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送約櫃獻陪罪祭

撒母耳記(上)
6:1-21
撒母耳記上 6:19 a耶和華因伯示麥人擅觀他的約櫃,就擊殺了他們七十人,那時有五萬人在那裡。

撒母耳記上6:1-21 耶和華的約櫃在非利士人之地七個月。非利士人將祭司和占卜的聚了來,問他們說:「我們向耶和華的約櫃應當怎樣行?請指示我們用何法將約櫃送回原處。」他們說:「若要將以色列神的約櫃送回去,不可空空地送去,必要給他獻賠罪的禮物,然後你們可得痊癒,並知道他的手為何不離開你們。」非利士人說:「應當用什麼獻為賠罪的禮物呢?」他們回答說:「當照非利士首領的數目,用五個金痔瘡,五個金老鼠,因為在你們眾人和你們首領的身上都是一樣的災。所以當製造你們痔瘡的像和毀壞你們田地老鼠的像,並要歸榮耀給以色列的神,或者他向你們和你們的神,並你們的田地,把手放輕些。你們為何硬著心像埃及人和法老一樣呢?神在埃及人中間行奇事,埃及人豈不釋放以色列人,他們就去了嗎?現在你們應當造一輛新車,將兩隻未曾負軛有乳的母牛套在車上,使牛犢回家去,離開母牛。把耶和華的約櫃放在車上,將所獻賠罪的金物裝在匣子裡,放在櫃旁,將櫃送去。你們要看看,車若直行以色列的境界到伯示麥去,這大災就是耶和華降在我們身上的。若不然,便可以知道不是他的手擊打我們,是我們偶然遇見的。」

非利士人就這樣行,將兩隻有乳的母牛套在車上,將牛犢關在家裡,把耶和華的約櫃和裝金老鼠並金痔瘡像的匣子都放在車上。牛直行大道,往伯示麥去,一面走一面叫,不偏左右。非利士的首領跟在後面,直到伯示麥的境界。伯示麥人正在平原收割麥子,舉目看見約櫃,就歡喜了。 車到了伯示麥人約書亞的田間,就站住了。在那裡有一塊大磐石,他們把車劈了,將兩隻母牛獻給耶和華為燔祭。利未人將耶和華的約櫃和裝金物的匣子拿下來,放在大磐石上。當日伯示麥人將燔祭和平安祭獻給耶和華。非利士人的五個首領看見,當日就回以革倫去了。

非利士人獻給耶和華做賠罪的金痔瘡像,就是這些:一個是為亞實突,一個是為加沙,一個是為亞實基倫,一個是為迦特,一個是為以革倫。金老鼠的數目是照非利士五個首領的城邑,就是堅固的城邑和鄉村,以及大磐石。這磐石是放耶和華約櫃的,到今日還在伯示麥人約書亞的田間。

耶和華因伯示麥人擅觀他的約櫃,就擊殺了他們七十人,那時有五萬人在那裡。百姓因耶和華大大擊殺他們,就哀哭了。伯示麥人說:「誰能在耶和華這聖潔的神面前侍立呢?這約櫃可以從我們這裡送到誰那裡去呢?」於是打發人去見基列耶琳的居民,說:「非利士人將耶和華的約櫃送回來了,你們下來將約櫃接到你們那裡去吧!」

思考:

1.非利士人的祭司和占卜的對非利士的首領有何建議?

2.神為何擊殺伯示麥人?

非利士人的祭司和占卜的能夠明白神的心意,可見靈界之間是相通的。當年主耶穌趕鬼時,鬼也認得主耶穌是誰。神可以控制術士巴蘭,也可以讓非利士人的祭司和占卜者知道祂要的是什麼。因此有時我們會讀到:“你們要稱謝萬神之神,萬主之主(詩136:1,2)”,這並不是說其他的靈也是神,而是說在萬人中所崇拜的眾多之靈(人口中的神)中,只有耶和華神才是萬“神明”中的唯一真神。人雖以為自己拜的是“神”,其實都是一廂情願罷了。它們何嘗自認為神呢?就好像大袞一樣,在約櫃的面前斷頭斷手,它豈能稱得上是“神”?不過是一些叛變的天使出來驚嚇人,欺騙人罷了。

