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亞倫的杖變蛇

出埃及記
6:28-7:12
出埃及記7:2凡我所吩咐你的,你都要說。你的哥哥亞倫要對法老說,容以色列人出他的地。

出埃及記6:28-30當耶和華在埃及地對摩西說話的日子,他向摩西說:「我是耶和華,我對你說的一切話,你都要告訴埃及王法老。」摩西在耶和華面前說:「看哪,我是拙口笨舌的人,法老怎肯聽我呢?」

7:1-12 耶和華對摩西說:「我使你在法老面前代替神,你的哥哥亞倫是替你說話的。凡我所吩咐你的,你都要說。你的哥哥亞倫要對法老說,容以色列人出他的地。 我要使法老的心剛硬,也要在埃及地多行神蹟奇事。但法老必不聽你們,我要伸手重重地刑罰埃及,將我的軍隊以色列民從埃及地領出來。 我伸手攻擊埃及,將以色列人從他們中間領出來的時候,埃及人就要知道我是耶和華。」 摩西、亞倫這樣行,耶和華怎樣吩咐他們,他們就照樣行了。摩西、亞倫與法老說話的時候,摩西八十歲,亞倫八十三歲。

耶和華曉諭摩西、亞倫說:「法老若對你們說:『你們行件奇事吧』,你就吩咐亞倫說:『把杖丟在法老面前,使杖變做蛇。』」 摩西、亞倫進去見法老,就照耶和華所吩咐的行。亞倫把杖丟在法老和臣僕面前,杖就變做蛇serpent。 於是法老召了博士和術士來,他們是埃及行法術的,也用邪術照樣而行。 他們各人丟下自己的杖,杖就變做蛇,但亞倫的杖吞了他們的杖。法老心裡剛硬,不肯聽從摩西、亞倫,正如耶和華所說的。

思考:

1.神在埃及地和在西乃山上對摩西都說同樣的話,有何意義?

2.以杖變蛇有何意義?

在摩西向神求問時,摩西記錄了神在埃及給他的答案。我們會發現這些對答和摩西在西乃山上與神的對答幾乎完全一樣。為何神要一再告訴摩西,祂是耶和華,祂對摩西說的一切話,摩西都要告訴法老?這句話裡彰顯了神的權威,摩西是神在人間的代表,亞倫則是代言人。神是耶和華,所以祂藉著摩西和亞倫說的話,就等於是在下命令,要法老服從。因為祂是神,人應該順服創造宇宙萬物的神。但是神知道,祂將會撞板,法老不會聽祂的,因為法老不認識祂。很多人都認為神說祂要使法老的心剛硬,可是從法老的地位和性情,神本來就知道法老一定會很剛硬。所以神任憑法老的心剛硬更合乎事實,因為在法老的心剛硬時,神要多顯神蹟,讓法老知道誰才是宇宙真正的主宰。神蹟,不僅是為了讓以色列人出埃及,也是為了讓埃及人和以色列人都認識這位宇宙的主宰。

神給摩西的第一個神蹟是以杖變蛇。這是一個很有意思的開頭。因為蛇和古埃及真是息息相關。古埃及人信奉多神,崇拜多種動物:例如:蛇、貓、狗、獅子、胡狼、鷹、河馬、甲蟲,等等,樣樣都拜。其中以蛇的出現率最高。因為蛇行貼近大地,古埃及人便認為牠是冥界以及地下世界的守護者,或是生活在地下世界的神。在赫爾摩波利斯(Hermopolis)的神話體系中,宇宙源於原初之水,並有4對配偶天神在原初之水中產生了一個原初卵,又在這個卵中產生具有其他職能的神,在完成了盤古一樣的任務之後,這8位天神共同統治和管理世間的一切。在這8位神中,男神都是青蛙頭的形象,女神都是蛇頭的形象。逐漸地,我們會發現神降埃及十災的目的,並不是只為了以色列人。

