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至於我和我家

約書亞記
24:1-33
約書亞記 24:15b至於我和我家,我們必定侍奉耶和華。

約書亞記24:1-33 約書亞將以色列的眾支派聚集在示劍,召了以色列的長老、族長、審判官並官長來。他們就站在神面前,約書亞對眾民說:「耶和華以色列的神如此說:『古時你們的列祖,就是亞伯拉罕和拿鶴的父親他拉,住在大河那邊侍奉別神,我將你們的祖宗亞伯拉罕從大河那邊帶來,領他走遍迦南全地,又使他的子孫眾多,把以撒賜給他。又把雅各和以掃賜給以撒,將西珥山賜給以掃為業。後來雅各和他的子孫下到埃及去了。我差遣摩西、亞倫,並照我在埃及中所行的降災於埃及,然後把你們領出來。我領你們列祖出埃及,他們就到了紅海,埃及人帶領車輛馬兵追趕你們列祖到紅海。你們列祖哀求耶和華,他就使你們和埃及人中間黑暗了,又使海水淹沒埃及人。我在埃及所行的事,你們親眼見過。你們在曠野也住了許多年日。我領你們到約旦河東亞摩利人所住之地,他們與你們爭戰,我將他們交在你們手中,你們便得了他們的地為業,我也在你們面前將他們滅絕。那時,摩押王西撥的兒子巴勒起來攻擊以色列人,打發人召了比珥的兒子巴蘭來咒詛你們。 我不肯聽巴蘭的話,所以他倒為你們連連祝福。這樣,我便救你們脫離巴勒的手。 你們過了約旦河,到了耶利哥。耶利哥人、亞摩利人、比利洗人、迦南人、赫人、革迦撒人、希未人、耶布斯人都與你們爭戰,我把他們交在你們手裡。 我打發黃蜂飛在你們前面,將亞摩利人的二王從你們面前攆出,並不是用你的刀,也不是用你的弓。 我賜給你們地土,非你們所修治的;我賜給你們城邑,非你們所建造的。你們就住在其中,又得吃非你們所栽種的葡萄園,橄欖園的果子。』

「現在你們要敬畏耶和華,誠心實意地侍奉他,將你們列祖在大河那邊和在埃及所侍奉的神除掉,去侍奉耶和華。若是你們以侍奉耶和華為不好,今日就可以選擇所要侍奉的,是你們列祖在大河那邊所侍奉的神呢,是你們所住這地的亞摩利人的神呢?至於我和我家,我們必定侍奉耶和華。

百姓回答說:「我們斷不敢離棄耶和華去侍奉別神! 因耶和華我們的神曾將我們和我們列祖從埃及地的為奴之家領出來,在我們眼前行了那些大神蹟,在我們所行的道上、所經過的諸國,都保護了我們。耶和華又把住此地的亞摩利人都從我們面前趕出去。所以,我們必侍奉耶和華,因為他是我們的神。」

約書亞對百姓說:「你們不能侍奉耶和華!因為他是聖潔的神,是忌邪的神,必不赦免你們的過犯罪惡。你們若離棄耶和華去侍奉外邦神,耶和華在降福之後,必轉而降禍於你們,把你們滅絕。」百姓回答約書亞說:「不然,我們定要侍奉耶和華。」約書亞對百姓說:「你們選定耶和華,要侍奉他,你們自己做見證吧!」他們說:「我們願意做見證!」 約書亞說:「你們現在要除掉你們中間的外邦神,專心歸向耶和華以色列的神。」百姓回答約書亞說:「我們必侍奉耶和華我們的神,聽從他的話。」當日,約書亞就與百姓立約,在示劍為他們立定律例、典章。 約書亞將這些話都寫在神的律法書上,又將一塊大石頭立在橡樹下耶和華的聖所旁邊。 約書亞對百姓說:「看哪,這石頭可以向我們做見證,因為是聽見了耶和華所吩咐我們的一切話。倘或你們背棄你們的神,這石頭就可以向你們做見證。」於是約書亞打發百姓各歸自己的地業去了。

這些事以後,耶和華的僕人嫩的兒子約書亞,正一百一十歲,就死了。以色列人將他葬在他地業的境內,就是在以法蓮山地的亭拿西拉,在迦實山的北邊。 約書亞在世和約書亞死後,那些知道耶和華為以色列人所行諸事的長老還在的時候,以色列人侍奉耶和華。

以色列人從埃及所帶來約瑟的骸骨,葬埋在示劍,就是在雅各從前用一百塊銀子向示劍的父親哈抹的子孫所買的那塊地裡,這就做了約瑟子孫的產業。亞倫的兒子以利亞撒也死了,就把他葬在他兒子非尼哈以法蓮山地所得的小山上。

思考:

1.為何約書亞要在死前提醒耶和華神為以色列人做的事情?

