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約瑟的子孫求分地

約書亞記
17:1-18
約書亞記 17:18 山地也要歸你,雖是樹林,你也可以砍伐。靠近之地必歸你。迦南人雖有鐵車,雖是強盛,你也能把他們趕出去。

約書亞記17:1-18 瑪拿西是約瑟的長子,他的支派拈鬮所得之地記在下面。至於瑪拿西的長子基列之父瑪吉,因為是勇士,就得了基列和巴珊。瑪拿西其餘的子孫,按著宗族拈鬮分地,就是亞比以謝子孫、希勒子孫、亞斯列子孫、示劍子孫、希弗子孫、示米大子孫。這些按著宗族,都是約瑟兒子瑪拿西子孫的男丁。瑪拿西的玄孫、瑪吉的曾孫、基列的孫子、希弗的兒子西羅非哈沒有兒子,只有女兒,他的女兒名叫瑪拉、挪阿、曷拉、密迦、得撒。她們來到祭司以利亞撒和嫩的兒子約書亞並眾首領面前,說:「耶和華曾吩咐摩西在我們弟兄中分給我們產業。」於是約書亞照耶和華所吩咐的,在她們伯叔中,把產業分給她們。除了約旦河東的基列和巴珊地之外,還有十份地歸瑪拿西,因為瑪拿西的孫女們在瑪拿西的孫子中得了產業。基列地是屬瑪拿西其餘的子孫。

瑪拿西的境界,從亞設起,到示劍前的密米他,往北到隱他普亞居民之地。他普亞地歸瑪拿西,只是瑪拿西境界上的他普亞城歸以法蓮子孫。其界下到加拿河的南邊,在瑪拿西城邑中的這些城邑都歸以法蓮。瑪拿西的地界是在河北直通到海為止。南歸以法蓮,北歸瑪拿西,以海為界。北邊到亞設,東邊到以薩迦。瑪拿西在以薩迦和亞設境內,有伯善和屬伯善的鎮市,以伯蓮和屬以伯蓮的鎮市,多珥的居民和屬多珥的鎮市。又有三處山岡,就是隱多珥和屬隱多珥的鎮市,他納的居民和屬他納的鎮市,米吉多的居民和屬米吉多的鎮市。只是瑪拿西子孫不能趕出這些城的居民,迦南人偏要住在那地。及至以色列人強盛了,就使迦南人做苦工,沒有把他們全然趕出。

約瑟的子孫對約書亞說:「耶和華到如今既然賜福於我們,我們也族大人多,你為什麼僅將一鬮一段之地分給我們為業呢?」 約書亞說:「你們如果族大人多,嫌以法蓮山地窄小,就可以上比利洗人、利乏音人之地,在樹林中砍伐樹木。」 約瑟的子孫說:「那山地容不下我們,並且住平原的迦南人,就是住伯善和屬伯善的鎮市,並住耶斯列平原的人,都有鐵車。」 約書亞對約瑟家,就是以法蓮和瑪拿西人,說:「你是族大人多,並且強盛,不可僅有一鬮之地。山地也要歸你,雖是樹林,你也可以砍伐。靠近之地必歸你。迦南人雖有鐵車,雖是強盛,你也能把他們趕出去。」

思考:

1.瑪拿西人有何問題?

2.約書亞要他們怎樣解決問題?

瑪拿西是個大族,共有五萬二千七百名。他們在約但河東分到基列和巴珊地;在河東河西也分到不少地。瑪拿西的孫女們指的就是西羅非哈的女兒們,摩西曾為她們的哀告求問神。她們為了讓父親留名而要求承受父親的產業。摩西也因而訂下了女性承受產業的條例,她們不可以嫁給別的支派;若是要嫁給別的支派,就得放棄土地。免得自己宗族的土地成為別人的,自己的土地就會減少。

從瑪拿西得到的分地來看,他們拿到了很好的地方,包括約旦河東大部份的耶斯列平原,還有十足輕重的米吉多。“米吉多(Megiddo),是連貫非洲與亞洲的古代著名地方,位置連貫兩洲軍事與貿易路線的要衝。“米吉多”的希伯來文意思是集合地點或軍隊的結集,這地方亦是歷史上一古戰場。現今米吉多有一座可俯瞰山谷的70英呎山丘,是米吉多城的故址所在。米吉多城是基順河流域的古城。(摘錄自維基百科)”以色列北國的首都撒馬利亞就在瑪拿西的境內。

分到了這樣又多又好的地,但他們還是不滿足。他們對約書亞說:“耶和華到如今既然賜福於我們,我們也族大人多,你為什麼僅將一鬮一段之地分給我們為業呢?”我個人非常喜歡約書亞的答覆,真是可圈可點:“你們如果族大人多,嫌以法蓮山地窄小,就可以上比利洗人、利乏音人之地,在樹林中砍伐樹木。”是的,還有許多未得之地,焉能期望約書亞為他們把所有的地都打理好嗎?

他們還有第二個問題:“那山地容不下我們,並且住平原的迦南人,就是住伯善和屬伯善的鎮市,並住耶斯列平原的人,都有鐵車。”山地太小,平原有敵人,敵人有鐵車。似乎真的很多問題。但是約書亞回答得很直接:“你是族大人多,並且強盛,不可僅有一鬮之地。山地也要歸你,雖是樹林,你也可以砍伐。靠近之地必歸你。迦南人雖有鐵車,雖是強盛,你也能把他們趕出去。”

約書亞的語氣似乎很同情他們:“你是族大人多,並且強盛,不可僅有一鬮之地”,但是他的話鋒一轉:“山地也要歸你,雖是樹林,你也可以砍伐。靠近之地必歸你”。雖是山地,也可以變成平地。好像北美的城巿,大多是山林之地,因此道路有高有低。每次馳騁在公路上,我心裡就對前人充滿了感謝之心。因為若沒有他們的努力,我們哪來的安居之地?“雖是樹林,你也可以砍伐”,約書亞很有前瞻性,他的話足得讓我們深思。問題和困難總會有,需要我們一些努力才能打開局面,不能期待每一件事都有人幫我們做好,不是嗎?

“迦南人雖有鐵車,雖是強盛,你也能把他們趕出去”,這是一個信心的駐腳。他們有鐵車,你有上帝的同在,你的上帝比鐵車強,你當然可以把他們趕出去。問題在於你的眼睛是看鐵車或看上帝。你若一直看鐵車,你就會怕鐵車;你若一直看上帝,上帝就會把鐵車挪去。在士師記的女士師底波拉就是這樣勝過鐵車。可惜瑪拿西支派的人沒有辦法專注目於上帝,因此也趕不出那些外邦人,只能讓他們做苦工。又為將來埋下了一顆定時炸彈。

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