當創造宇宙、又賜給人生命的神,看到這些閃的後裔在拜那些動物,全然不知道誰是真神時,祂的心一定很難過吧。埃及人是挪亞的兒子閃的後裔,他們失去了起初一神的敬拜,以致於把萬物都當作神去膜拜。神造人原在萬物之上,但是當人離開神之後,人就把自己當成萬物的僕人甚至奴隸,一生都活在綑綁之中,得不到真正的自由。華人有一首歌,說自己是龍的傳人,原來從獨尊儒術的後漢開始,華人才開始說人首蛇身的伏羲和女媧是人類的始祖,把自己當做是蛇人,是蛇的後裔,眨低自己與萬物同位份。因為龍就是那古蛇,是欺騙萬民的。

古埃及的政權是一種典型的神權政治,法老們一定得自稱得到某種神聖動物或神靈的護佑,就像中國古代的皇帝自稱天子,常常有神話伴隨其出生,自認為天授王權,所以人民都必須拜他,看到他都得聽命和下跪。中國的皇袍都繡著金龍,正如埃及的法老大多採取蛇為其權力的象徵,眼鏡蛇本身就可以看作是王位的標記。甚至在金字塔,法老們為了死後也得到保護,在雕像和壁畫上都有蛇的浮雕。有一個傳說,說到有一次有四個轎夫企圖劫持法老的時候,法老的項圈變成了一條蟒蛇,將轎夫都吸進肚子,保護了法老的安全。

在古埃及,蛇不僅代表神聖和權力,也是民眾敬拜的對象。人們相信尼羅河的源頭有蛇在守護,在尼羅河的源頭有個洞穴,裡面供奉著河神,河神手裡有兩個瓶子,從瓶子流出來的水就是尼羅河的水。有一條巨蛇的蛇身圍繞著河神,表示用其身體保護河神,捍著尼羅河。也因為蛇行於地,與大地關係密切,也被視為大地之子,可以帶來土地的豐饒和富足;也因為蛇會吞吃田裡地的老鼠,又成為保護莊稼的神。蛇,充滿了古埃及的每一個角落。古埃及的人,上自法老,下至平民百姓,無不以蛇為倚靠。

這就是神的切入點,這就是為何神一再強調,要告訴法老:“我是耶和華。”祂是耶和華,是創造宇宙萬物,並賜給人生命的神,每一個人都應當認識祂。當摩西和亞倫去見法老時,一個八十歲,一個八十三歲,兩個拿著杖的老人去見法老,真是貌不驚人。看起來一點威脅都沒有。但是他們的要求卻是大到讓法老頭痛。但是法老並不把這兩個老人放在心上,他們會有什麼能耐?

在這裡,摩西叫亞倫把他的杖丟到法老和臣僕面前,於是亞倫的杖變做蛇。此時的“蛇”的希伯來文是tannin,在第四章3節在西乃山上的“蛇”則是nahas。Nahas指的是普通的蛇,tannin指的是大爬虫,也有神話中的龍或巨怪的含意。但是英文都譯為serpent,蛇。法老一看,這小把戲有什麼了不起?立刻召了博士和術士來,他們各自丟下自己的杖,杖就變做蛇。這些術士也是在埃及主持宗教儀式的人,他們的工作包括唸咒、畫符等等。有人解釋,為何術士手中的木杖也能變成有生命的蛇,據說是因為他們手中的杖本來就是把身體弄直了的蛇,所以一丟在地上就恢復行動。直到今天,蛇仍是術士變戲法的道具。

但是更奇妙的事發生了,亞倫的杖蛇吞掉了其他的蛇。這是一個很大的警告,神在警告法老,神比保護法老的蛇更有權柄和能力。亞倫有沒有把這條蛇撿起來呢?摩西沒說。可能他們看到這條杖蛇那麼厲害,也不敢去摸牠的尾巴了,亞倫只好再去找一根杖了。

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