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約瑟就哭了

創世記
50:1-26
創世記 50:20 從前你們的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全許多人的性命,成就今日的光景。

創世記 50:1-26 約瑟伏在他父親的面上哀哭,與他親嘴。約瑟吩咐伺候他的醫生用香料薰他父親,醫生就用香料薰了以色列。 薰屍的常例是四十天,那四十天滿了,埃及人為他哀哭了七十天。

為他哀哭的日子過了,約瑟對法老家中的人說:「我若在你們眼前蒙恩,請你們報告法老說:『我父親要死的時候叫我起誓說:「你要將我葬在迦南地,在我為自己所掘的墳墓裡。」現在求你讓我上去葬我父親,以後我必回來。』」 法老說:「你可以上去,照著你父親叫你起的誓將他葬埋。」 於是約瑟上去葬他父親。與他一同上去的,有法老的臣僕和法老家中的長老,並埃及國的長老; 還有約瑟的全家和他的弟兄們,並他父親的眷屬,只有他們的婦人孩子和羊群牛群都留在歌珊地;又有車輛馬兵和他一同上去。那一幫人甚多。 他們到了約旦河外亞達的禾場,就在那裡大大地號啕痛哭。約瑟為他父親哀哭了七天。 迦南的居民見亞達禾場上的哀哭,就說:「這是埃及人一場大的哀哭。」因此那地方名叫亞伯麥西,是在約旦河東。 雅各的兒子們就遵著他父親所吩咐的辦了,把他搬到迦南地,葬在幔利前麥比拉田間的洞裡。那洞和田是亞伯拉罕向赫人以弗崙買來為業,做墳地的。 約瑟葬了他父親以後,就和眾弟兄並一切同他上去葬他父親的人,都回埃及去了。

約瑟的哥哥們見父親死了,就說:「或者約瑟懷恨我們,照著我們從前待他一切的惡足足地報復我們。」  他們就打發人去見約瑟,說:「你父親未死以先吩咐說: 『你們要對約瑟這樣說:從前你哥哥們惡待你,求你饒恕他們的過犯和罪惡。』如今求你饒恕你父親神之僕人的過犯!」他們對約瑟說這話,約瑟就哭了。 他的哥哥們又來俯伏在他面前,說:「我們是你的僕人。」 約瑟對他們說:「不要害怕,我豈能代替神呢? 從前你們的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全許多人的性命,成就今日的光景。 現在你們不要害怕,我必養活你們和你們的婦人孩子。」於是,約瑟用親愛的話安慰他們。

約瑟和他父親的眷屬都住在埃及。約瑟活了一百一十歲。 約瑟得見以法蓮第三代的子孫,瑪拿西的孫子瑪吉的兒子也養在約瑟的膝上。 約瑟對他弟兄們說:「我要死了,但神必定看顧你們,領你們從這地上去,到他起誓所應許給亞伯拉罕、以撒、雅各之地。」 約瑟叫以色列的子孫起誓說:「神必定看顧你們,你們要把我的骸骨從這裡搬上去。」 約瑟死了,正一百一十歲。人用香料將他薰了,把他收殮在棺材裡,停在埃及。

思考:

1.約瑟的哥哥們為何要再一次求約瑟的饒恕?

2.約瑟為何也要叫以色列的子孫起誓,把他的骸骨搬到迦南?

創世記的開始是一個人的出生,而它的結束則是一個又一個人的死亡。但是死亡並不是終結,因為雅各還有兒孫,約瑟也看到以法蓮第三代的子孫,人類將繼續繁衍,生生代代不息地繁衍下去,因為這是從神來的祝福和應許。可能有些人覺得,神既然造了人,又讓人在不得已的情況下死去,好像是一場很無聊的遊戲。但是藉著耶穌基督的救恩,我們明白,人生不是一場遊戲,而是神特別的祝福。在神所有的創造裡,只有人能夠享有永生。但是因為人的罪而失去了永生的福份,因此神要讓祂的獨生子道成肉身,使我們能藉著祂的死,還清罪債,與神和好,重獲永生。所以人生不是一場無聊的遊戲,而是回歸神的一個過程。

雅各死了。希伯來書的作者說,“雅各因著信,臨死的時候給約瑟的兩個兒子各自祝福,扶著杖頭敬拜神。 約瑟因著信,臨終的時候提到以色列族將來要出埃及,並為自己的骸骨留下遺命”(來11:21-22)。 所以人生也是一場信心的戰爭,只要有信心,死亡便不是終結,而是有盼望的憧憬。哀哭,是惋惜,是捨不得,是哭人生相聚的短暫;卻不是絕望。

