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硬著頸項的百姓

申命記
9:1-29
申命記 9:5 你進去得他們的地,並不是因你的義,也不是因你心裡正直,乃是因這些國民的惡。

申命記9:1-29 以色列啊,你當聽!你今日要過約旦河,進去趕出比你強大的國民,得著廣大堅固、高得頂天的城邑。 那民是亞衲族的人,又大又高,是你所知道的,也曾聽見有人指著他們說:『誰能在亞衲族人面前站立得住呢?』

你今日當知道,耶和華你的神在你前面過去,如同烈火,要滅絕他們,將他們制伏在你面前。這樣,你就要照耶和華所說的趕出他們,使他們速速滅亡。耶和華你的神將這些國民從你面前攆出以後,你心裡不可說:『耶和華將我領進來得這地,是因我的義。』其實,耶和華將他們從你面前趕出去,是因他們的惡。你進去得他們的地,並不是因你的義,也不是因你心裡正直,乃是因這些國民的惡,耶和華你的神將他們從你面前趕出去;又因耶和華要堅定他向你列祖亞伯拉罕、以撒、雅各起誓所應許的話。

你當知道,耶和華你神將這美地賜你為業,並不是因你的義,你本是硬著頸項的百姓。你當記念不忘,你在曠野怎樣惹耶和華你神發怒。自從你出了埃及地的那日,直到你們來到這地方,你們時常悖逆耶和華。你們在何烈山又惹耶和華發怒,他惱怒你們,要滅絕你們。我上了山,要領受兩塊石版,就是耶和華與你們立約的版。那時我在山上住了四十晝夜,沒有吃飯,也沒有喝水。 耶和華把那兩塊石版交給我,是神用指頭寫的,版上所寫的是照耶和華在大會的日子,在山上、從火中對你們所說的一切話。過了四十晝夜,耶和華把那兩塊石版,就是約版,交給我。

對我說:『你起來,趕快下去!因為你從埃及領出來的百姓已經敗壞了自己。他們快快地偏離了我所吩咐的道,為自己鑄成了偶像。』耶和華又對我說:『我看這百姓是硬著頸項的百姓。你且由著我,我要滅絕他們,將他們的名從天下塗抹,使你的後裔比他們成為更大更強的國。』 於是我轉身下山,山被火燒著,兩塊約版在我兩手之中。 我一看見你們得罪了耶和華你們的神,鑄成了牛犢,快快地偏離了耶和華所吩咐你們的道,我就把那兩塊版從我手中扔下去,在你們眼前摔碎了。因你們所犯的一切罪,行了耶和華眼中看為惡的事,惹他發怒,我就像從前俯伏在耶和華面前四十晝夜,沒有吃飯,也沒有喝水。 我因耶和華向你們大發烈怒,要滅絕你們,就甚害怕,但那次耶和華又應允了我。耶和華也向亞倫甚是發怒,要滅絕他,那時我又為亞倫祈禱。我把那叫你們犯罪所鑄的牛犢用火焚燒,又搗碎磨得很細,以致細如灰塵,我就把這灰塵撒在從山上流下來的溪水中。

「你們在他備拉、瑪撒、基博羅哈他瓦又惹耶和華發怒。耶和華打發你們離開加低斯巴尼亞,說:『你們上去得我所賜給你們的地!』那時你們違背了耶和華你們神的命令,不信服他,不聽從他的話。自從我認識你們以來,你們常常悖逆耶和華!

「我因耶和華說要滅絕你們,就在耶和華面前照舊俯伏四十晝夜。我祈禱耶和華說:『主耶和華啊,求你不要滅絕你的百姓!他們是你的產業,是你用大力救贖的,用大能從埃及領出來的。求你記念你的僕人亞伯拉罕、以撒、雅各,不要想念這百姓的頑梗、邪惡、罪過, 免得你領我們出來的那地之人說:「耶和華因為不能將這百姓領進他所應許之地,又因恨他們,所以領他們出去,要在曠野殺他們。」其實他們是你的百姓、你的產業,是你用大能和伸出來的膀臂領出來的。』

思考:

1.神為何把迦南地賜給以色列人?

2.以色列人在神面前的表現如何?

