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公義與慈愛相遇

出埃及記
27:1-8
出埃及記 27:8 要用板做壇,壇是空的,都照著在山上指示你的樣式做。

出埃及記 27:1-8 你要用皂莢木做壇。這壇要四方的,長五肘,寬五肘,高三肘。 要在壇的四拐角上做四個角,與壇接連一塊,用銅把壇包裹。 要做盆,收去壇上的灰,又做鏟子、盤子、肉叉子、火鼎,壇上一切的器具都用銅做。

要為壇做一個銅網,在網的四角上做四個銅環, 把網安在壇四面的圍腰板以下,使網從下達到壇的半腰。又要用皂莢木為壇做槓,用銅包裹。 這槓要穿在壇兩旁的環子內,用以抬壇。 要用板做壇,壇是空的,都照著在山上指示你的樣式做。

思考:

1.祭壇的四拐角上的四個角有何特別的意義?

2.為何祭壇用銅包裹,不用金?

在舊約裡有一個故事,講到亞多尼雅,大衛王的第四個兒子。在大衛年邁時,他本來想要自立為王;但是所羅門王的母親拔示巴把這件事告訴大衛王,因此大衛王立刻命所羅門接續他為王。這時亞多尼雅非常驚慌,因為想當王的事情失敗了,他很害怕會被所羅門王殺掉,因此就起來,去會幕抓住祭壇的角,不肯下來。因為在以色列人中間,任何人只要抱著祭壇的角,就沒有人可以殺他,那個角被稱為“拯救的角”。因為在每次的獻祭之後,祭司都會用祭牲的血塗在銅祭壇的四角(利 4:7),代表救贖。

從會幕的院子入口進去,所看到的第一件聖物就是銅祭壇。這個壇是四方形的,壇的四拐角上有四個角,有一個銅網安在壇的半腰。銅祭壇的材料也是皂莢木,做好了壇之後,再用銅把壇包裹。根據維基百科,地殼中鋁、鐵的含量分別位列金屬的第I和第2位,遠多於銅,但銅卻是人類最早冶煉出的金屬,已有6000多年的歷史,而冶煉鐵比銅晚了3000多年。在摩西的時代還沒有鐵,也尚未有黃銅,因為當時還沒有把銅鋅合成為黃銅的技術,所以所用的是青銅。純銅的導電性和導熱性很高,僅次於銀,卻比銀便宜很多。而且銅很容易加工,透過熔解、鑄造、壓延,便可改變形狀,製造成所需要的各樣零件。

在做幕板時,所有皂莢木做的幕板和閂都要用黃金包裹,除了壯麗和貴重之外,也因為黃金可以防止風和日光腐蝕木材。而用銅做祭壇,是因為它的導熱性很高,熔點低,不易被腐蝕。因為祭壇的火不可熄滅,要不斷地燃燒,從早祭到晚祭都要燒很多祭牲,要把許多祭牲完全燒成灰。可以想像,祭壇所承受的熱度非常之高。當祭壇不停地焚燒時,銅所包著的皂莢木起初會慢慢地被烘乾,再過一些時候就會更乾,日久就會被燒成焦碳,繼而被高熱烤成碳灰。所以這個銅祭壇起初是銅包著皂莢木,之後就只剩下外面的銅。這裡說明了一個現象,任何一個人若想憑著自己所做所為去接受神的審判,他的結局就是如此,像皂莢木一樣化為灰燼。

雖然有人認為神用金銀銅去做會幕和院子裡的器皿,使它們有貴賤之分。我卻不以為然。因為每一件用物都有不同的用法,根據其用法來決定它的材料,是各有所歸。在神眼中,沒有金不行,沒有銅也不行,沒有那些有顏色的線或細麻都不行,少了沙漠中最普通的皂莢木更不行。神造萬物各有其用,不管是在聖所或是會幕的院子裡,都各有其用。只有人才會把物件分高下,在神的眼中都是祂造的,哪有上下之分呢?就像我們的十個手指頭,你覺得哪根最重要?那根最不重要?對我而言,每根都重要,缺一不可。所以不管我們的事奉崗位在哪裡,不管你覺得自己是體面的金或不大體面的銅,在神的眼中,你都是貴重的,少了你在那個位置上,事情就不完美了。

特別是在神的家中,牧者重要嗎?沒有會眾,只有牧者,他要牧養誰呢?領詩的重要嗎?沒有會眾,他唱得開心嗎?打掃的重要嗎?沒有他,你就不會想進教堂了;預備茶點的重要嗎?沒有她,氣氛就不那麼溶洽喜樂了。神的家就是如此,不管哪一個崗位都很重要。體面,是人掛念的,不是神記念的。神記念的,是忠心。只要我們守住自己的崗位,日日月月,月月年年,神都知道。銅祭壇日夜燃燒,神需要它;收灰的盆,鏟灰的鏟子,放肉的盤子,拿肉的肉叉子,放碳的火鼎firepans,神都需要。這些器材都要用銅製造,不是因為它們的重要性不如陳設桌或金燈台,而是因為它們必須做它們份內的工作。

銅祭壇要做個銅網,在網的四角上做四個銅環,然後用皂莢木做槓,用銅包裹,穿進四個銅環裡。你可能會覺得很奇怪,銅環在銅網上,不在壇上,怎能抬起壇?下面這個圖讓你看了,你也會驚訝於神的智慧何等機巧。沒看到這幅圖,只讀文字,我也想像不出來,原來是這麼一回事。相信你也會覺得很有趣。在每一個物件上,神都不厭其煩,鉅細無遺地教導以色列人。以色列人在最近幾十年裡,拿了最多的諾貝爾獎,他們的智慧從哪裡來的?可見做神的子民何等有福。

這個銅網要從祭壇下面放進去,只可以達到壇的半腰。如此,當祭牲焚燒時,肉身都在祭壇裡,不像烤肉時,肉都在架子外面,好像比較衛生一點,不會召來許多聞香而來的怪客。火鼎在銅網的下面,可以放柴火和接著祭牲燒成的灰燼。壇本身是空的,而祭壇的功用是神審判人的地方。神藉著祭壇審判人,又藉著祭牲饒恕人的罪。因此,銅祭壇是神的公義和慈愛相遇之處。

在〈詩篇〉85:10-11,詩人讚美神:“慈愛和誠實彼此相遇,公義和平安彼此相親。誠實從地而生,公義從天而現。”我以前不明白這兩句話的含意,因為銅祭壇,我才有了一些領悟。“誠實”喻表耶穌,因為世人除了祂,沒有一個是誠實的,都是說謊的。“公義” 從天而現,指神的審判臨到眾人。因神的慈愛,差遣愛子降世為人;耶穌的降生,為的就是要來承受神對世人的審判,使世人因而得到平安。十字架就是耶穌的祭壇,祂為我們的罪被燒成灰燼的地方。

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