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法老益虐以色列人

出埃及記
5:1-23
出埃及記 5:23自從我去見法老,奉你的名說話,他就苦待這百姓,你一點也沒有拯救他們。

出埃及記 5:1-23 後來摩西、亞倫去對法老說:「耶和華以色列的神這樣說:『容我的百姓去,在曠野向我守節。』」 法老說:「耶和華是誰,使我聽他的話,容以色列人去呢?我不認識耶和華,也不容以色列人去。」他們說:「希伯來人的神遇見了我們。求你容我們往曠野去,走三天的路程,祭祀耶和華我們的神,免得他用瘟疫、刀兵攻擊我們。」 埃及王對他們說:「摩西,亞倫,你們為什麼叫百姓曠工呢?你們去擔你們的擔子吧!」又說:「看哪,這地的以色列人如今眾多,你們竟叫他們歇下擔子!」當天,法老吩咐督工的和官長說:「你們不可照常把草給百姓做磚,叫他們自己去撿草。他們素常做磚的數目,你們仍舊向他們要,一點不可減少。因為他們是懶惰的,所以呼求說:『容我們去祭祀我們的神。』 你們要把更重的工夫加在這些人身上,叫他們勞碌,不聽虛謊的言語。」

督工的和官長出來對百姓說:「法老這樣說:『我不給你們草, 你們自己在哪裡能找草,就往哪裡去找吧!但你們的工一點不可減少。』」 於是百姓散在埃及遍地,撿碎秸當做草。督工的催著說:「你們一天當完一天的工,與先前有草一樣。」法老督工的責打他所派以色列人的官長,說:「你們昨天、今天為什麼沒有照向來的數目做磚,完你們的工作呢?」

以色列人的官長就來哀求法老說:「為什麼這樣待你的僕人? 督工的不把草給僕人,並且對我們說:『做磚吧!』看哪,你僕人挨了打,其實是你百姓的錯。」 但法老說:「你們是懶惰的!你們是懶惰的!所以說:『容我們去祭祀耶和華。』 現在你們去做工吧!草是不給你們的,磚卻要如數交納。」 以色列人的官長聽說「你們每天做磚的工作一點不可減少」,就知道是遭遇禍患了。  他們離了法老出來,正遇見摩西、亞倫站在對面, 就向他們說:「願耶和華鑒察你們,施行判斷!因你們使我們在法老和他臣僕面前有了臭名,把刀遞在他們手中殺我們。」

摩西回到耶和華那裡,說:「主啊,你為什麼苦待這百姓呢?為什麼打發我去呢?自從我去見法老,奉你的名說話,他就苦待這百姓,你一點也沒有拯救他們。」

思考:

1.法老為何要更加苦待以色列人?

2.神為何不立刻拯救百姓?

根據聖經考古的資料,由於尼羅河一帶缺少木材,因此古埃及通常採用大量的泥磚和石頭建成。石頭一般用在陵墓和神廟等建築上,泥磚則用來建築王室宮殿、城牆和積貨城,等等。泥磚的原料主要來自泥羅河沿岸的泥,先從泥或黏土中除掉無用的物質,然後再混合進去已經砍好的麥稈或乾草。泥或黏土中加入乾草和水後,再用腳踩踏,然後用手做磚坯,或壓入一個木造的四方型或長方型的“磚模”裡。模子的四邊撒上乾的泥土,使磚容易從模子裡倒出來;有時趁著磚還沒全乾時,蓋上王的印章,再放在陽光下曬乾或放放進窰裏烘乾。

做磚時要加乾草,因為碎草會使泥磚的強度增加好幾倍。一方面是由於草莖本身有強度,一方面是由於腐爛的植物對磚頭裡的泥漿所起的化學作用。把混合物放置幾天,磚就會更加堅硬並更易制作。因為法老不給以色列人乾草,叫以色列人自己去找草,又不許他們的制作量減少,因此百姓根本無法完成一天的工作量。他們撿不到乾草,就只好去撿碎秸。碎秸就是農作物收割以後的莖。法老當然知道不供應乾草,以色列人就無法完成每天預定要做磚的數目,但是他故意如此做,為了要讓摩西和亞倫知道,他法老比以色列人的神還大。

