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立石為記

約書亞記
4:1-24
約書亞記 4:24要使地上萬民都知道耶和華的手大有能力,也要使你們永遠敬畏耶和華你們的神。

約書亞記4:1-24 國民盡都過了約旦河,耶和華就對約書亞說:「你從民中要揀選十二個人,每支派一人,吩咐他們說:『你們從這裡,從約旦河中,祭司腳站定的地方,取十二塊石頭帶過去,放在你們今夜要住宿的地方。』」於是,約書亞將他從以色列人中所預備的那十二個人,每支派一人,都召了來, 對他們說:「你們下約旦河中,過到耶和華你們神的約櫃前頭,按著以色列人十二支派的數目,每人取一塊石頭扛在肩上。這些石頭在你們中間可以作為證據。日後,你們的子孫問你們說:『這些石頭是什麼意思?』你們就對他們說:『這是因為約旦河的水在耶和華的約櫃前斷絕。約櫃過約旦河的時候,約旦河的水就斷絕了。這些石頭要做以色列人永遠的紀念。』」

以色列人就照約書亞所吩咐的,按著以色列人支派的數目,從約旦河中取了十二塊石頭,都遵耶和華所吩咐約書亞的行了。他們把石頭帶過去,到他們所住宿的地方,就放在那裡。約書亞另把十二塊石頭立在約旦河中,在抬約櫃的祭司腳站立的地方,直到今日那石頭還在那裡。抬約櫃的祭司站在約旦河中,等到耶和華曉諭約書亞吩咐百姓的事辦完了,是照摩西所吩咐約書亞的一切話。於是百姓急速過去了。眾百姓盡都過了河,耶和華的約櫃和祭司就在百姓面前過去。魯本人、迦得人、瑪拿西半支派的人都照摩西所吩咐他們的,帶著兵器在以色列人前頭過去。約有四萬人都準備打仗,在耶和華面前過去,到耶利哥的平原,等候上陣。當那日,耶和華使約書亞在以色列眾人眼前尊大。在他平生的日子,百姓敬畏他,像從前敬畏摩西一樣。

耶和華曉諭約書亞說:「你吩咐抬法櫃的祭司從約旦河裡上來。」約書亞就吩咐祭司說:「你們從約旦河裡上來。」抬耶和華約櫃的祭司從約旦河裡上來,腳掌剛落旱地,約旦河的水就流到原處,仍舊漲過兩岸。

正月初十日,百姓從約旦河裡上來,就在吉甲,在耶利哥的東邊安營。 他們從約旦河中取來的那十二塊石頭,約書亞就立在吉甲,對以色列人說:「日後你們的子孫問他們的父親說:『這些石頭是什麼意思?』你們就告訴他們說:『以色列人曾走乾地過這約旦河。因為耶和華你們的神在你們前面使約旦河的水乾了,等著你們過來,就如耶和華你們的神從前在我們前面使紅海乾了,等著我們過來一樣。要使地上萬民都知道耶和華的手大有能力,也要使你們永遠敬畏耶和華你們的神。』」

思想:

1.從約旦河中取石頭有何用意?

2.神約書亞帶領以色列人過約旦河有何用意?

摩西帶領以色列人過紅海已是一件令人爭議許久的神蹟,約書亞率領另一代的以色列人走乾地、過約旦河,更是讓人驚訝得難以置信。有可能嗎?有人說,約旦河並不是一年到頭河水洶湧,漫過兩岸,但是在旱季時,有多處地方都可以涉水而過。根據史丹福大學的阿摩司教授查考歷史,約旦河在1160年、1267年、1546年、1834年、1906年、1924年、1927年曾數次因地震而河堤陷塌,大量的泥沙充塞河道,興起一道攔河壩,因此有人認為,約書亞帶領以色列人渡河時會不會就是這樣的自然現象?

但是根據聖經的記載:“那從上往下流的水...撒拉但旁的亞當城那裡停住,立起成壘;那往亞拉巴的海,就是鹽海,下流的水全然斷絕...以色列眾人都從乾地上過去...”。可見當時的水流甚急,一不是乾旱,二也沒有地震發生。因為若有地震,百姓必然驚惶失措,哪還敢走到河中間?若是地震引起的攔河壩,河底也不會立即變成乾地,一定非常潮濕泥濘,難以行走。更何況抬約櫃的祭司腳踏進水中,河水就停;踏上乾地,河水就又流了,這豈是自然現象可以解釋?

因為人是有限的,人的認知都在自己的經驗和知識範圍裡,若是超越了自己的經驗和認知,他就覺得不可相信,要找很多理由來把它合理化。人也是健忘的,得了好處很快忘記,被人得罪則記一生一世。因此,神要妁書亞選十二個人,在祭司的腳站定的地方,取十二塊石頭帶上岸。這些石頭要扛在肩上,可見不是小石頭,而是有份量的大石頭。

所以約書亞又把十二塊石頭立在約旦河中,這是神沒有吩咐的,卻是一種環保的舉動。因為地震的成因之一,便是人對自然界的破壞,如採礦引起的巨大空洞,造成地層崩塌陷落而引發的地震,若在海底,便會引發海嘯。約旦河雖然不是很深,但是拿走了十二塊大石頭必然也造成某種程度的空洞,影響水流,約書亞放回十二塊石頭,使河床回復平衡,是對自然界負責任的作法。只要每個人都對自己的作為負責,就可以保護大自然了。他的作法在無形中又為這件事做了第二個見證,因為直到今日那些石頭還在那裡。

從河裡帶上來的石頭就放在吉甲。吉甲這個地方離河西兩三哩,在耶利哥城東邊,在耶利哥城和約旦河之間。它位於河岸沖積地的頂端,附近有一片高大的棕櫚樹林,約有三哩廣八哩長。約書亞以吉甲為立足點,在迦南東征西討時以此地為根據地。這裡也是後來撒母耳執行聖職,審判百姓的地方之一;掃羅也在此地被立為第一位以色列人的王。吉甲和以色列人的歷史息息相關,以後我們會讀到更多有關吉甲的消息。

這些從約旦河裡帶上來的石頭,有三個很重要的責任,一要在以色列人中間作為證據,讓他們的子孫明白神曾經怎樣為他們的先祖開路;二要使地上萬民都知道耶和華的手大有能力;三要做以色列人永遠的記念。我們以前拍相片做為記念,再來拍攝活動影片做記念,但是這些東西有一天都會被子孫丟掉,因為現代人住的地方越來越小,無法屯積東西。但是神讓這十二塊石頭立在吉甲,立在天地之間;約書亞在約旦河放回去的十二塊石頭與之呼應,見證神的信實。雖然我們無法分辨哪塊石頭,且讓考古學家去傷腦筋吧。

神特地選了這樣的時間,這樣的地點,帶以色列人過約旦河,為以色列人行了一個大神蹟,還有一個很重要的目的:“當那日,耶和華使約書亞在以色列眾人眼前尊大。在他平生的日子,百姓敬畏他,像從前敬畏摩西一樣。”神要豎立約書亞在以色列人當中的威信。在以色列人出埃及的第四十一年正月初十,以色列人終於踏上了迦南地。神按著對亞伯拉罕的應許,把以色列人帶回迦南地了。這裡說的正月是猶太人的神曆,也是西曆的三四月之間,緊接著就是猶太人的什麼節日,你猜猜看?

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