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波金的信息

士師記
2:1-23
士師記 2:16 耶和華興起士師,士師就拯救他們脫離搶奪他們人的手。

士師記2:1-23 耶和華的使者從吉甲上到波金,對以色列人說:「我使你們從埃及上來,領你們到我向你們列祖起誓應許之地。我又說:『我永不廢棄與你們所立的約,你們也不可與這地的居民立約,要拆毀他們的祭壇。』你們竟沒有聽從我的話。為何這樣行呢?因此我又說:我必不將他們從你們面前趕出,他們必做你們肋下的荊棘,他們的神必做你們的網羅。」耶和華的使者向以色列眾人說這話的時候,百姓就放聲而哭。於是給那地方起名叫波金。眾人在那裡向耶和華獻祭。

 從前約書亞打發以色列百姓去的時候,他們各歸自己的地業,占據地土。 約書亞在世和約書亞死後,那些見耶和華為以色列人所行大事的長老還在的時候,百姓都侍奉耶和華。耶和華的僕人嫩的兒子約書亞,正一百一十歲就死了。 以色列人將他葬在他地業的境內,就是在以法蓮山地的亭拿希烈,在迦實山的北邊。 那世代的人也都歸了自己的列祖。後來有別的世代興起,不知道耶和華,也不知道耶和華為以色列人所行的事。

以色列人行耶和華眼中看為惡的事,去侍奉諸巴力, 離棄了領他們出埃及地的耶和華他們列祖的神,去叩拜別神,就是四圍列國的神,惹耶和華發怒; 並離棄耶和華,去侍奉巴力和亞斯她錄。 耶和華的怒氣向以色列人發作,就把他們交在搶奪他們的人手中,又將他們付於四圍仇敵的手中,甚至他們在仇敵面前再不能站立得住。他們無論往何處去,耶和華都以災禍攻擊他們,正如耶和華所說的話,又如耶和華向他們所起的誓。他們便極其困苦。

耶和華興起士師,士師就拯救他們脫離搶奪他們人的手。他們卻不聽從士師,竟隨從叩拜別神,行了邪淫,速速地偏離他們列祖所行的道,不如他們列祖順從耶和華的命令。耶和華為他們興起士師,就與那士師同在,士師在世的一切日子,耶和華拯救他們脫離仇敵的手;他們因受欺壓擾害,就哀聲嘆氣,所以耶和華後悔了。及至士師死後,他們就轉去行惡,比他們列祖更甚,去侍奉叩拜別神,總不斷絕頑梗的惡行。於是耶和華的怒氣向以色列人發作,他說:「因這民違背我吩咐他們列祖所守的約,不聽從我的話,所以約書亞死的時候所剩下的各族,我必不再從他們面前趕出,為要藉此試驗以色列人,看他們肯照他們列祖謹守遵行我的道不肯。」這樣,耶和華留下各族,不將他們速速趕出,也沒有交付約書亞的手。

思考:

1.耶和華的使者在波金向以色列人說什麼?

2.在約書亞之後,神興起誰帶領以色列人?

波金,是一個地名,意思是weeper哭泣者,因為這名字只在聖經出現過一次,現在已無法證實它確實的地點在哪裡。從約書亞死後到耶和華的使者來波金傳信息,這當中應該有幾十年了。因為諸支派都已逐漸穩定下來,並且接納了當中的原居民,給他們當中有的人做苦工雜役。現在我們曉得,神對這種情形極為不滿,因為百姓把神的話打折扣了。波金的信息有哪些重點呢?

神說:祂永不廢棄和以色列人所立的約。倘若神永不離棄與以色列人所立的約,就會像與約書亞同在那樣,讓以色列人能占領全迦南,對不對?神為何不喜歡迦南土著居住在以色列人中間呢?在這章裡我們看到,他們很快受到迦南人的影響,去侍奉諸巴力和亞斯他錄。巴力是迦南人拜的神明,在迦南風俗裡,它代表自然界的死和復活循環相配合,當它死時,就是冬天的象徵,土地不再出產,日短夜長,彷彿巴力睡著了。春天來臨,被認為巴力的復活,因為自然界復甦。因此迦南人認為,要刺激巴力醒來為他們效勞,使他們風調雨順,有肥沃的地土、牲畜和人口。因此希望藉著性行為來使巴力更有活力,許多當時的神廟妓女制度及各種狂歡儀式等的風俗,都源出於此。亞斯她錄是指巴力的妻子,其敬拜儀式極端淫邪。

神說,祂永不廢棄與以色列人所立的約,一定要把迦南人趕出去。以色列人卻沒有信心,或說為了佔便宜得免費勞工,因此和迦南人立約,違背了神的話。這也是我們通常會有的弱點,為了佔點便宜,就不按著神的方法去做事,而順著人意,往往得不償失。因為人意之中,為了佔便宜,就要給順水人情,這人情往往是不合法的,以為“沒有關係,神不知鬼不覺”,到最後卻會變成把柄,使自己身敗名裂。最近台灣的慈濟就因而被四方討伐不休,原是慈善機構,卻又幫人搞投資逃稅,因而成了眾所矢的。因此我們要去掉貪小便宜的習慣和作法,這樣才能在神的話語上站得穩妥。不貪小便宜似乎是吃虧,其實百分之一百遵行神的話語,才能躲過撒旦的明槍暗算。這就是聖經所說的,行在光中;也就是保羅所說的,行事為人,當像(神)光明的子女。

耶和華的使者傳了信息之後,百姓放聲大哭,哭完之後,有沒有趕快去趕出迦南人呢?沒有,他們依然固我。遵行神的話需要下決心,需要願意付出代價。例如,當一些活動和聚會有衝突時,你會選擇放棄哪一個?假如你尊主為大,你會做怎樣的選擇?在每一個決定上,都會培養出我們為人處世的風格,是敬重神還是敬重自己多於敬重神。以色列人哭完之後就算了,哭完就忘了。所以只有認罪沒有行動,就是只有悔沒有改,一點用處也沒有。他們哭完,就又去拜巴力,所以神不再幫助他們,還以災禍攻擊他們,他們就極其困苦。所以我們若不肯憑信心過日子,生活反而會更難過。因為一來神不祝福,二來神還要攻擊你,以提醒你,你的平安和順利是出於神的恩典,不要狂妄自大,忘了神。

約書亞死後,神預備了士師幫助以色列人,但是他們不聽從士師。我們看到以色列人開始覺得驕傲了,不肯聽從士師。他們曾經聽從摩西和約書亞,現在他們覺得自己“夠大了”。可以說是青少年型的信,自己覺得有一點力量了,就回來順服自己,不順從神。所以有的信主一段時日,覺得禱告不再那麼“靈驗”,其實是因為自己開始偏離,把神當成僕人使喚了。以色列人離去不跟隨神,神也不再幫他們趕出異族人,反而這些異族人要成為他們肋下的荊棘。神留下一手,藉此試驗以色列人,看他們肯不肯遵行神的道。你覺得神不聽你的禱告嗎?很可能應該從另一個角度去,是不是神要藉此試驗你,肯不肯遵行祂的道。你一旦肯遵行神的道,神必讓你知道祂的同在,和祂的信實。

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