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雅各和家人到埃及

46:1-34
創世記46:30 以色列對約瑟說:「我既得見你的面,知道你還在,就是死我也甘心。」

創世記46:1-34 以色列帶著一切所有的,起身來到別是巴,就獻祭給他父親以撒的神。夜間,神在異象中對以色列說:「雅各!雅各!」他說:「我在這裡。」神說:「我是神,就是你父親的神。你下埃及去不要害怕,因為我必使你在那裡成為大族。我要和你同下埃及去,也必定帶你上來。約瑟必給你送終。」 雅各就從別是巴起行。以色列的兒子們使他們的父親雅各和他們的妻子、兒女都坐在法老為雅各送來的車上。 他們又帶著迦南地所得的牲畜、貨財來到埃及。雅各和他的一切子孫都一同來了。雅各把他的兒子、孫子、女兒、孫女,並他的子子孫孫,一同帶到埃及。

來到埃及的以色列人名字記在下面。雅各和他的兒孫:雅各的長子是魯本, 魯本的兒子是哈諾、法路、希斯崙、迦米。 西緬的兒子是耶母利、雅憫、阿轄、雅斤、瑣轄,還有迦南女子所生的掃羅。利未的兒子是革順、哥轄、米拉利。  猶大的兒子是珥、俄南、示拉、法勒斯、謝拉,唯有珥與俄南死在迦南地;法勒斯的兒子是希斯崙、哈母勒。 以薩迦的兒子是陀拉、普瓦、約伯、伸崙。 西布倫的兒子是西烈、以倫、雅利。  這是利亞在巴旦亞蘭給雅各所生的兒子還有女兒底拿兒孫共三十三人。 迦得的兒子是洗非芸、哈基、書尼、以斯本、以利、亞羅底、亞列利。 亞設的兒子是音拿、亦施瓦、亦施韋、比利亞,還有他們的妹子西拉比利亞的兒子是希別、瑪結。 這是拉班給他女兒利亞的婢女悉帕從雅各所生的兒孫共有十六人。 雅各之妻拉結的兒子是約瑟和便雅憫。 約瑟在埃及地生了瑪拿西和以法蓮,就是安城的祭司波提非拉的女兒亞西納給約瑟生的。便雅憫的兒子是比拉、比結、亞實別、基拉、乃幔、以希、羅實、母平、戶平、亞勒。 這是拉結給雅各所生的兒孫,共有十四人。 的兒子是戶伸。 拿弗他利的兒子是雅薛、沽尼、耶色、示冷。 這是拉班給他女兒拉結的婢女辟拉從雅各所生的兒孫,共有七人。 那與雅各同到埃及的,除了他兒婦之外,凡從他所生的,共有六十六人。 還有約瑟在埃及所生的兩個兒子。雅各家來到埃及的共有七十人。

雅各打發猶大先去見約瑟,請派人引路往歌珊去。於是他們來到歌珊地。 約瑟套車往歌珊去,迎接他父親以色列,及至見了面,就伏在父親的頸項上哭了許久。 以色列對約瑟說:「我既得見你的面,知道你還在,就是死我也甘心。」 約瑟對他的弟兄和他父的全家說:「我要上去告訴法老,對他說:『我的弟兄和我父的全家從前在迦南地,現今都到我這裡來了。他們本是牧羊的人,以養牲畜為業。他們把羊群牛群和一切所有的都帶來了。』 等法老召你們的時候,問你們說:『你們以何事為業?』你們要說:『你的僕人,從幼年直到如今,都以養牲畜為業,連我們的祖宗也都以此為業。』這樣,你們可以住在歌珊地,因為凡牧羊的都被埃及人所厭惡。」

思考:

1.你是否有和家人不和又和好的經驗?

2.在雅各(以色列)去埃及之前,神為何要向他顯現?

在雅各不知道約瑟仍然活著時,他的生命彷彿一灘死水。但是當他知道約瑟還活著時,他的心就甦醒,彷彿又活過來一般。因此在離開迦南之前,他先從希伯崙到別是巴獻祭給他父親以撒的神。神也向他顯現,再次應許與他同在,要和他一起下埃及,也必帶他上來,回到應許之地。記得神曾經給過雅各同樣的應許嗎?當他不得不離家逃避以掃的憤怒時,他支身往巴旦亞蘭,在路上以石為枕。神也在夢中向他顯現,應許與他同在,並且必帶他安然回父家。這段經文令人感動,也使人想起以賽亞書第46章的3-4節裡,神的應許:“你們自從生下,就蒙我保抱;自從出胎,便蒙我懷揣。  直到你們年老,我仍這樣;直到你們髮白,我仍懷揣。”當我們步入中年,甚至步入晚年,體力不如從前,兒女也都遠在異鄉時,神依然與我們同在。

