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約瑟以糧易畜易地

創世記
47:13-26
創世記 47:25 他們說:你救了我們的性命!但願我們在我主眼前蒙恩,我們就做法老的僕人。

創世記 47:13-26 饑荒甚大,全地都絕了糧,甚至埃及地和迦南地的人因那饑荒的緣故都餓昏了。  約瑟收聚了埃及地和迦南地所有的銀子,就是眾人糴糧的銀子,約瑟就把那銀子帶到法老的宮裡。 埃及地和迦南地的銀子都花盡了,埃及眾人都來見約瑟,說:「我們的銀子都用盡了,求你給我們糧食,我們為什麼死在你面前呢?」

約瑟說:「若是銀子用盡了,可以把你們的牲畜給我,我就為你們的牲畜給你們糧食。」 於是他們把牲畜趕到約瑟那裡,約瑟就拿糧食換了他們的牛、羊、驢、馬。那一年因換他們一切的牲畜,就用糧食養活他們。 那一年過去,第二年他們又來見約瑟,說:「我們不瞞我主,我們的銀子都花盡了,牲畜也都歸了我主。我們在我主眼前,除了我們的身體和田地之外,一無所剩。 你何忍見我們人死地荒呢?求你用糧食買我們和我們的地,我們和我們的地就要給法老效力。又求你給我們種子,使我們得以存活,不致死亡,地土也不致荒涼。」

於是,約瑟為法老買了埃及所有的地。埃及人因被饑荒所迫,各都賣了自己的田地,那地就都歸了法老。 至於百姓,約瑟叫他們從埃及這邊直到埃及那邊,都各歸各城。 唯有祭司的地,約瑟沒有買,因為祭司有從法老所得的常俸。他們吃法老所給的常俸,所以他們不賣自己的地。 約瑟對百姓說:「我今日為法老買了你們和你們的地,看哪,這裡有種子給你們,你們可以種地。 後來打糧食的時候,你們要把五分之一納給法老,四分可以歸你們做地裡的種子,也做你們和你們家口孩童的食物。」 他們說:「你救了我們的性命!但願我們在我主眼前蒙恩,我們就做法老的僕人。」 於是約瑟為埃及地定下常例,直到今日,法老必得五分之一,唯獨祭司的地不歸法老。

思考:

1.你覺得約瑟應該白白放糧嗎?

2.約瑟以糧易畜易地的方法,你覺得如何?

假如你是當時的人,種不出糧食,錢也買糧用完了,你會不會為了保留地,而餓死呢?你會希望約瑟怎樣做?有的人批評約瑟乘人之危,把百姓的牲畜和地都拿走了。但是我卻覺得約瑟真的很有智慧。百姓的錢用完了,若是把糧食白白給百姓,會造成什麼後果呢?在加拿大有很好的健保和社會福利制度,在台灣也有很不錯的健保制度,可是施行這麼多年來,弊病呈出不窮,人的貪心和慾念使再好的制度都受到損害。不是制度不好,而是人的心不好。

想著不用花錢,有的人每天早上去醫院掛號看病,其實是無聊要找人談天,弄得真有病的人掛不上號;想著不用花錢,拿到的藥一包包丟在抽屜裡讓它過期,再丟到垃圾桶;救濟金的支票拿去買酒,喝到沒錢吃飯再去乞討;為了向政府拿錢,不結婚卻跟不同的男人生了一大堆孩子,孩子都跟著母親不做事,吸毒不做事,成了社會的寄生蟲,等等,人類有說不完的劣跡。所以約瑟很有智慧,以糧易畜,以糧易地,如此人們才會珍惜得來不易的糧食,不敢浪費。

百姓要求:“求你用糧食買我們和我們的地,我們和我們的地就要給法老效力”。百姓願意用自己的勞力去換取糧食。這和目前的上班制度頗為類似,你上班就有錢買糧,不是嗎?因此約瑟易地之後,叫百姓各歸各城,給他們種子,讓他們為法老種地。種的還是自己的地,打糧食時,五分之一納給法老,四分歸他們自己。何等公平。兩相歡喜。百姓有了救命的糧食,有了可以維生的工作,法老也名正言順地,可以收稅了。百姓也交稅交得歡歡喜喜。最重要的,正如百姓說的:“你救了我們的性命!”

當人把性命和其他事物相比較時,有何事比性命還重要呢?銀子嗎?牲畜嗎?田地嗎?甚至自己,都不重要了,做僕人,做牛做馬也要活下來。因為只要有一口氣在,那些身外物都可以賺回來;一旦性命沒有了,要那些身外物,還有用嗎?因此主耶穌說: “人若賺得全世界,卻喪了自己、賠上自己,有什麼益處呢?(路9:25)”我們若明白性命的重要,才能感受到天父為了使我們不至滅亡反得永生而付出的犧牲和代價,就是祂獨生子的性命。有誰不想保命?唯有耶穌,為了我們,情願被釘在十字架上。

人的性命何等寶貴,都想保住這一生,卻都不得不走向死亡。但是賜人生命的神,不願意看著人走向滅亡,祂有權、也有能力,賜給人永遠的生命。約瑟只能用糧食暫時維持生命,但是耶穌說:“我就是生命的糧。到我這裡來的,必定不餓;信我的,永遠不渴。 差我來者的意思就是:祂所賜給我的,叫我一個也不失落,在末日卻叫他復活。 因為我父的意思是叫一切見子而信的人得永生,並且在末日我要叫他復活。(約6:35/39/40)”人若愛惜自己的性命,就當歸向耶穌,不是為五斗糧折腰,而要為永生而擺上自己,是為那是值得、永不會後悔的投資。

在這次的大饑荒裡,有一批人因為有從法老而得的常俸,他們有錢可以買糧,所以他們不必賣地。百姓的地無法生產,錢用完就沒地方去賺了,所以才需要賣地。百姓要求種子,表示他們對將來還有盼望,他們願意繼續努力,因為約瑟給了他們賴以維生的食物,他們就可以為將來而努力。這就是人的需要。人的需要不是白白地給予,而是有可以努力的目標和方向,這樣的人生才會有意義。約瑟不僅賣給他們糧食,也給了他們活下去的勇氣。所以當我們幫助兒女時,不要丟錢(拚命給錢),讓他們覺得不工作也可以有錢使,這樣會消磨他們的志氣,並且失去努力的銳氣。

埃及有七個大豐年,接著七個大旱年。只因為約瑟在大豐年時,不斷地儲糧,所以在大災年時,不但法老不愁,埃及百姓有得吃,連其他地方的百姓也能得幫助。現在有一種思想,就是及時行樂,賺多少用多少,用明日錢(信用卡)。北美有許多人因而背了一輩子的債,不要說幫助別人,連自己有時都要宣告破產,成為別人的負擔。約瑟處理豐年餘糧的方法,是不是也給我們一個很好的提示,人生不會一直處在豐年的時候,也要預備迎接災年臨到之時。假如在豐年不懂得積蓄,那麼災年臨到時就會後悔來不及。我們要在豐年時感謝神,並智慧地積存餘糧,萬一災年來到,不但可以救自己,也可以幫助別人。

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