有一位猶太人的拉比說,他很喜歡聽他的祖父母講以前的故事。他的祖父母是二次大戰後的倖存者,他們做了一個家譜,並且告訴子孫們,那些長輩和親戚的名字有何特別的意義。他從不認識那些親人,但是在回憶那些親人時,他的祖父母彷彿就因而得到很大的安慰。他自己也因而得到很奇妙的鼓勵,因為他終於有“家族的故事”,可以讓他的兒女或孫子們知道他們的先祖是哪些人,是怎樣的人。他說,猶太人的習俗教導他們要知道過去的歷史,才能明白前面要走的方向。因此他們在過節時,往往有一段述史的時間,提醒他們和神的關係。

有的人問過,為何神揀選以色列人,不揀選中國人?在這一章裡,神提到祂為何揀選了以色列人,並把迦南地賜給他們。不是因為以色列人比別人好,而是因為迦南人的罪惡滿盈,以及神要堅定向以色列人的列祖所起的誓。換句話說,我們有可能是輸在起跑點。人家的祖先亞伯拉罕可以拒絕偶像崇拜,我們的祖先卻去拜女神女媧,傳說中,她與伏羲為兄妹,也有說是配偶,他們曾煉五色石以補天,並摶土造人,制嫁娶之禮,延續人類生命,造化世上生靈萬物。女媧據傳是人首蛇身。因為天穹如傘,女媧善於補天,因此女媧亦成為台灣雨傘和繡補業者所祀奉的職業神。伏羲據說是龙身人首或蛇身人首,因為製造八卦,人奉之為神,尊其為八卦祖師。我們的祖先放棄了原先尊崇的一神論裡的一神,耶和華神,轉而去拜人首蛇身的女媧和伏羲,所以不蒙揀選的原因就在此吧。所以,知道我們的過去,對我們將來要走的方向也很有幫助啊!

在這一章裡,摩西把以色列人的不義一一陳列。以色列人的不義和不正直和外邦人其實沒有兩樣。他們也是硬著頸項的百姓。摩西一離開他們,他們就鑄偶像。摩西為了首兩塊石版,已經不吃不喝四十晝夜;為了第二次的石版,又不吃不喝四十晝夜。我有時心想,神雖是用指頭寫字,為何不能寫快一點呢?神創世才用了六天,這兩塊石版竟寫了四十天,為什麼祂要寫那麼久?假如摩西上山一個星期就下山,百姓可能就不會想鑄偶像了。在曠野地度日如年,摩西又不在,想找個發脾氣的對象都找不到。四十天,才四十天,百姓就已經把帶領他們出埃及的全能神變成一個金牛犢。不需要很久的時間,剛萌芽的信心就已經連根拔起。他們想要去倚靠他們的首飾鑄成的金牛犢。你的金首飾可靠嗎?我的金首飾十幾年前就被小偷拿走了,它都不能保護自己,怎能保護我呢?

以色列人在他備拉、瑪撒、基博羅哈他瓦惹耶和華發怒。他們在他備拉發怨言,抱怨嗎哪的單調和肉食的缺乏。他備拉的意思就是“耶和華的火在燃燒”。瑪撒,又叫米利巴,以色列人因為沒有水而爭鬧。基博羅哈他瓦的意思是貪慾者之墳墓,以色列人說沒有肉吃,神就讓鵪鶉飛到他們的營地四周,他們當中有許多人終日終夜去捕取鵪鶉,最少的也取了十賀梅珥(約220公升),那麼多的肉,他們根本吃不完。神訓練他們拾取嗎哪時要依照自己的份量,現在他們所捕取的鵪鶉全部都超過了他們吃得下的份量。他們的貪慾之心惹動神的怒氣。

以色列人不知恩不圖報,其悖逆的行為使神憤怒到要把他們滅絕!摩西又俯伏了四十晝夜。他幾次犧牲自己,為以色列人代求。我們有這樣的領袖嗎?肯在我們犯錯時,跪一天為我們代求的?所以,以色列人雖然不好,但是他們有好祖先亞伯拉罕,好領袖摩西,為他們在神面前說項求情,直到把他們帶進迦南。我們華人沒有這樣的先祖,沒有這樣的領袖,但是藉著主耶穌,我們也沾到了一點光,主耶穌如今日夜在神面前為我們代求。

以色列人進迦南不是因為他們有義,而是因為迦南人惡貫滿盈;我們今天得以藉耶穌基督的恩而成為神的兒女,也不是因為我們有什麼好的地方,而是因為主耶穌為我們的過犯死了,又為我們活了,賜給我們新的生命。不在於我們有什麼,而在於神肯為我們做什麼;不在於我們會什麼,而在於神要給什麼。我們和悖逆的以色列人都一樣,他們往後看時有摩西和亞伯拉罕,我們因信往後看也有亞伯拉罕和摩西,我們往前看還有耶穌基督。以色列人注重傳承,我們也要給子孫有可以回望的目標。讓他們回想到我們時,可以看到神在我們身上的工作,因而明白他們前面的方向。

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