非利士人雖然戰勝,卻哪有戰勝的氣勢,不但自己拜的“神”折頭斷手,現在還要付上賠罪禮,真是賠了夫人又折兵,真希望沒打贏那場仗啊!得罪以色列人的神,真不是好玩的,原想把祂搬來祝福自己,沒想到這下不但要送回去,還要賠禮?正在著磨之間,祭司和占卜的說了:“你們為何硬著心像埃及人和法老一樣呢?”言下之意,不聽這個神的話,就會像埃及人那樣吃大虧的。這個小虧就認了吧,金痔瘡和金老鼠,都是小事情。自家的田地被那些老鼠已經鬧得莊稼不像話了,每個人也都生了痔瘡,難道還要等待更大的災難來臨,像埃及一樣嗎?何苦呢?

這些人的話很有智慧,也很有道理,以歷史為明鑑,不重蹈古人之轍。他們教導非利士人要歸榮耀給以色列的神,這樣祂或許會把手放輕些。因為你看埃及當年的十災,一災重過一災,到最後連命都沒了。所以不要覺得打勝仗還要把戰利品送回去,太沒面子;在耶和華神面前沒面子不要緊,重要的是要給神有面子,歸榮耀於祂。因為耶和華神也給他們留下了性命,只是稍微警戒而已!有的人覺得放下自尊去信主很沒面子,好像自己沒本事似的。其實回歸到創造宇宙、賜人生命的神那裡,怎麼會沒面子呢?一個在外流浪多年的浪子回家,不會沒面子,而是長大了成熟了,明白父家才是自己永遠的歸宿。總是借宿別人家或露宿街頭,豈會更有面子?

假如非利士人的首領不相信,那麼可以觀察牛車走的方向。車,要用新車。牛,要用未曾負軛的母牛。未曾負軛,表示牠們未曾工作,未曾上路過,所以也不會知道要走何路。這兩頭母牛必須是在餵乳的母牛,因為按著母牛的本性,必會會折回牛柵去找小牛餵奶。除非有超自然的現象,母牛才會直直地往以色列人的城巿走去。如此,便可知道他們所遭遇的災禍是否出自於耶和華神的打擊。

果然,一切都按著祭司和占卜的話應驗了。“牛直行大道,往伯示麥去,一面走一面叫,不偏左右。”非利士人的首領跟到了伯示麥的境界就放心回去了。他們終於明白,那些災難真的是來自耶和華神的懲戒。我相信他們也鬆了一口氣。伯示麥在猶大支派分地的北部,是分給利未人住的一座城。伯示麥的意思是太陽之城或太陽之家,可能像夏威夷,四季如夏;也有說是以前迦拿人拜太陽的地方。雖然是利未人之城,但有些人但好奇了,擅觀約櫃。擅觀的意思便是把約櫃當成少見之物,品頭論足,可能還動手動腳去摸。

在Indiana Jones and the Raiders of the Lost Ark(法櫃奇兵)這部電影裡,就說到當印第安那找到約櫃時,那些壞人也來了,他們把印弟安那綁在柱子上,正要打開約櫃時,印第安那叫他的朋友們把眼睛都閉上。印第安那對聖經很熟,知道不可擅觀約櫃啊!結果那些想觀看約櫃的人都被天使殺死了。印第安那知道不可擅觀約櫃,因此保住了自己和朋友的性命。而伯示麥住的是利未人,都是事奉神的人,更豈可有擅觀約櫃,對神不敬的舉止?好奇之心,人人皆有,擅觀卻超越了好奇。好奇可以依然帶有尊重,擅觀就沒有尊重在裡面了。

基列耶琳是基遍人的主要城鎮,意思是森林之城,可能是因為其中有很多森林;位於猶大和便雅憫邊境相接之處。早期分給猶大支派,後來歸到便雅憫支派,也是一座利未人之城。約櫃後來就交給一個利未人以利亞撒和他的家族去照管了。一直到大衛做王後才把約櫃帶回耶路撒冷。這章經文,總意就是教導我們要敬畏耶和華,尊祂為大,歸榮耀於神。

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