根據維基百科,“古埃及的國王通稱為法老。法老是國家政權的最高代表,掌握軍、政、神權。法老自稱是太陽神阿蒙之子,是神在地上的代理人和化身。法老不僅具有行政最高權力,還是最高祭司和被崇拜的對象。”有點像中國古代皇帝自稱為“天子”,上天之子,因此天賦王權,握有生殺之權。試想,一個被當做神來敬拜的法老,聽了摩西和亞倫說,耶和華是希伯來人的神,他會有怎樣的反應呢?比賽,看誰厲害!埃及是個多神教的國家,但是不管什麼神都在法老以下;那時埃及又是當時最大的國家,有誰的權威可以和他相比?希伯來人的神又怎樣呢?希伯來人豈不是法老的奴隸嗎?法老怎麼會聽從他奴隸的神呢?

心高氣傲的法老說:“耶和華是誰,使我聽他的話,容以色列人去呢?我不認識耶和華,也不容以色列人去。”當我們不認識神時,常常自以為神,敵擋神,甚至與神作對。就像保羅還未信主之前,以追捕基督徒為人生使命。現代人也以基督徒為愚拙,尤其是支持同性戀者,一聽到基督徒或聖經,立刻變得像刺蝟似的,什麼箭都射出來。其實他們不知道自己是在與神作對。因此法老把懶惰的罪名加在以色列人身上,把更重的工作加在以色列人身上,要讓他們更加勞碌,來看看究竟誰是神。因此他不給以色列人作磚需要的草,找藉口打擊以色列人。自然,以色列人的箭頭會轉向摩西和亞倫。

果然,以色列人的官長碰到這個難題,就對摩西和亞倫說:“願耶和華鑒察你們,施行判斷!因你們使我們在法老和他臣僕面前有了臭名,把刀遞在他們手中殺我們。”別人都工作得很辛苦,就摩西不必作工,雖說帶來了耶和華神眷顧的信息,可是法老卻更加苦待他們了,這樣公平嗎?究竟這人是不是假先知啊?若是從神來的,怎麼會讓以色列人處在更惡劣的境遇之中?他們豈不是應該得到拯救嗎?可是事情一點都沒有變好,反而越變越糟,怎能相信摩西是從神那裡來的呢?他們做奴隸是如此艱苦,一切只為了保命,苟留殘喘直到如今,沒想到這人使以色列人的生活更苦了!

受不了!有時我們的信心就像以色列人那樣受到考驗。把事情交託給神,不但沒看到好轉,反而越變越糟。因此我們就開始懷疑,神是否真的存在?你有沒有發現,因為我們希望神按著我們的思路去改變環境或對方,倘若神沒有按著我們的期望去做出改變,我們對神的信心就打了折扣。所以我們究竟是相信神呢?還是覺得神應該按著我們的心意去為我們做事?神若沒有按著我們的心意去做,我們就不高興,就生氣,就不信祂了。所以,究竟你是神,還是祂是神?假如祂是神,那至少我們應該安靜下來,尋求神的心意吧。說不定,神覺得應該改變的,正好就是你自己啊!

跟隨神的道路有時就像以色列人在埃及,漫漫長夜不知何時才天明?但是只要我們認定神,我們就可以出埃及。信心就是這樣,不是要求神按著我們的心意,立刻做出改變;而是相信神已經掌管一切,祂知道一切對我們最好的安排。生活雖然艱難,神的恩典總是夠用。落在身上的鞭子實在令人感到痛苦,但是有一天,神會為你加倍地討回來。保羅說:“患難生忍耐,忍耐生老練,老練生盼望, 盼望不至於羞恥,因為所賜給我們的聖靈將神的愛澆灌在我們心裡。(羅5:3-5)”信心需要忍耐和等待,更是經歷主恩的特別時期。當你感受到神的愛之澆灌時,忍耐和等待就不會太難受了。

摩西也不明白,為何以色列人的擔子更重了。他的心裡一定感到很愧疚,本來想回來幫助以色列人,可是反而給他們添麻煩了,怎麼會這樣呢?神啊,你一點也沒有拯救他們!這就是牧者和帶領者的為難之處,帶人信主本是好事,可是有時會引起家庭糾紛,尤其是初信者的家人若強烈反對,或是碰到和聖經有抵觸的工作或生活規條。有時真的在兩難之間。唯有信靠那創始成終的主,雖然不知前途將如何,但還是要跟隨祂,因為耶和華神是公義的神,是全能的神,祂必賜下智慧引領跟隨祂的人。

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