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約櫃被擄

撒母耳記(上)
4:1-22
撒母耳記上 4:22 她又說:「榮耀離開以色列,因為神的約櫃被擄去了。」

撒母耳記上4:1-22 以色列人出去與非利士人打仗,安營在以便以謝,非利士人安營在亞弗。非利士人向以色列人擺陣。兩軍交戰的時候,以色列人敗在非利士人面前,非利士人在戰場上殺了他們的軍兵約有四千人。百姓回到營裡,以色列的長老說:「耶和華今日為何使我們敗在非利士人面前呢?我們不如將耶和華的約櫃從示羅抬到我們這裡來,好在我們中間救我們脫離敵人的手。」 於是百姓打發人到示羅,從那裡將坐在二基路伯上萬軍之耶和華的約櫃抬來。以利的兩個兒子何弗尼、非尼哈與神的約櫃同來。

耶和華的約櫃到了營中,以色列眾人就大聲歡呼,地便震動。非利士人聽見歡呼的聲音,就說:「在希伯來人營裡大聲歡呼,是什麼緣故呢?」隨後就知道耶和華的約櫃到了營中。非利士人就懼怕起來,說:「有神到了他們營中。」又說:「我們有禍了!向來不曾有這樣的事。我們有禍了!誰能救我們脫離這些大能之神的手呢?從前在曠野用各樣災殃擊打埃及人的,就是這些神。 非利士人哪,你們要剛強,要做大丈夫,免得做希伯來人的奴僕,如同他們做你們的奴僕一樣。你們要做大丈夫,與他們爭戰。」非利士人和以色列人打仗,以色列人敗了,各向各家奔逃。被殺的人甚多,以色列的步兵仆倒了三萬。神的約櫃被擄去,以利的兩個兒子何弗尼、非尼哈也都被殺了。

當日,有一個便雅憫人從陣上逃跑,衣服撕裂,頭蒙灰塵,來到示羅。 到了的時候,以利正在道旁坐在自己的位上觀望,為神的約櫃心裡擔憂。那人進城報信,合城的人就都呼喊起來。以利聽見呼喊的聲音就問說:「這喧嚷是什麼緣故呢?」那人急忙來報信給以利。那時以利九十八歲了,眼目發直,不能看見。那人對以利說:「我是從陣上來的,今日我從陣上逃回。」以利說:「我兒,事情怎樣?」報信的回答說:「以色列人在非利士人面前逃跑,民中被殺的甚多。你的兩個兒子何弗尼、非尼哈也都死了,並且神的約櫃被擄去。」

他一提神的約櫃,以利就從他的位上往後跌倒,在門旁折斷頸項而死,因為他年紀老邁,身體沉重。以利做以色列的士師四十年。以利的兒婦非尼哈的妻懷孕將到產期,她聽見神的約櫃被擄去,公公和丈夫都死了,就猛然疼痛,曲身生產。將要死的時候,旁邊站著的婦人們對她說:「不要怕,你生了男孩子了。」她卻不回答,也不放在心上。她給孩子起名叫以迦博,說:「榮耀離開以色列了。」這是因神的約櫃被擄去,又因她公公和丈夫都死了。 她又說:「榮耀離開以色列,因為神的約櫃被擄去了。」

思考:

1.以色列人為何把約櫃抬到戰場的營中?

2.神的預言怎樣應驗?

你可曾想過,有何事發生,會把你嚇得跌在地上?在你生命中最重要的,不可遺失的東西是什麼?在這章經文裡,有一個很重要的東西不見了,這個東西被提到了九次,你找得出來嗎?可能你已經猜到了,那就是約櫃。從以色列人打仗,敗得不知如何是好時,以色列的長老想起了約櫃,而不是想起神。這兩者之間有一個很大的差別,這約櫃是神的寶座所在之處,但耶和華神不是偶像,祂是不是坐在那裡,等著人家去抬呢?能夠幫助以色列人得勝的,是神的座位,還是神呢?這件事他們竟然沒想清楚。

你能想像這個景像嗎?以色列人抬著約櫃,歡聲雷動,而耶和華神卻從天上看著他們,搖頭嘆氣。這些以色列人竟然不求神的幫助,而以為摩西做的約櫃可以幫助他們?他們以為有約櫃就有神嗎?再次說明,耶和華神不是偶像,祂不會粘在座位上不動的,可是以色列人不明白這個觀點,他們把耶和華神想成外邦人拜的偶像了。他們以為約櫃就代表神。這也是為何基甸會去做一個以弗得讓以色列人敬拜,他們以為大祭司身上的東西就代表神了。所以耶和華神告誡以色列人,不可做什麼神像與祂相配,也不可為自己做金銀的神像(出20:23)。因為世界上再貴重的物質也沒有生命,也都是被造之物,怎能和又真又活的真神,創造宇宙的神相比較?

反而是非利士人,久聞耶和華神幫助以色列人的事蹟,記起神曠野用各樣災殃擊打埃及人,因此一看到約櫃就害怕得不得了。想到一旦戰敗,就要變成以色列人的奴僕,只好奮勇向前了。他們殺了三萬以色列人的步兵,連約櫃也擄走了。正如神人的預言,以利的兩個兒子何弗尼和非尼哈,在同一天死去。

以利的心裡為何會為神的約櫃擔憂呢?因為他曉得那只是一件東西,是一件很重要的東西,是神的寶座。雖然他的眼目已經看不清楚,但是仍然盡力想知道發生了何事。當他一聽到約櫃被擄去後,驚懼得從位上往後跌倒,折斷頸項而死。他已經知道神必刑罰他的兩個兒子,但是他沒有想到,竟然連約櫃也失去了。就像他的媳婦說的:“榮耀離開以色列了”!在一天之內,以利和兩個兒子都死了,她自己也死了。因為以色列的榮耀離開了,沒有任何事情比這件事更可怕。

以色列人從頭到尾都是耶和華神一手提拔出來的,他們像是無中生有的一個國家。沒有人相信在埃及做了四百年奴隸的以色列人,有可能全部走出埃及,而且形成一個國家,而且可以戰勝亞瑪力人,打下耶利哥城,進駐迦南,等等。這一切都是因為耶和華神的恩典。以色列人平時不好好敬拜神,一旦有難就求神幫忙,但是當約櫃被搶走時,他們以為神也被搶走了。以色列完了!神是以色列人的榮耀,沒有神就沒有以色列國。

耶和華神是可以搶走的嗎?偶像可以被搶走,人可以被搶走,但耶和華神是搶不走的。祂不是人手所造的,祂是又真又活的神,祂可以照顧自己,也可以照顧祂自己的寶座。人要搶走祂的寶座,那可不是一件小事,神會怎麼做呢?假如有人搶走你的皮包或錢袋,你會追啊追的;有人搶走你的位置,你會把他趕走;因為你是活的,你有能力時就會保護自己的東西。耶和華神是真神,是活神,這些非利士人搶走了耶和華神的寶座,會碰到一些什麼事情呢?好戲就要上場了,請拭目以待。

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