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畜疫之災和瘡災

出埃及記
9:1-12
出埃及記 9:4 耶和華要分別以色列的牲畜和埃及的牲畜,凡屬以色列人的,一樣都不死。

出埃及記 9:1-12 耶和華吩咐摩西說:「你進去見法老,對他說:『耶和華希伯來人的神這樣說:容我的百姓去,好侍奉我。 你若不肯容他們去,仍舊強留他們,耶和華的手加在你田間的牲畜上,就是在馬、驢、駱駝、牛群、羊群上,必有重重的瘟疫。耶和華要分別以色列的牲畜和埃及的牲畜,凡屬以色列人的,一樣都不死。』」

耶和華就定了時候,說:「明天耶和華必在此地行這事。」第二天,耶和華就行這事。埃及的牲畜幾乎都死了,只是以色列人的牲畜一個都沒有死。法老打發人去看,誰知以色列人的牲畜連一個都沒有死。法老的心卻是固執,不容百姓去。

耶和華吩咐摩西、亞倫說:「你們取幾捧爐灰,摩西要在法老面前向天揚起來。 這灰要在埃及全地變做塵土,在人身上和牲畜身上成了起泡的瘡。」 摩西、亞倫取了爐灰,站在法老面前。摩西向天揚起來,就在人身上和牲畜身上成了起泡的瘡。 行法術的在摩西面前站立不住,因為在他們身上和一切埃及人身上都有這瘡。 耶和華使法老的心剛硬,不聽他們,正如耶和華對摩西所說的。

思考:

1.埃及人的牲畜得瘟疫,對他們有何影響?

2. 在人身上和牲畜身上生成起泡的瘡,對人和牲畜有何影響?

神降了四個災難之後,法老繼續抗拒神的權勢,不肯降服。在每一個災難過去之後,法老都看到了生機。他是否覺得這些災害都是短暫的,因此不放在心上。又是否是為建了兩座積貨城,所以信心十足,覺得耶和華神難不倒他?木杖變蛇,無損他的威儀;河水變血又變清了;青蛙令人生厭,走了;蝨子和蒼蠅也都不見了。他倒想看看,耶和華神還有哪些手段?難道祂只能派出這些小兵小將嗎?太不足為奇了。在衛生環境不好的地方,那些東西到處都是,又何足為奇?

因此當摩西對法老說,神的手要加在埃及人田間的牲畜上後時,法老後來只是派人去看看以色列人的牲畜有沒有死。對埃及人而言,這卻是個極大的損失。想想最近幾年,真是聞禽流感而色變。只要有牲畜染上瘟疫,那就是幾千幾萬隻地毀滅。更何況,是埃及人自己要用的牲畜,通通死了,田裡的工作怎麼進行呢?我朋友的母親自幼生長在農家,所以從不吃牛肉,那是因為覺得牛為人工作了一輩子,所以不可以吃牛,太沒良心了,並不是為了把牛當神來拜,反而是把牛當作朋友來愛惜。但是埃及人不同,他們相信某些神就住在他們中間,有些就住在動物體內,尤其是牲畜的身上。

他們相信造物神卜塔以公牛阿比斯的形象出現在人間,所以要千方百計地找到身上有個特別記號的牛,把牠當成阿比斯來供奉。阿比斯牛死後則做成木及伊供奉。然後再接著去找新的阿比斯牛。埃及人也拜牝牛神哈托爾 Hathor,有的說她是天空之神荷魯斯的妻子,形象為一婦女,戴雙角頭飾、兩角之間嵌有一日盤;有的說她是埃及老鷹神Horus的太太,神像的外型是牛的頭、女人的 身體。兩者都是保護牛的神。埃及人還拜羊首男人身的卡努姆,頭上雙角碩大彎曲,他是古埃及神話中的豐饒之神和創造之神,常以公羊的外形從天而降,落在使大地豐饒多產的尼羅河上,又稱為河流之神。埃及人以田間的牲畜為神,神降瘟疫,讓埃及人知道他們所以為的神,並不能保護他們的牛、羊或其他牲畜。

神有時候會拿去我們生活中以為重要的東西,讓我們曉得祂才是神。好幾年前,我把一些心愛的首飾放在家裡,經常拿出來把玩。有一天,家裡遭竊,小偷把那些首飾都偷走了,其他都沒拿。兒子的一條金項鍊就掛在牆上,他們竟然視若無睹。這件事給我一個很大的提醒,再也不敢貪戀世上的美物,要專心倚靠神。埃及人田間的牲畜是他們極為寶貴的財產,寶貴到一個地步,讓他們不認識真神,而以牲畜為神。神取走埃及人的牲畜,卻保留以色列人的牲畜,實在是為了開他們的眼睛,讓他們看清楚誰是真神。

牲畜還是身外物,死了還可以再買,再養。有何事會觸動人心呢?古人說,不見棺材不流淚,表示一個人的心強硬到在死亡面前才會軟化。但是神還在等待,還在盼望,還在給法老機會。祂知道法老是不見棺材不流淚的人,但是祂依然希望給他機會,給這個自稱是神的法老明白,他只不過是個普通的人。雖說是神使法老的心剛硬,但是神依然給他機會。但是法老看到了神的作為,卻還是心裡固執。除了法老,世界上還真的有不少這樣的人。自以為神,不肯謙卑在神面前的人。

古埃及曾經是當時的文明古國,想來他們的醫術也比較發達,當然因為他們的迷信,因此也時常靠法術治病。類似國人吃香灰、燒符吃之類的。埃及人有位女神專司蛇或蝎子叮咬的疾病,有一個神是負責管控傷口或受傷,每種不同的疾病都有相對應的儀式、藥水和護身符。還有一種可怕的治病儀式,便是將一個活人獻祭,在高高的祭壇上將其燒死,然後將其灰燼撒向空中,用以消災解禍。他們相信這些灰燼落到人的身上會化為祝福。

因此神特地要摩西和亞倫取幾捧爐灰,在法老面前向天揚起來,讓這灰在埃及全地變做塵土,在人身上和牲畜身上成了起泡的瘡。耶和華神直接向埃及人的醫治諸神發出挑戰。可能有的人嘴裡長過有泡的瘡,很痛,用鹽潄口也好得很慢。那是比較普通常見的口瘡,但是在這裡是在身上成了起泡的瘡,也是很痛的。希西家王有一次病得幾乎要死,就是因為長了個瘡,後來以賽亞先知教他用無花果餅放在瘡上,他就痊癒了。可見長瘡之事可大可小,若是因為奇癢,以致抓破瘡口,化膿變成潰瘍,也有致命的危險。行法術的在摩西面前站立不住,因為在他們身上和一切埃及人身上都有這瘡。他們沒有辦法醫治這瘡。

神還保留他們的性命,只是讓他們覺得難受。有的人在災難面前會大罵神豈有此理,竟然讓他碰到大小的災難,使他不得安寧。他不會想到是否自己得罪了神,以致於遭到災難,因而也不知悔改。災難是個信號,提醒我們省察自己,提醒我們要謙卑到神面前,尋求祂的帶領和保守。有時候神讓我們好像此時的以色列人,隔岸觀火,滿有平安。那麼,我們更應謹慎自守,保守自己的心懷意念,學習順服那宇宙的真神,耶和華。

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