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紅母牛和除罪水

民數記
19:1-22
民數記 19:9 必有一個潔淨的人收起母牛的灰,存在營外潔淨的地方,為以色列會眾調做除污穢的水,這本是除罪的。

民數記19:1-22 耶和華曉諭摩西、亞倫說:「耶和華命定律法中的一條律例乃是這樣說:你要吩咐以色列人,把一隻沒有殘疾、未曾負軛、純紅的母牛牽到你這裡來,交給祭司以利亞撒。他必牽到營外,人就把牛宰在他面前。祭司以利亞撒要用指頭蘸這牛的血,向會幕前面彈七次。 人要在他眼前把這母牛焚燒,牛的皮、肉、血、糞都要焚燒。祭司要把香柏木、牛膝草、朱紅色線都丟在燒牛的火中。祭司必不潔淨到晚上,要洗衣服,用水洗身,然後可以進營。燒牛的人必不潔淨到晚上,也要洗衣服,用水洗身。必有一個潔淨的人收起母牛的灰,存在營外潔淨的地方,為以色列會眾調做除污穢的水,這本是除罪的。收起母牛灰的人必不潔淨到晚上,要洗衣服。這要給以色列人和寄居在他們中間的外人作為永遠的定例。

摸了人死屍的,就必七天不潔淨。那人到第三天要用這除污穢的水潔淨自己,第七天就潔淨了。他若在第三天不潔淨自己,第七天就不潔淨了。凡摸了人死屍,不潔淨自己的,就玷污了耶和華的帳幕,這人必從以色列中剪除。因為那除污穢的水沒有灑在他身上,他就為不潔淨,污穢還在他身上。

人死在帳篷裡的條例乃是這樣:凡進那帳篷的和一切在帳篷裡的,都必七天不潔淨。 凡敞口的器皿,就是沒有紮上蓋的,也是不潔淨。無論何人在田野裡摸了被刀殺的,或是屍首,或是人的骨頭,或是墳墓,就要七天不潔淨。要為這不潔淨的人拿些燒成的除罪灰放在器皿裡,倒上活水。  必當有一個潔淨的人拿牛膝草蘸在這水中,把水灑在帳篷上,和一切器皿並帳篷內的眾人身上,又灑在摸了骨頭,或摸了被殺的,或摸了自死的,或摸了墳墓的那人身上。第三天和第七天,潔淨的人要灑水在不潔淨的人身上,第七天就使他成為潔淨。那人要洗衣服,用水洗澡,到晚上就潔淨了。

但那污穢而不潔淨自己的,要將他從會中剪除,因為他玷污了耶和華的聖所。除污穢的水沒有灑在他身上,他是不潔淨的。 這要給你們作為永遠的定例。並且那灑除污穢水的人要洗衣服,凡摸除污穢水的,必不潔淨到晚上。不潔淨人所摸的一切物就不潔淨,摸了這物的人必不潔淨到晚上。」

思考:

1.怎樣的紅母牛才符合使用作除罪灰?

2.為何人要成潔淨?有何用意?

有人說,要找到一頭紅母牛,就好像要在一堆乾草裡找一根針那麼困難。根據猶太人的資料,從摩西到希律建的第二聖殿被毀,兩千年來一共才燒了八頭紅母牛(有的說九頭)。第一頭紅母牛是摩西燒的,以斯拉燒了第二頭,大祭司公義的西緬和友加拿(Simon the Just and Yochanan) 曾經各燒了兩頭, Elioenai ben HaQayaph 和埃及人 Hanameel 曾經各燒了一頭。可見這牛燒了以後,收集起來的灰不少,可以用很久。猶太人相信摩西燒了第一頭紅母牛,彌賽亞來了以後會燒最後一頭紅母牛。很可惜,他們不知道彌賽亞耶穌已經把自己獻上,靠著祂完成的救恩,我們得以潔淨,再也不需要除罪水了。當然,也不必再去找紅母牛。

米示拿(Mishnah)是猶太人口傳下來的律法,集合成書。在米示拿這本律法書裡記載了一些和紅母牛相關的資料。先是紅母牛的資格,必需沒有殘疾、未曾負軛、純紅的母牛。因此若知道某個地方有紅母牛出生,猶太人的拉比就會專程去檢查。一頭牛的身上不可以有兩根其他顏色的雜毛,例如,若是一頭紅母牛身上找到有兩根黑色的毛,那就不合格了。同時,牛身上的毛必須都是直的,表示未曾負軛。紅母牛若是超過三歲(有的說四歲)就不合格,太老了。人也不可以靠在紅母牛身上,若是有什麼東西放在牛背上,也是不合格。紅母牛必是自然生產,不可以剖腹產或有人工幫忙。

神曉喻摩西要把牛牽到營外,再宰牛。在聖殿時期,根據猶太人的記載,卻是在橄欖山上燒的。眾所週知,很多人死後埋在橄欖山,為了等彌賽亞來時,可以早點復活。因此猶太人從聖殿到橄欖山特地鋪了一條通道,把紅母牛從聖殿帶到橄欖山去燒。今天這些圖大多是從以色列的聖殿學院(Temple Instatute)的網站裡拿到的,希望讓大家看了一目了然。祭司宰牛、燒牛後,要把香柏木、牛膝草、朱紅色線都丟在燒牛的火中。有意思的是負責燒牛的人反而不潔淨到晚上,他要洗衣服,用水洗身,然後可以進營。

“必有一個潔淨的人收起母牛的灰,存在營外潔淨的地方,為以色列會眾調做除污穢的水,這本是除罪的。”所以燒母牛的人會變成不潔淨,因為母牛被燒死了,沾染死屍是不潔;但是收集母牛灰的人,原是潔淨,收完就變成不潔淨了,可能也是因為沾染死的緣故。只有在母牛灰和活水調在一起之後,才變成除污穢的水,可以除罪。

母牛灰要和活水一起調,才能成為除罪水。活水在曠野時指的是泉水,在耶路撒冷時用的是西羅池裡的水。雨水不能調為除罪水。因為去拿活水必須是沒有碰過死屍或不潔之物的人,所以猶太人從祭司的妻子中選定了一些懷孕的婦女。耶路撒冷聖殿的院子是由大石頭造成的,在其地面下挖了一個很大的空間,以避免不小心蓋在有墳墓的地上。那些被選上的婦女就在那個潔淨的空間裡生養她們的孩子。這些孩子就不會沾染到任何的死屍或污穢,他們才能去取西羅池裡的水。他們要從聖殿到西羅池時,必須坐在牛背上,牛背上放有一個潔淨的門板,孩子就坐在上面,到了西羅池才下去取水,取完水再坐回牛背上的門板上,回去聖殿。

一切不潔淨的人若要到聖殿去敬拜或服侍,都必須用除污穢的水灑在身上,才能成為潔淨。所以以色列人很努力在尋找紅母牛。因為若是沒有除污穢的水,即使第三聖殿建好,誰也進不了聖殿。以色列人復國後,曾經找到兩頭紅母牛,但是在嚴格的審查下都不合格,據說現在已經找到第三隻了。想到以色列人在禮儀上如此注重傳下來的律例,卻不知道主耶穌的寶血更甚於紅母牛之灰,因此汲汲攘攘,總不得安息。猶太人也知道這除污穢的水,更重要的是要除去靈魂的不潔,但是只靠母牛灰和活水,功用實在遠不如基督的寶血,一次潔淨,永遠潔淨。

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