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瑪拉和以琳

出埃及記
15:22-27
出埃及記 15:27 他們到了以琳,在那裡有十二股水泉,七十棵棕樹,他們就在那裡的水邊安營。

出埃及記15:22-27 摩西領以色列人從紅海往前行,到了書珥的曠野,在曠野走了三天,找不著水。到了瑪拉,不能喝那裡的水,因為水苦,所以那地名叫瑪拉。百姓就向摩西發怨言,說:「我們喝什麼呢?」 

摩西呼求耶和華,耶和華指示他一棵樹。他把樹丟在水裡,水就變甜了。耶和華在那裡為他們定了律例、典章,在那裡試驗他們。又說:「你若留意聽耶和華你神的話,又行我眼中看為正的事,留心聽我的誡命,守我一切的律例,我就不將所加於埃及人的疾病加在你身上,因為我耶和華是醫治你的。」

他們到了以琳,在那裡有十二股水泉,七十棵棕樹,他們就在那裡的水邊安營。

思考:

1.以色列人為何發怨言?

2.神在以琳為他們準備什麼?

過了紅海之後,以色列人在歡欣的心情下繼續往前走。但是這股歡欣的情緒,很快就被肉體的軟弱取代了。我有一些一起在森林走路的朋友,有一次他們去別的地方走路,結果那地方沒有樹木。頂著大太陽,走在乾燥的大馬路水泥地上,走了將近兩個小時,回來後不斷叫苦連天。想到以色列人在曠野裡不停地走,那個情況一定更苦。因為在城巿裡走路,不管到哪裡都可以買到水,但是在曠野裡去哪裡找水呢?我們的肉體就是這樣控制著我們,要我們跌倒,使神得不到榮耀。

以色列人在書珥的曠野走了三天,找不著水。神的帶領總是出乎人的意料之外。剛剛過了紅海,看見法老的軍兵在他們眼前被消滅,原以為神把前途一切的需要都準備好了,怎麼會找不著水呢?神的供應在哪裡?走到瑪拉,找著水了,喝下去卻是奇苦無比。這算什麼啊?他們質問摩西:可以喝的水在哪裡?摩西束手無策。他們一路跟著雲柱火柱,要到哪裡,要碰到哪些事,連摩西也不知道。信心就是在不知道的時候,依然相信神有辦法,依然相信神知道。我們信主都會有這樣的經歷,要經過瑪拉,吃一點苦。神要看看,當你吃苦時會有怎樣的反應?是抱怨呢?還是信靠?

就好像父親交給孩子工作,孩子碰到難處時,會用何方法去處理?有的人會抱怨,太難了,不做了;有的人會去詢問解決的方法。我們面對難處的態度反映出我們對神的信心。有的人像以色列人一樣,好像被嬌慣了的孩子,覺得這個沒有那個沒有,就抱怨。以為神是他的僕人,應該把什麼都準備好,沒有準備好就是神不對,就抱怨。摩西的方法就是呼求耶和華,這就是神要我們學習的功課。學習在有問題時,向神呼求;就好像我們在學習時,不懂就問老師;不要學別人只會抱怨,不求學習或交託。

神要摩西用一棵樹丟在水裡,苦水就變甜了。以後我們也會讀到先知以利沙用鹽治好耶利哥的水直到現在。水苦不苦,環境苦不苦,在神都不是難事,神可以用祂的方法,解決我們的苦。神在那裡開始為他們定律例、典章,也在那裡試驗他們。神也把聖經的教導教我們,也試驗我們。就好像學生上課,若是沒有考試,怎能知道學到多少?神藉著祂的話語,把去苦的方法告訴我們,讓我們曉得若順服神的話就必蒙福,若像法老一樣,執意不改,那麼再苦也沒變法。

在這裡,神提到祂也是醫治的神。祂可以把疾病加在埃及人身上,也可以把疾病加在以色列人身上。但是以色列人若順服神,做神眼中看為正的事,神就不把疾病加在他們身上。因為在埃及也有迷信,若是不聽神明的話,就會患病。人在神的眼中真的很像小孩子,什麼都不懂,所以剛開始時,只能用這些方法使他們就範。你不聽話就生病,所以你要聽話。小時候,媽媽也常說:“天氣涼了,你不聽話加衣服,一定會生病。”結果小孩子貪涼愛漂亮不聽話,就著涼感冒了。所以不是神故意給我們疾病,而是我們不懂得保護自己,又不聽話時,就自己惹禍上身了。

但是神是醫治的神。最近我去敬拜的教會裡,有一位長執在聚會時向大家做見證,他的妻子本來長了許多顆腦瘤,但是在大家為她禱告之後,上個月醫生再做檢查,那些腦瘤全部消失了。感謝神,因為耶和華是醫治的神。以下是張文亮教授對以琳水泉的解釋,因為寫得太好,我把它們全部抄錄下來。相信大家一定也會喜歡。

根據張文亮教授的解釋:以琳在西乃山麓南下,是中東地區最乾旱的地方。年降雨量25-50厘米。迄今西乃山依然乾旱,很少植物生長,但是以琳仍然有泉水和棕樹。我們永遠不能夠由一座山的植物多寡,去判斷蘊藏在山的深處有多少地下水,也無法確定地下水將從何處流出。行走曠野,只能帶著前方將有泉水的信心往前。如果不能往前,連獲得泉水的機會都沒有。近代科學家才發現,西乃半島雖然極為乾旱,但是西乃山的地表底下一百公尺有一個大水櫃。過去百年、千年,甚至萬年前的降雨,滲入地下後,儲存在那裡。

西乃山的地質是花崗岩,結構非常堅硬穩定,不易風化。但是經過多次的地震,震碎部分地下的花崗岩,產生破碎、裂縫與岩隙,就成為地下水流動的水脈,向西方流的地下水,在以琳流出。此外有一水脈流向西南到利非訂,摩西與百姓在那裡打敗亞瑪力人。西乃山另有一水脈向南流,流到米利巴,摩西在此擊打磐石,讓水湧出。向東方流的水脈,在巴蘭曠野流出,摩西帶領以色列人到此,派人去窺探迦南地。

無論這個世代有多富足,我們依然像是天路客,跟隨主耶穌走曠野。周遭看似荒涼的山地,眾人看不見的深處,依然恩典滿滿。恩典的流出,就成為曠野的泉水。(中東的環境與植物p.36-37)

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