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以色列人敗於艾城

約書亞記
7:1-15
約書亞記 7:8 主啊,以色列人既在仇敵面前轉背逃跑,我還有什麼可說的呢?

約書亞記7:1-15 以色列人在當滅的物上犯了罪,因為猶大支派中,謝拉的曾孫、撒底的孫子、迦米的兒子亞干取了當滅的物。耶和華的怒氣就向以色列人發作。

當下,約書亞從耶利哥打發人往伯特利東邊,靠近伯亞文的艾城去,吩咐他們說:「你們上去窺探那地。」他們就上去窺探艾城。他們回到約書亞那裡,對他說:「眾民不必都上去,只要二三千人上去就能攻取艾城。不必勞累眾民都去,因為那裡的人少。」於是民中約有三千人上那裡去,竟在艾城人面前逃跑了。艾城的人擊殺了他們三十六人,從城門前追趕他們,直到示巴琳,在下坡殺敗他們。眾民的心就消化如水。

約書亞便撕裂衣服,他和以色列的長老把灰撒在頭上,在耶和華的約櫃前俯伏在地,直到晚上。 約書亞說:「哀哉!主耶和華啊,你為什麼竟領這百姓過約旦河,將我們交在亞摩利人的手中,使我們滅亡呢?我們不如住在約旦河那邊倒好!主啊,以色列人既在仇敵面前轉背逃跑,我還有什麼可說的呢?迦南人和這地一切的居民聽見了,就必圍困我們,將我們的名從地上除滅。那時你為你的大名要怎樣行呢?」

耶和華吩咐約書亞說:「起來!你為何這樣俯伏在地呢? 以色列人犯了罪,違背了我所吩咐他們的約,取了當滅的物,又偷竊,又行詭詐,又把那當滅的放在他們的家具裡。因此,以色列人在仇敵面前站立不住。他們在仇敵面前轉背逃跑,是因成了被咒詛的。你們若不把當滅的物從你們中間除掉,我就不再與你們同在了。你起來,叫百姓自潔,對他們說:『你們要自潔,預備明天,因為耶和華以色列的神這樣說:「以色列啊,你們中間有當滅的物,你們若不除掉,在仇敵面前必站立不住。」到了早晨,你們要按著支派近前來;耶和華所取的支派,要按著宗族近前來;耶和華所取的宗族,要按著家室近前來;耶和華所取的家室,要按著人丁,一個一個地近前來。 被取的人有當滅的物在他那裡,他和他所有的必被火焚燒;因他違背了耶和華的約,又因他在以色列中行了愚妄的事。』」

思考:

1.攻打艾城失敗的原因有哪些?

2.神要約書亞如何面對失敗?

當以色列人歡天喜地地慶祝之後,他們得意洋洋地準備接受下一個挑戰,攻打艾城。在聖經裡第一個提到艾城的人是亞伯拉罕,他經過示劍又遷到伯特利東邊的山,支搭帳篷。西邊是伯特利,東邊是艾(創12:8)。她的面積和人口都比耶利哥小和少,以致於以色列人輕視它,以為可以輕易致勝。約書亞派人去窺探艾城,這些探子認為只要有兩二千人就可以把艾城拿下來。

不料,事與願違。他們不但敗退,還死了卅六人。戰爭裡死了人是很自然的事,兩軍交鋒哪有不死的,又不是電腦遊戲。但是對以色列人而言,一場戰爭裡死了十分之一的兵丁,算是傷亡慘重了。他們在利非訂和亞瑪力人爭戰時,摩西只要一舉手禱告,以色列人就勢奴破竹;摩西的手一放下來,他們就節節敗退。只好請戶珥和亞倫住摩西的手,讓他的手一直舉著,直到亞瑪力人敗得一塌塗地,跑的跑了,逃的逃了,這才收手。以色列人看來沒死幾個。摩西又帶領以色列人在約旦河西戳米甸五王、殺亞摩利人和巴珊王時,那更是風風火火,所向披靡。約書亞帶領,打耶利哥時,把人嚇得望風而逃。現在怎麼會敗在一個小小的艾城手裡,死了十分之一的兵丁?

連續打了好幾場勝仗的約書亞撕裂衣服,和長老們撒灰在頭上,“在耶和華的約櫃前俯伏在地,直到晚上。”約書亞的禱告不是求神讓他明白為何為輸,而是你怎麼讓我們輸了,以後我們還怎麼再打啊?這對你而言太沒面子了!當我們遭遇人生的敗仗時,沒有幾個人會高興的,例如:求婚被拒、買屋銀行不借錢、考試不及格、面試不通過、找工作沒人請,等等。凡是不如我們心裡所求的,我們都會覺得怎麼這樣倒霉?天父啊,你怎麼不幫助我?人家都知道我是個基督徒,我生活得如此窩囔,怎能彰顯你的榮耀呢?

耶和華神實在不怕失面子,神總是覺得我們的底子比外表的面子更重要。因此神一刀見血:“你們當中有人犯罪了!你們若不除掉當滅的物,我就不要和你們同在了!”神重視的是心裡外的潔淨,我們的生活裡若有當滅之物,你就不能期望過得勝的生活,因為神會離開我們。神與罪不能相容並存。我們若有暗中的惡習,千萬不要以為神看不見。神把犯罪的人做了何事,都講得一清二楚:“取了當滅的物,又偷竊,又行詭詐,又把那當滅的放在他們的家具裡。”

犯罪是什麼意思呢?就是違背了神的吩咐。亞當和夏娃犯了何罪?他們違背了神的吩咐。就這麼簡單。違背神的吩咐就是不看重神的意思,不尊神為大,尊已為大,把自己的慾望看得比神的話更重要。吃個善惡果或拿了一些戰利品,這些於神有何損害?反而,是人心裡的那個違背神吩咐的自大,才是犯罪的根源。在誘惑面前能記得神的話,並且遵行,那才是得勝的關鍵。

神知道一切,祂為何不直接把那個犯罪的人揪出來?還要他們按著支派,再按著宗族、家室、人丁,地毯似的搜索呢?我有時在想,神用那麼多時間,是不是在等待那人自動出來改認罪?最近看到有一篇文章專論“為何男人死不認錯,女人死不認老!”其中說到,上教會的人肯向神認錯,但不肯向人認錯;就好像以前的人為了自保,寧可向有權勢的人不斷認錯,對於同輩或家裡的人則不然。所以那種認錯也是假的。

這個人是誰呢?還存著僥倖之心,希望不被揩發嗎?神的審判卻已經訂了:“他和他所有的必被火焚燒”。在耶利哥城因貪慾而拿的東西,和他自己,都要同歸於盡。我們看到現在大陸很多貪官污吏被揪出來,他們所貪的財物和他們自己,都要泡沫化了。我們的生命中有沒有當滅的物?有沒有拿了神吩咐不可拿的東西,或不義之財?

以色列人的失敗,一是因為有人犯罪,二是輕敵。他們打了幾場勝仗,就以為自己真的很會打仗,忘記了那用能力托著他們的神。我們若想過得勝的生活,務要認清自己的本相,明白神在我們生活中的大能和恩典,並除去所有的當滅之物。

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