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法老用計害以色列人

出埃及記
1:1-21
出埃及記 1:17 但是收生婆敬畏神,不照埃及王的吩咐行,竟存留男孩的性命。

出埃及記 1:1-21 以色列的眾子各帶家眷和雅各一同來到埃及,他們的名字記在下面。 有魯本、西緬、利未、猶大、 以薩迦、西布倫、便雅憫、 但、拿弗他利、迦得、亞設。 凡從雅各而生的,共有七十人。約瑟已經在埃及。 約瑟和他的弟兄,並那一代的人都死了。 以色列人生養眾多,並且繁茂,極其強盛,滿了那地。

有不認識約瑟的新王起來,治理埃及, 對他的百姓說:「看哪,這以色列民比我們還多,又比我們強盛。  來吧,我們不如用巧計待他們,恐怕他們多起來,日後若遇什麼爭戰的事,就聯合我們的仇敵攻擊我們,離開這地去了。」 於是埃及人派督工的轄制他們,加重擔苦害他們。他們為法老建造兩座積貨城,就是比東和蘭塞。 只是越發苦害他們,他們越發多起來,越發蔓延,埃及人就因以色列人愁煩。 埃及人嚴嚴地使以色列人做工,使他們因做苦工覺得命苦。無論是和泥,是做磚,是做田間各樣的工,在一切的工上都嚴嚴地待他們。

有希伯來的兩個收生婆,一名施弗拉,一名普阿。埃及王對她們說: 「你們為希伯來婦人收生,看她們臨盆的時候,若是男孩,就把他殺了,若是女孩,就留她存活。」但是收生婆敬畏神,不照埃及王的吩咐行,竟存留男孩的性命。 埃及王召了收生婆來,說:「你們為什麼做這事,存留男孩的性命呢?」 收生婆對法老說:「因為希伯來婦人與埃及婦人不同,希伯來婦人本是健壯的,收生婆還沒有到,她們已經生產了。」 神厚待收生婆。以色列人多起來,極其強盛。 收生婆因為敬畏神,神便叫她們成立家室。 法老吩咐他的眾民說:「以色列人所生的男孩,你們都要丟在河裡;一切的女孩,你們要存留她的性命。」

思考:

1.法老用了幾個方法去消滅以色列人?

2.兩個接生婆為何膽敢不聽法老的話?

這真叫做光陰似箭,一愰就過去了兩百多年。以色列人,也就是雅各的子孫們,在歌珊地成長壯大,自成一格了,一點也沒跟埃及人摻雜在一起。神的智慧超越人的智慧,雖然以色列人在埃及被苦待,他們的身體卻越發健壯,並且生養眾多,極其強盛,滿了歌珊地。假如在一個國家裡,有這樣一個地方,居住著強盛且多的外族人,有哪個國家的領袖不會擔心他們在戰爭時與仇敵聯合,使他們背腹受敵,因而要想辦法壓制他們呢?在目前,法國不是臨著這樣的問題嗎?回教徒的人數極多,已經有人預言,不久的將來有許多國家將被回教徒所控制,因為他們不節育,其他民族的年輕人都不喜歡生孩子了,民主選舉一人一票,這個趨勢也不是憑空想出來的。

即使是有認識約瑟的新王,他也要想辦法控制這個局勢,免得被局勢所控制吧。更何況新王不認識約瑟,於是雅各的子孫們就落入了鐵腕之中。在這裡,我們看到一個民族形成之後,倘若不建立起國家,那麼百姓就淪為魚肉,任人宰割。以色列人沒有了約瑟這棵大樹來遮蔭,他們在埃及除了有一點產業,什麼權勢都沒有,怎能保護自己呢?這也是為何目前北美的華人移民,大都認識到華人參政的重要性,選舉時也會盡量投票給華人。即使他們在政治的河流上,身不由己,不能為華人做什麼,至少也讓別的族裔看到華人的票數何等重要,因此為了爭取華人選票而做一些對華人有益的服務或措施。

