別神。現在他們向你所行的,是照他們素來所行的。故此你要依從他們的話,只是當警戒他們,告訴他們將來那王怎樣管轄他們。」

撒母耳將耶和華的話都傳給求他立王的百姓,說:「管轄你們的王必這樣行,他必派你們的兒子為他趕車,跟馬,奔走在車前;又派他們做千夫長、五十夫長,為他耕種田地,收割莊稼,打造軍器和車上的器械。必取你們的女兒為他製造香膏,做飯烤餅。 也必取你們最好的田地、葡萄園、橄欖園賜給他的臣僕。你們的糧食和葡萄園所出的,他必取十分之一給他的太監和臣僕。 又必取你們的僕人婢女,健壯的少年人和你們的驢,供他的差役。你們的羊群他必取十分之一,你們也必做他的僕人。那時你們必因所選的王哀求耶和華,耶和華卻不應允你們。」

百姓竟不肯聽撒母耳的話,說:「不然,我們定要一個王治理我們,使我們像列國一樣,有王治理我們,統領我們,為我們爭戰。」撒母耳聽見百姓這一切話,就將這話陳明在耶和華面前。 耶和華對撒母耳說:「你只管依從他們的話,為他們立王。」撒母耳對以色列人說:「你們各歸各城去吧。」

思考:

1.以色列人為何要求立王?

2.撒母耳知道神不喜歡何事,神卻要他去做?

撒母耳在年老時,碰到了一件很不高興的事。他終年奔波,在以色列四境巡行審判,終於把四分五裂的以色列人團結起來,並且國泰民安。原以為以色列人會很感謝他,卻沒有想到,以色列人不要他的兒子繼續做士師,反而想要立王。但是撒母耳處事的方法和摩西一樣,他雖然不高興以色列人的要求,還是把事情呈到耶和華神的面前,讓神去定奪,這就是對神的敬畏。

以色列人想要立王有兩個原因,其一是他們很羨慕別人的國家有王的治理;其二,因為撒母耳的兒子們不行撒母耳的道,所以他們不服。所以人很難完美。撒母耳如此敬畏神,殷勤事奉神,但是他卻看不到兒子們的倒行逆施,就像以利的兩個兒子一樣。他的兒子們貪圖財利,收受賄賂,屈枉正直,以色列人怎麼能對他們產生信心?撒母耳在這事上也循私了,每個士師都是神所興起的,怎麼他竟想世襲了呢?

撒母耳和以利一樣,兒子都不爭氣。本來希望撒母耳看到以利和他兒子們的關係,他會有所警惕而有所改進,但是他顧得全以色列,就顧不了自己的兒子們了。在老一輩的傳道人家庭裡也偶有這樣的事情發生,因為父母親太專注於教會事工,以致對兒女疏於管教。例如葛培里的兒子就曾經因而叛逆,走入歧途,而身陷囹圄。還好,他後來悔改,現在已經接下了葛牧師大部份的工作。現在的傳道人也更加注意到這個問題,不能只顧外面的工作,而忘記自己是丈夫和父親的本份。若是自己的家庭亂七八糟,事工做得再好,也會落入魔鬼的網羅。

我們現在要求的都是民主政治,因為我們都明白君主獨裁的可怕,也看過歷史上的君王制度裡,君王的奢華驕縱。正如撒母耳對百姓說的,管轄你們的王會派你們的兒子為他做事,娶你們的女兒供應他的所需,你們所生產的都要被他拿走,這幾分之幾就不只是撒母耳說的十分之一了。但是當時的以色列百姓不明白,看著列國的王似乎很威風,巴不得自己也有這樣的王。卻沒有想到要供應王室的所需所求是個無底洞。老百姓的血汗就彷彿被王室一滴滴的榨乾。再想想以前中國有皇帝時,哪個人不自稱為奴為僕為婢,連高高在上的宰相,也是伴君如伴虎;然後每個地方官都成了小皇帝,欺負老百姓,貪官到處橫行,百姓苦不堪言。正直的好官有如鳳毛麟角。

但是當時的以色列人只顧著追求時麾,根本不理會撒母耳的話。有時人以為好的事,不見得就好;但是人沒有那個成熟度去順服神,相信神比人有智慧,總要吃了苦頭,才會後悔。所以有的人埋怨神不聽他們的禱告,我個人卻覺得神不聽我們的禱告是件好事,因為我們的智慧有限,神知道什麼對我們好,什麼對我們不好。我們若是相信祂,就知道祂總會為我們做最合適的安排。信心不是相信神會按著我們的希望去成全,而是相信神知道什麼是對我們最好的,即使祂不按著我們的心意,我們依然相信祂的決定永遠是對的。就像保羅說的:“因為神的愚拙總比人智慧。(林前1:25)”

撒母耳在此時面臨一個很困難的抉擇。一方面,他知道神不喜歡以色列人立王的要求;另一方面,神卻要他依從以色列人的話,為他們立王。我相信撒母耳的一生都在尋求神的心意,按著神的心意而行,現在神卻要他去依從以色列人,做神不喜歡的事。你看到這兩者之間的矛盾了嗎?最後,撒母耳放棄了他自己的掙扎,順服了神的要求,去依從以色列人。這就是順服,可能有的事跟你想的不一樣,但卻是從神來的感動,你要順服自己的理智,或是聖靈的感動?

好像在出埃及後,摩西叫十二個探子去探迦南地。探子看到流奶與蜜的迦南,也看到又高又大的迦南人,從人的眼光,以色列人絕對打不過他們。但是神的要求是,相信祂的話。所以十個探子沒有辦法克服自己的理智,沒有辦法說服自己,以色列人可以打贏那些大塊頭的敵人。因為他們看自己,而不是看神。約書亞和迦勒看神,不看自己,他們讓神的話,聖靈的感動,引導他們做決定。相信神、順服神的人才能在生命中經歷神奇妙的作為。

你會不會像以色列人一樣,厭棄尋求神的心意?不願意神做你心中的王、生命的主?有的人信主一段時日後,厭棄神,離棄神,因為他們覺得太難了。他們不要一個捉摸不到的神,看不見的神,因為他們沒有把神的話放在心裡,只憑感覺,就很容易失去所信的,反而去追求算命、星座或求籤。撒母耳和以色列人的分別,在於撒母耳不斷地在經歷神,而以色列人看到的只是撒母耳,一個垂垂老去的撒母耳。他們把信心建立在撒母耳身上,而不是神的身上。我們的信仰建立在誰的身上?

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