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基甸的以弗得

士師記
8:1-35
士師記 8:4 基甸和跟隨他的三百人到約旦河過渡,雖然疲乏,還是追趕。

士師記8:1-35 以法蓮人對基甸說:「你去與米甸人爭戰,沒有招我們同去,為什麼這樣待我們呢?」他們就與基甸大大地爭吵。基甸對他們說:「我所行的豈能比你們所行的呢?以法蓮拾取剩下的葡萄不強過亞比以謝所摘的葡萄嗎?神已將米甸人的兩個首領俄立和西伊伯交在你們手中。我所行的豈能比你們所行的呢?」基甸說了這話,以法蓮人的怒氣就消了。

基甸和跟隨他的三百人到約旦河過渡,雖然疲乏,還是追趕。基甸對疏割人說:「求你們拿餅來給跟隨我的人吃,因為他們疲乏了。我們追趕米甸人的兩個王西巴和撒慕拿。」疏割人的首領回答說:「西巴和撒慕拿已經在你手裡,你使我們將餅給你的軍兵嗎?」基甸說:「耶和華將西巴和撒慕拿交在我手之後,我就用野地的荊條和枳棘打傷你們。」基甸從那裡上到毗努伊勒,對那裡的人也是這樣說。毗努伊勒人也與疏割人回答他的話一樣。他向毗努伊勒人說:「我平平安安回來的時候,我必拆毀這樓。」

那時西巴和撒慕拿並跟隨他們的軍隊都在加各,約有一萬五千人,就是東方人全軍所剩下的,已經被殺約有十二萬拿刀的。基甸就由挪巴和約比哈東邊,從住帳篷人的路上去,殺敗了米甸人的軍兵,因為他們坦然無懼。西巴和撒慕拿逃跑,基甸追趕他們,捉住米甸的二王西巴和撒慕拿,驚散全軍。

約阿施的兒子基甸由希列斯坡從陣上回來,捉住疏割的一個少年人,問他疏割的首領長老是誰,他就將首領長老七十七個人的名字寫出來。基甸到了疏割,對那裡的人說:「你們從前譏誚我說:『西巴和撒慕拿已經在你手裡,你使我們將餅給跟隨你的疲乏人嗎?』現在西巴和撒慕拿在這裡!」於是捉住那城內的長老,用野地的荊條和枳棘責打疏割人。又拆了毗努伊勒的樓,殺了那城裡的人。

基甸問西巴和撒慕拿說:「你們在他泊山所殺的人是什麼樣式?」回答說:「他們好像你,各人都有王子的樣式。」基甸說:「他們是我同母的弟兄,我指著永生的耶和華起誓,你們從前若存留他們的性命,我如今就不殺你們了。」於是對他的長子益帖說:「你起來殺他們。」但益帖因為是童子,害怕,不敢拔刀。西巴和撒慕拿說:「你自己起來殺我們吧!因為人如何,力量也是如何。」基甸就起來,殺了西巴和撒慕拿,奪獲他們駱駝項上戴的月牙圈。

以色列人對基甸說:「你既救我們脫離米甸人的手,願你和你的兒孫管理我們。」基甸說:「我不管理你們,我的兒子也不管理你們,唯有耶和華管理你們。」基甸又對他們說:「我有一件事求你們,請你們各人將所奪的耳環給我。」原來仇敵是以實瑪利人,都是戴金耳環的。他們說:「我們情願給你。」就鋪開一件外衣,各人將所奪的耳環丟在其上。基甸所要出來的金耳環重一千七百舍客勒金子;此外,還有米甸王所戴的月環、耳墜和所穿的紫色衣服,並駱駝項上的金鏈子。基甸以此製造了一個以弗得,設立在本城俄弗拉。後來以色列人拜那以弗得行了邪淫,這就做了基甸和他全家的網羅。這樣,米甸人被以色列人制伏了,不敢再抬頭。基甸還在的日子,國中太平四十年。

約阿施的兒子耶路巴力回去,住在自己家裡。基甸有七十個親生的兒子,因為他有許多的妻。 他的妾住在示劍,也給他生了一個兒子,基甸與他起名叫亞比米勒。約阿施的兒子基甸年紀老邁而死,葬在亞比以謝族的俄弗拉,在他父親約阿施的墳墓裡。基甸死後,以色列人又去隨從諸巴力行邪淫,以巴力比利土為他們的神。以色列人不記念耶和華他們的神,就是拯救他們脫離四圍仇敵之手的,也不照著耶路巴力(就是基甸)向他們所施的恩惠厚待他的家。

思考:

1.基甸怎樣處理以法蓮的爭吵?