雅各的家是許多家庭的呈現,他們兄弟間的摩擦也同樣發生在許多家庭裡。有的家庭父子失和,有的家庭母女相悖,有的是兄弟姐妹之間的相爭。每個家庭都有本難唸的經,在經歷和家人發生問題或摩擦時,若不能早日解決,便成了心裡永遠的遺憾。很奇妙,神用人的家庭,來向我們展示祂和我們之間若有裂痕,我們若沒有與天父和好,那個遺憾也是終生的。在世間,我們有自己的家庭;在天地之間,我們也有一個永遠的家。因為神賜給人生命,因此人若不能與神和好,就好像沒有與父母和好。家庭的關係影響人至鉅,尤其有了紛爭而產生的破裂,更成為人心裡永遠的恨事。

雅各的家在神的恩典和約瑟的饒恕裡,終於又成為一個喜樂和平的大家庭。你有沒有注意到,雖然神在創世記說:“因此,人要離開父母,與妻子聯合,二人成為一體”。但是以撒結婚後沒有離開亞伯拉罕,雅各的兒子們也都跟雅各住在一起。但是雅各的兒子們明顯地經濟獨立,所以是住在一起,卻各有自己的小家。所以這裡的“離開”,和現代人想的“離開”有點不一樣。人要離開父母,與妻子聯合,二人成為一體;是表示心思的成長和合一,彼此要體貼對方如同自己,不再倚賴父母,反而是一起孝順父母。並不是說,人一旦結婚就一定要跟父母分開居住。但是現在城巿居住的條件,要住在一起比較困難。

到埃及的以色列家族,所計算的七十人,是指凡從雅各所生的,沒有把兒媳、孫媳和僕婢算在裡面,所以要仔細統計的話應該超過一百人。在這段經文裡,我們看到雅各打發猶大先去見約瑟,不是魯本(流便),不是西緬,不是利未,而是老四猶大。他們的目的地是埃及尼羅河東三角洲的歌珊地,是約瑟為他們全家選擇落腳的地方。約瑟十分精明,知道蓄牧之人需要為牲畜尋找水草豐富之地,因此看中了歌珊地。尼羅河的支流進入埃及北部後,在開羅附近散開匯入地中海,形成了尼羅河三角洲,土地十分肥沃,在法老時代,這一區被稱為“下埃及”,“上埃及”指尼羅河谷地。這一區是典型的地中海氣候,乾燥少雨,極適合蓄牧。

在摩西記錄到埃及的以色列人時,給拉結特別用了一個稱謂:雅各之妻拉結。其他女子雖然和雅各有肉體關係,甚至生了好幾個兒女,利亞死後還進了祖墓,但是只有拉結才是雅各之妻。因為只有拉結才是雅各要娶,雅各深愛的女人,別人硬塞給他的都不算數。雅各承擔起撫養和供應之責,但是他的愛卻始終只給拉結。以色列的兒子們長大成人後,可能也明白了他們家庭裡的複雜關係,終於明白為何雅各愛約瑟和便雅憫勝過他們,也接受了這個事實,不再計較。所以所羅門王在雅歌第八章裡頌讚:“愛情,眾水不能熄滅,大水也不能淹沒”。愛情是專一的,沒辦法分散的,人可以有友情、感情、恩情、親情,各樣的情,但是愛情裡只能有神和夫妻。

埃及人為何厭惡牧羊人呢?大約有兩個原因,一是因為當時的埃及已經進入農耕時代,有自己的政府,居住穩定,因此他們覺得牧羊的遊牧民族相對而言是落後的、野蠻的,因而不屑與他們相處。其二是,可能當時埃及被從阿拉伯半島來的西克索斯人入侵,並且統治。西克索斯人曾是遊牧民族,因此埃及人厭惡他們。西克索斯人的統治也說明了約瑟在當時的情況下可以做宰相的一個原因,因為他們不像埃及的法老制度那麼嚴謹,相對比較開放。鑑於這些原因,約瑟向法老要求讓他的家族去歌珊地,免得和埃及人衝突。法老也十分明白他們的處境,欣然同意。

雅各見到約瑟,那歡喜之情自不在話下。他快樂到覺得,只要知道約瑟還在,他死也甘心。因為安心了。那是一個父親的心情。我們的天父也是這樣在等待我們,若不見到我們得救,享有永生,祂是不能安心的,因此不要讓天父一直等下去,快快回家吧。神在創世記十五章對亞伯拉罕說的計劃,正一步步地應驗。人可能以為自己很聰明,卻沒想到神定然要在我們的身上顯明祂的旨意,完成祂的每一個計劃。我們若願意順服,就可成為榮耀裡的一份子,若是拒絕讓神使用,那就虛度一生了。

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