李道生牧師對埃及的薰屍有深刻的理解:在埃及古來就有一種薰屍之法,他們以為人的屍體還存留的時候,靈魂就與屍體並存;若是屍體腐爛了,那人便要轉生。因此他們竭力保存人的屍體,以免腐壞。他們通常使用薰屍之法,即先將死人從鼻孔中鉤出腦髓,並剖開肚腹,取出五臟來,用藥水棗酒洗淨腦蓋和腹腔內部,而用玉桂、沉香、藥物、香料填滿縫好,再浸屍體於炭酸蘇打內,七十日後取出,用浸透亞拉伯樹膠的細麻布(寬約三寸,長一百九十丈至二百五十丈),將全身纏裹,裝殮在如人形的無花果木棺材內,又將棺材放在石槨子,或是豎立在墳墓裡。這是最妥善的薰屍之法,須費三千銀元纔能完成,而屍體可以存留三四千年而不朽。在著名的埃及金字塔內,就是君王薰屍的墳墓,今日泰西博物院中,尚存有二千餘年前之薰屍,即所謂木乃伊Mummy是也。希伯來人死後本來不用薰屍,不過當雅各死在埃及的時候,約瑟為了保存老父的屍體不致腐爛,可以完整地運回迦南安葬,遂照埃及這種薰屍的法子,吩咐醫生就用香料薰了以色列的屍。約瑟死了,也是使用此法薰屍,皆是尊重其人的意思而行。

也有人認為薰屍需要四十日,再加上傳統的三十日哀悼期,就是七十日。不管如何,都讓我們知道雅各死後,倍極哀榮,十分風光。約瑟為何不能直接面見法老請假呢?因約瑟正在守喪期間,不剃頭刮臉,故不能親自面見法老,只能託人稟告。法老不但應允他,並且讓法老的臣僕和法老家中的長老,並埃及國的長老都和約瑟一起去迦南埋葬雅各,當時的葬儀隊真是太風光了,全埃及有權有勢的人都出來陪約瑟一家去迦南。他們到了約旦河外的亞達的禾場,又哭了七天。在華人的民間習俗裡也有不能不哭的習俗,有的人哭不了那麼久,就去請人來哭。哭有療傷的作用,心若不大哭一番,心結更深,就會積鬱成疾。該哭時就要好好地哭,痛快地哭,讓淚水洗滌心靈的傷口,也疏通心裡的鬱悶。

雅各死後,約瑟的兄長們都心裡害怕。因為他們害怕約瑟看在父親的面子上饒他們不死;但是父親一死,他們就沒倚靠了,他們害怕約瑟報負。因為他們無法信任約瑟的善意,約瑟哭了。在雅各活著的那十七年裡,約瑟供應他們的一切;雅各一死,他們立刻就懷疑約瑟了。十七年的供應仍然不能消除他們心裡的懼怕;換句話說,他們心裡的懼怕從未除去。何等可憐!約瑟怎能不哭?兄長們的心態能不令他傷心嗎?約瑟早已經饒恕他們,並且為他們預備生活上的一切需要,他們卻依然無法接受這白白得來的恩典。所以很多人知道自己有罪,自己得罪神,但是不肯相信耶穌基督會賜下白白的救恩。這是為什麼呢?

這就是人的犯罪心理,使他成了罪的奴隸。罪的奴隸不能相信自己可以得到釋放。就好像喜歡說謊的人,不能相信別人的真誠,總懷疑別人一定在騙他;愛貪小便宜的人,也總覺得人家在貪他便宜。世人覺得沒有可白吃的午餐,因此也不相信神白白的恩典。但是約瑟已經超越了人的氣度,用神的眼光來看他的一生,因此他能說:“從前你們的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全許多人的性命,成就今日的光景”。我們在神的手中,沒有任何事是偶然的,因此可以很超然地去尋求神的旨意,而放棄與人的爭執,免去許多無謂的困擾。

創世記的人瑞瑪土撒拉活了969歲,約瑟才活了110歲,人的壽命正如神的宣告,祂的靈只要留在人裡面最多120年。但是約瑟也看到了以法蓮和瑪拿西的第三代子孫,享盡了天倫之樂。生命有限,神的愛無限。有神同行的人生,即使短暫也充滿希望,因為前面還有一段更美更長的永生在等待我們。

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