2.約書亞說他和他的家要怎樣?

我以前不大明白,為何神的僕人從舊約的摩西到新約的司提反,等等,都要一再地提到神呼召亞伯蘭,以及帶領色列人出埃及的過程。直到有一次我跟一些年輕人相處時,才發現原來追本溯源十分重要。那些年輕人的父母大多白手起家,年輕時創業維艱,又要照顧家庭,很不容易。但是他們的兒女長大之後,只會拚命享用父母的錢,覺得那是天經地意的事情。他們以為白白得來是他們的權利,絲毫不感激父母的付出和辛勞,反而動不動就埋怨,跟父母頂嘴,根本沒有動力去工作和建立自己的人生。

但是當我想到猶太人在過年過節時,在享用盛宴之先,總有一位長者把他們跟神的關係,也就是神呼召亞伯蘭,以及神帶領以色列人出埃及入迦南的事蹟述說一遍,感謝神之後再享用晚餐。這樣的習俗不僅使猶太人永遠記得他們是神的子民,也使他們不管落在怎樣的光景中都有盼望,相信神必拯救他們。因此他們也可以把殷勤工作的習慣和祖業一代代地傳下去。年輕人需要知道父母和祖輩的歷史,好讓他們知道一切都是經過前人的努力和神的恩典,才有他們今天的享福;也幫助他們能豎立自己的目標和展望,好好地去奔走前面的道路,為他們的下一代努力。

我想,這就是家庭祭壇的意義。不要只給孩子金錢和物質,更要給他們傳承,讓他們能夠感受到生命的意義。因此約書亞對以色列人宣告,不管別人的選擇如何,約書亞則已經決定:“至於我和我家,我們必定侍奉耶和華”。約書亞有這樣的看見,他是他們家族的領袖,他已經決定,侍奉耶和華便是他和他家的目標,定命之所在。這樣的決定也激勵了其他以色列人,相繼回應也要侍奉耶和華,認耶和華是他們的神。

“那些知道耶和華為以色列人所行諸事的長老還在的時候,以色列人侍奉耶和華。”那是何等美好的一個時代。當人人都願意尊神為大,奉行神的律法時,他們之間的紛爭便會容易解決,以神的方法來解決事情,便有公義和憐憫。不過,這是個伏筆。那些知道耶和華為以色列人所行諸事的長老都去世之後,事情會如何演變呢?自約書亞辭世後,將近千年的時間,以色列人沒有過逾越節;直到猶大王希西家和約西亞,才過了兩次逾越節,不久猶大南國就被巴比倫滅掉了。從嫩的兒子約書亞的時候直到尼希米從書珊城回去建造耶路撒冷,以色列人沒有守過住棚節。神和以色列人的關係逐漸地變淡了。

約書亞在死前激勵以色列人,在示劍與他們立約,除掉他們中間的外邦神,專心歸向耶和華以色列的神;又在聖所(會幕)旁立一塊大石頭做見證。約書亞才放心地走了。亞倫的兒子,當時的大祭司以利亞撒也回到天父那裡。有時一些牧者離世時,我們也會有不捨的嘆息。但總要記得:那帶領你們爭戰的是耶和華神。不是別人,是神一路帶領我們的前人,也要繼續帶領我們。神在這世上有祂的美意和計劃,我們不要為自己籌謀,因為神的智慧高過我們,神的意念也是如此。我們都是神手中的一枚小螺絲釘或小木塊,神要用在哪裡,都願祂的旨意成全。能夠讓神藉著我們有限的生命去完成祂旨意的一小小部份,那麼我們的人生就有了最美的意義。

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