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宣律例首論待僕

出埃及記
21:1-11
出埃及記 21: 11 若不向她行這三樣,她就可以不用錢贖,白白地出去。

出埃及記21:1-11你在百姓面前所要立的典章是這樣: 你若買希伯來人做奴僕,他必服侍你六年,第七年他可以自由,白白地出去。 他若孤身來,就可以孤身去;他若有妻,他的妻就可以同他出去。他主人若給他妻子,妻子給他生了兒子或女兒,妻子和兒女要歸主人,他要獨自出去。 倘或奴僕明說:『我愛我的主人和我的妻子、兒女,不願意自由出去。』 他的主人就要帶他到審判官]那裡,又要帶他到門前,靠近門框,用錐子穿他的耳朵,他就永遠服侍主人。

人若賣女兒做婢女,婢女不可像男僕那樣出去。 主人選定她歸自己,若不喜歡她,就要許她贖身;主人既然用詭詐待她,就沒有權柄賣給外邦人。 主人若選定她給自己的兒子,就當待她如同女兒。 若另娶一個,那女子的吃食、衣服並好合的事,仍不可減少。 若不向她行這三樣,她就可以不用錢贖,白白地出去。

思考:

1.為何有人會成為他人的奴僕?

2.主人若選定婢女歸自己,卻又另娶,必須向婢女行哪三件事?

從創世記裡約瑟當宰相時的七年旱災來思想,很多人賣了田地、賣了牲畜,到最後把自己賣給法老為僕。我們可以想像到古代近東因為自然環境發生問題,農民往往因而欠債,被逼得出售田地和財產,甚至家人和自己。因此有許多有權勢的人家裡,有時奴僕的人數比主人家要多上幾倍。有的主人為了奴僕背叛,以非常嚴厲的手段對待他們,有的虐待他們,讓他們沒有逃走的能力,也讓他們心生害怕不敢逃走。奴隸得不到正常人的待遇,他們的生死都在主人手裡,若是有奴隸被打死,官府也不會過問。

就好像約瑟為奴時,雖然做到管家,但是一旦被主人的妻子誣告,根本沒有申冤的機會,就被丟到牢裡好幾年,直到神的時間來到,才得釋放。其他奴隸被丟到牢裡,很可能就在牢裡至死,根本沒有人理會了。有的奴隸來自戰敗國被擄的人,好像當年敘利亞的元帥乃縵,他的家裡就有一個從以色列擄去的小女孩,藉著小女孩的告知,乃縵患大痲瘋才會去找以利沙先知,最後得醫治。因此在近東有很多人因著戰爭成為奴隸,也有的人因為天災人禍而成為奴隸。

但是由於神的誡命,以色列人對待奴隸比近東其他地方更為人道。我們都知道在美國或英國,這些有基督信仰的國家,終於有人明白人人生而平等,而奴隸制度實在是踐踏人權,得罪神的作法,因此興起革命,去除奴隸制度。但是在這之前,神允許奴僕制度存在,但是教導以色列人要怎樣公道地待他們的僕人。在以色列的奴隸必須出於自願,逃亡的奴隸也不必交還主人。人若買希伯來人做奴僕,他必服侍主人六年,第七年他可以自由,白白地出去。

在古巴比倫國王漢摩拉比(Hammurabi)即位後,以武力征服蘇美爾人和阿卡德人,統一了美索不達米亞平原,為了維持王國的統一和調解臣民之間的糾紛,更為了不讓強者欺凌弱者,為了孤寡各得其所,他編纂了著名的《漢摩拉比法典》,成為美索不達米亞各族制定法律的基礎。這法典對當時人的生活影響甚大。在美索不達米亞,主人可以釋放奴隸,奴隸也可以自贖。如果任何人的奴隸打了自由民出身的人,處割耳之刑。《漢摩拉比法典》將債奴的時限定為三年,在聖經出埃及記裡則定為六年。

在神給希伯來人的規定裡,奴僕在第七年可以自由,白白地出去。也就是說,到了第七年,奴僕就可以自動成為自由人,不用再為主人做工,也不用付贖金,就可以自由離開主人。他若原已有妻子,妻子就可以跟他一起走。若妻子是主人給的,那麼他的妻子和所生的兒女就是主人的。在這種情形之下,他若捨不得妻子兒女,就要用用錐子穿耳朵,表示要永遠服侍他的主人。所以可能有一些主人會選婢女給奴僕,好讓奴僕可以留下來,一輩子服侍他。現代人喜歡穿耳洞,可能沒想到還有這個典故。

婢女和男僕不同,男僕可以用妻子兒女把他留下。那麼婢女會有怎樣的命運呢?第一,主人若看上她,後來卻又不喜歡她,就要讓她贖身,免得誤了她的一生;卻不可把她賣給外邦人。第二,若是為兒子選上,就要待她如同女兒,而不可看之如婢女。若是兒子另娶,那麼還是要做到三件事:看待她為女兒、照顧那女子的吃食、衣服並好合的事。若做不到這三件事,她就可以不用錢贖,白白地出去。

在神的條例中,奴僕或婢女也是人,也有其人格,雖然暫時因為情況不如人而要服侍人,卻有自由的盼望。因此對待奴僕也要彼此尊重,因為有一天他成了自由人,大家就平等了。自由,是神給奴僕的一個盼望。正如以色列人在埃及為奴,但是從雅各和約瑟的遺言裡,他們都知道有一天會再獲得自由。現在他們終於出埃及,得到自由,不再為奴。因此神也預備他們的心,教導他們,不可永遠以人為奴,不管男僕或婢女,除非對方自願,否則時候到了,便要放他們自由。

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