2.基甸做了何事,使以色列人陷在罪中?

住在約旦河東或河西真的有分別嗎?想當年住河東的以色列人建了證壇,為了證明耶和華神是真神,也為了讓子孫知道他們也是神的選民。但是住在河東的人很快就覺得跟河西的人不怎麼搭調,也不大關心發生在他們中間的事情。所以當基甸他們追米甸人過約旦河時,在十分疲乏之際,要求疏割人給他們餅吃時,疏割人的回答非常冷酷:“西巴和撒慕拿已經在你手裡,你使我們將餅給你的軍兵嗎?”已經完全沒有兄弟的情份在裡面。

疏割在約但河東岸、雅博渡口以北,雅各和以掃分手後,就在疏割建造房屋,為又為牲畜搭棚。該地方因而起名為“疏割”,就是“棚”的意思。在摩西劃分土地時,把疏割劃給迦得支派,所以在士師記時,也應該是迦得支派的子孫住在那裡。沒想到他們不顧念手足的情份,看基甸他們追趕敵人那麼辛苦,竟不肯分一點餅給他們吃。好像對河西支派被米甸人欺壓的痛苦毫不在意,隔岸觀火不說,連幫個忙,給點鼓勵都那麼吝嗇,並且說出譏笑的言語,真令人寒心到了極點。難怪基甸那麼憤怒。

沒想到毗努伊勒人也和疏割人一樣的冷酷無情。毗努伊勒是在雅博河附近的一個地方。在雅各要渡河和以掃見面的前一夜,雅各在那裡與神(或說神的使者)摔跤直到黎明。毗努伊勒也是迦得支派的屬地。挪巴和約比哈都在約但河東邊、在迦得支派地的東邊、屬亞捫人的地。基甸和那三百人雖然疲乏,還是追趕,直到亞捫人的地方,抓住米甸的二王西巴和撒慕拿,並把他們殺死。

在這個過程裡,有幾件事情讓我們看到基甸的為人。一是對於以法蓮人的挑釁,基甸用和氣的話回答他們的責問,並且稱讚他們抓到兩個米甸的首領,功勞比誰都大。以法蓮人聽了高興,就不再爭吵了。二,對於疏割和毗努伊勒的人,基甸懷著有仇必報的心來對付他們。三,基甸明白:人如何,力量也如何。他的兒子益帖不敢殺人,因為他年記太小了,雖然跟著出征,終究不敢真的殺人。基甸處理和以法蓮的糾紛極為高明,因為他謙卑的回答,以致和平解決爭端。但是他無法原諒疏割和毗努伊勒的人。這也教導我們,不要好說風涼話,“你手若有行善的力量,不可推辭,就當向那應得的人施行。(箴3:27)”

成為英雄後的基甸懶得管以色列人,反而用眾人的金耳環和一些戰利品做了一個以弗得。以弗得是大祭司上半身所穿戴的,有代表以色列的十二個支派的各樣寶石。基甸不教導眾人敬拜神,做了個以弗得,結果以色列人就把這個以弗得當做耶和華神去膜拜,代替偶像。基甸不管理以色列人,他做何事呢?他到處娶妻迎妾,結果生了七十個兒子。他不尊重神,不好好承擔神給他的託咐,以色列人也不記念他。因為在太平的日子裡,他只顧尋歡作樂。最後他這七十個兒子全被另一個兒子殺死了。一個非常失敗的士師。

我們服事神是一輩子的事,不是說做好一件了不起的事就可以退休,去享樂人生了。主耶穌來到世上,終其一生為我們獻上,直到連生命也擺上。我們千萬不能學基甸,服事一次就覺得很了不起,以後什麼都不管了。他盡情享受罪中之樂的後果,不但以色列人忘記他的功勞,連他享樂所結的果子,所生的兒子,雖然好像比別人多,卻只有一個活下來。一個被神如此重用的人,卻引導以色列人走上歪路,不肯花時間教導以色列人敬拜耶和華神,反而迷戀於情慾的追求,何等可惜的選擇。

以弗得是大祭司衣服的一部份,不能代表神。正如許多人家裡的擺設,耶穌像或十字架都只是裝飾品,提醒我們神的愛。千萬不要對著這些擺設禱告,把信心投射在這個人造的東西之上,都有可能受到邪靈的迷惑。因為邪靈可以藏在物質之中去蠱惑信徒,因此我們心裡要明白,耶和華神是個靈,因此敬拜祂的人要以心靈和誠實去敬拜祂。

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