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雅各給法老祝福

創世記
47:1-12
創世記 47:7 約瑟領他父親雅各進到法老面前,雅各就給法老祝福。

創世記 47 :1-12 約瑟進去告訴法老說:「我的父親和我的弟兄帶著羊群牛群,並一切所有的,從迦南地來了,如今在歌珊地。」 約瑟從他弟兄中挑出五個人來,引他們去見法老。 法老問約瑟的弟兄說:「你們以何事為業?」他們對法老說:「你僕人是牧羊的,連我們的祖宗也是牧羊的。」 他們又對法老說:「迦南地的饑荒甚大,僕人的羊群沒有草吃,所以我們來到這地寄居。現在求你容僕人住在歌珊地。」 法老對約瑟說:「你父親和你弟兄到你這裡來了, 埃及地都在你面前,只管叫你父親和你弟兄住在國中最好的地,他們可以住在歌珊地。你若知道他們中間有什麼能人,就派他們看管我的牲畜。」

約瑟領他父親雅各進到法老面前,雅各就給法老祝福。 法老問雅各說:「你平生的年日是多少呢?」 雅各對法老說:「我寄居在世的年日是一百三十歲。我平生的年日又少又苦,不及我列祖在世寄居的年日。」 雅各又給法老祝福,就從法老面前出去了。 約瑟遵著法老的命,把埃及國最好的地,就是蘭塞境內的地,給他父親和弟兄居住,作為產業。 約瑟用糧食奉養他父親和他弟兄,並他父親全家的眷屬,都是照各家的人口奉養他們。

思考:

1.雅各全家下埃及有何意義?

2.為何是雅各為法老祝福,而不是法老為雅各祝福?

雅各全家浩浩蕩蕩地下了埃及,到了尼羅河東三角洲的歌珊地安定下來。然後約瑟帶著父親和兄弟中的五位去見法老。這是一個特殊的榮耀。因為平民老百姓哪有資格見到法老?但是因為約瑟的緣故,雅各和其他五位兄弟得以有此殊榮。他們按著約瑟所教的話回答法老,因為約瑟曉得法老的想法,但是兄弟們不知道。所以約瑟在這些事上十分細心,免得節外生枝。記不記得有一回迦南地碰到饑荒,以撒帶著全家遷移到了非利士地,後來又住到了別是巴。神在夢中叫他不要下埃及。但是為何現在神要他們全部下埃及呢?

再回想亞伯拉罕因為饑荒下埃及時,撒萊的美貌引起埃及人的注意,法老還把她帶進宮裡。以撒到非利士地,以撒的妻子利百加也曾引起非利士人的注意。雅各的家族是希伯來人的家族,希伯來人意味著從河(幼發拉底河)那邊過來的人。他們和迦南當地的土著不一樣,生活習慣也不一樣,到哪裡都引人注意。假如雅各一家留在迦南,會發生何事呢?最明顯的例子就是以掃,他娶迦南女子為妻;雅各的兒子們也都娶迦南女子為妻,若一直住在迦南,這一個希伯來家族就會被迦南的土著同化了。假如他們在埃及地也像住在迦南一樣,和埃及人同住,那麼他們的後裔也會被埃及人同化。就像移民了的華人子女,也是一天一天被當地的文化同化了。

這就是為何約瑟要特別找一塊地來安置家族的原因,也是神放在他心中的感動。 耶和華曾對亞伯蘭說:“你要的確知道,你的後裔必寄居別人的地,又服侍那地的人,那地的人要苦待他們四百年。。。後來他們必帶著許多財物從那裡出來”(創15:13-14) 。雅各的家人一起到埃及,正是神預言裡的一部份,他們開始在埃及長達四百年的寄居生活。以色列人,也就是從雅各生的,雅各的後裔,開始在歌珊地定居和繁衍。歌珊地變成法老賜給以色列家的一塊地,其他的閒雜人都得搬走。就好像神藉著法老,把這塊地圈出來給以色列人使用,否則他們若散居在埃及各地,就不能成民族,也無法保留他們的信仰、傳統和生活習慣了。所以約瑟選擇歌珊地,表面好像只是一塊地,其實這裡面有很深的意義。在這裡,以色列人很自然地和以色列人交往、通婚,不再和外族人攙雜在一起。