但是以色列人在埃及沒有任何權勢,因此他們淪為法老的奴隸。當新王要他們做苦工時,他們一點也不能反抗。法老利用他們去建了兩座積貨城:比東和蘭塞。有朋友反應,做奴隸有吃有喝,為何還要出埃及?那是因為我們習慣了自由、有人權的生活,完全不能體會奴隸的生活。你可以做個小測驗來幫助自己明白何謂奴隸,把自己當做奴隸一個小時,選一個人做你的主人。在這一小時內,你不可以隨便發言,主人有問話時,你才可以回答。主人叫你做什麼,你就要做什麼,你不可以發問。再無理、再奇怪、再令人喪失自尊的事,你都不能拒絕。你就可以稍微明白什麼是奴隸。更何況是看著自己的子女一生下來就是奴隸,想到他們也要被打被欺凌,前途就是做一生的奴隸,生下來的子子孫孫都是奴隸,情何以堪?

奇妙的是,在苦害之下,以色列人越發增加,越發蔓延。讓埃及人十分愁苦。我們有時也會碰到這樣的處境,但是身體雖然辛苦,自己的能力卻在增強。神允許他們生活在苦難之中,但是主的恩典卻未曾遠離。神的眼目一直與他們同在,使埃及人不能勝過他們。他們雖然覺得命苦,卻要在將來才能看見,這是要成為一個國家之前必要忍耐的過程。神命定要以色列人成為一個國家,這也是埃及人懼怕的原因,因為他們的人數不斷地增加,越來越強盛。

法老見一計不成,再來一計,便是叫接生婆把初生的男孩殺掉。他們害怕男孩會長成男人,成為他們的敵人;卻沒有想到女孩可以成為母親,使子孫越發增加。但是接生婆敬畏神,不殺男嬰。因而神祝福她們,使她們有成立家室的機會。但是以色列中有兩個偉大的女人用她們的生命為籌碼,使以色列人免於此次的災難。有兩個希伯來人的接生婆,一名施弗拉Shifrah,希伯來文的意思是"the capacity to make something better, or to improve its quality."(有能力使變得更好,或改進它的品質)。另一位是普阿Puah ,“implies a particular gift of speech”,意思是有特別的言語恩賜。

當時的埃及嬰兒死亡率很高,因此出生時都要弄個神祇去保護嬰兒,可沒想到希伯來人的嬰兒一個比一個強壯,都活蹦亂跳的。法老只好命令接生婆在他們一出生時就把他們殺掉。從施弗拉和普阿身上,我們看到以色列人知道有一位神,因此兩位生婆因為敬畏神,而不殺嬰兒。她們也用智慧的話回答法老。在猶太人的解釋裡,這兩位接生婆不僅存留男嬰的性命,並且想盡方法保護他們的性命。她們的回答,使法老不能加罪於她們。因為她們不能讓以色列人認為她們是法老的密諜,那樣以色列人就會更害怕她們,有可能不讓她們接生。因此法老聽了也沒話講了,不能加罪於她們。因此,以色列人在歌珊地之所以能生養眾多,極其繁盛,這兩位接生婆的功勞實在不小。

根據猶太人的解釋,接生婆因為是把生命接到這世上,並且負有保存生命的責任。在埃及人當中是很高級的職位,因此法老才會直接召見她們,分派她們任務。華人的解經則多以接生婆為低下的工作,所以不能成家。不管怎樣,她們原都是單身的。但是因為她們所做的事討神喜悅,因此神祝福她們,讓她氜不再只接生別人的孩子,也可以建立自己的家室了。像她們這樣,把自己的生命置之度外,以敬畏神的心去工作的人,神就保守她們,賜福給她們。我們若一天到晚貪生怕死,怕人不怕神,以致失去神的保守看顧,那麼危險可能會來得更快。求神賜給我們一顆敬畏神的心。因此,所羅門王說:“敬畏耶和華,在乎恨惡邪惡The fear of the LORD is to hate evil” (箴8:13)。你可曾因為敬畏神,而不做某些得罪神的事?

法老的二計不成,再生一計。法老吩咐他的民眾,也就是埃及人,把希伯來人的男嬰丟到河裡。這計十分狠毒,因為這樣就全民皆兵了。以色列人面臨了被滅族的危機,後繼無人。沒有了男人,女嬰長大後都和埃及人結婚,那不就同化了嗎?法老的惡夢也就沒了。但是這個想法和耶和華神的計劃不一樣,所以後來的發展真是出乎法老的意料之外啊!

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