約瑟領著雅各到法老的面前,此時雅各已有一百卅歲。雅各對法老說:他一生的年日又少又苦,不如他列祖在世寄居的年日。假如他的年日算少,那麼我們更少了。摩西在〈詩篇〉九十篇說:“我們一生的年日是七十歲,若是強壯可到八十歲,但其中所矜誇的不過是勞苦愁煩;轉眼成空,我們便如飛而去。”可見人不管活多久,還是覺得不夠。雖然其中所矜誇的不過是勞苦愁煩,但還是想活下去,愁煩也是一種活著的感覺。法國哲學家笛卡兒說,我思故我在。換一下可說,我愁故我在。我不在就不用愁了,所以不管活多久都是少;不管有多苦,也算是活著,比死還強。

雅各又提到他不及他的列祖,是指在世寄居的年日不像以撒和亞伯拉罕那麼長壽。亞伯拉罕活了175歲,以撒活了180歲,雅各此時130歲。按著神在大洪水之前的命定,人的壽數只能到120歲。最近全球到處有人以冰水淋頭,是為了“肌肉萎縮性側面硬化病ALS” 患者籌款的“冰桶大挑戰”,其中之一的發起人Corey Griffin在上週六(8月16日)凌晨二時,在麻省楠塔基特島Nantucket一個碼頭往下跳。目擊者看到他浮上水面,然後又沉下去。有一位下了班的救生員立刻下水把他救起來,但送院後不治。享年27歲。他在死前一日,剛成功地為患上ALS的朋友籌到十萬美元。沒想到他比患病的朋友還早離世。可見生命的長短不在人的預計之中。其實雅各也不知道他會活多久。可能像我們一樣,覺得越來越容易疲累,動作越來越慢,這裡痛那裡不舒服,忘東忘西忘南忘北,而有一代不如一代的感嘆!

希伯來書的作者說:“從來位分大的給位分小的祝福” Now beyond all contradiction the lesser is blessed by the better.(來7:7)。也就是說看誰在世上的位分大小而決定誰祝福誰。從人的眼光來看,法老的位分比起雅各是大得太多了,應當法老為雅各祝福。可是雅各一見到法老就為他祝福,要離開時又為他祝福。這是雅各能夠給法老最好的禮物,就是從天上來的福氣。法老拜很多偶像,不認識真神,雅各此時的信仰已經不會再轉移,他的信心使他能夠為法老祝福。我們每天的話語都帶著能力,不管是好話壞話,都有一定的能力出去。所以你罵人時,對方的心情會很不好,轉而又把氣發洩到另一個人身上,惡性循環;我們若說慈愛而親切的話(祝福),那麼對方也會因而祝福的話及好心情傳出去。我們要盡可能對別人講祝福的話,使別人和自己都受益。你會發現雅各是很自然地,為法老祝福,因為在神的眼中,雅各的位分比法老大多了。

歌珊地是蘭塞區的一個地方,都在尼羅河的三角洲,肥沃富庶之地,是埃及最好的地。這時約瑟有能力用糧食奉養他父親和他弟兄,並他父親全家的眷屬。假如約瑟沒有作埃及宰相,這種事就不可能發生。假如約瑟沒有被賣到埃及,這事也不可能成就。假如約瑟在困苦中自怨自艾,不倚靠神,整天懷念在父親膝下的好時光,以及兄長們的惡毒計謀,那麼他就不能鍛鍊出一身好本事。因此,珍惜每一個天父為你預備的地方和挑戰,因為在信主的人生命中,沒有任何事是偶然的。你期望有越高強的能力,那麼就要接受從天父來的鍛鍊。

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