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約瑟為弟兄設筵

創世記
43:16-34
創世記 43:26 約瑟來到家裡,他們就把手中的禮物拿進屋去給他,又俯伏在地向他下拜。

創世記43:16-34 約瑟見便雅憫和他們同來,就對家宰說:「將這些人領到屋裡,要宰殺牲畜,預備筵席,因為晌午這些人同我吃飯。」家宰就遵著約瑟的命去行,領他們進約瑟的屋裡。他們因為被領到約瑟的屋裡,就害怕,說:「領我們到這裡來,必是因為頭次歸還在我們口袋裡的銀子,找我們的錯縫,下手害我們,強取我們為奴僕,搶奪我們的驢。」他們就挨近約瑟的家宰,在屋門口和他說話, 說:「我主啊,我們頭次下來實在是要糴糧。後來到了住宿的地方,我們打開口袋,不料,各人的銀子分量足數,仍在各人的口袋內,現在我們手裡又帶回來了。另外又帶下銀子來糴糧。不知道先前誰把銀子放在我們的口袋裡。」家宰說:「你們可以放心,不要害怕,是你們的神和你們父親的神賜給你們財寶在你們的口袋裡。你們的銀子我早已收了。」他就把西緬帶出來,交給他們。 家宰就領他們進約瑟的屋裡,給他們水洗腳,又給他們草料餵驢。 他們就預備那禮物,等候約瑟晌午來,因為他們聽見要在那裡吃飯。

約瑟來到家裡,他們就把手中的禮物拿進屋去給他,又俯伏在地向他下拜。 約瑟問他們好,又問:「你們的父親,就是你們所說的那老人家,平安嗎?他還在嗎?」 他們回答說:「你僕人我們的父親平安,他還在。」於是他們低頭下拜。 約瑟舉目看見他同母的兄弟便雅憫,就說:「你們向我所說那頂小的兄弟就是這位嗎?」又說:「小兒啊,願神賜恩給你!」 約瑟愛弟之情發動,就急忙尋找可哭之地,進入自己的屋裡,哭了一場。 他洗了臉出來,勉強隱忍,吩咐人擺飯。 他們就為約瑟單擺了一席,為那些人又擺了一席,也為和約瑟同吃飯的埃及人另擺了一席,因為埃及人不可和希伯來人一同吃飯,那原是埃及人所厭惡的。 約瑟使眾弟兄在他面前排列坐席,都按著長幼的次序,眾弟兄就彼此詫異。  約瑟把他面前的食物分出來,送給他們,但便雅憫所得的比別人多五倍。他們就飲酒,和約瑟一同宴樂。

思考:

1.為何約瑟請兄弟們吃飯,他們就心裡害怕?

2.約瑟對兄弟坐席的安排,表明什麼?

西緬被扣留在埃及,給他小嚐一下與家人分別的滋味,以及失去自由的感覺。當然,約瑟不會虐待他。但是在等待兄弟們回來贖他的心情裡,他也可稍微體會一下當年約瑟的痛苦。當兄弟們再次站在約瑟面前時,他們的心情是複雜的。他們戰戰兢兢地面對約瑟,約瑟卻要請他們吃飯?做過虧心事的人,不管你對他怎樣好,他都會往壞的一方面去想。這就是神給做壞事的人的最大懲罰。因為他們的心裡永遠被罪追趕,以至沒有平安,終日懷疑恐懼,不得安寧。他們自己壞,所以沒有辦法相信人家的好。

在災年裡,約瑟要宰殺牲畜,預備筵席和他們吃飯,這是何等的殊榮。堂堂埃及宰相要殺這幾個希伯來人的平民老百姓,有何困難?何必大費周章,還要宴請他們?又不是要跟同朝為官的人週旋。約瑟的兄長們沒有辦法接受約瑟善意的行動,反而以小人之心度君子之腹。因為小人之心只能看到自己的小人之腹。所以我們想要活得舒坦,要先從學習做人開始,不要使壞,即使吃虧,自己心裡也能坦然。

約瑟宰殺牲畜,預備筵席,好像在歡迎或招待一些大人物。他讓兄弟們按著長幼的次序而坐,這時兄弟們驚訝的,是約瑟對他們似乎瞭若指掌;然後,又給了便雅憫多五倍的東西。除了對兄弟的愛,約瑟還有沒有其他的用意?你記得約瑟的彩衣嗎?因為雅各給約瑟的彩衣,引起眾兄長們的嫉妒,以至生出要殺害約瑟的心。此時,約瑟是否想試試兄長們,假如他對便雅憫比對待他們更好,他們是否也會對便雅憫不利?

有一個小女孩向父親抱怨。為什麼別人有,她卻沒有。父親對她說:“你要明白,在你的一生中,你永遠不可能和別人擁有一樣多的東西。當你看別人的碗裡有什麼時,你只能注意一件事,就是看看他們有沒有什麼缺乏。但是你絕不可以看別人有什麼,就拿自己的作比較。”這個父親的話很有智慧,當我們看別人擁有什麼的時候,就往往看不到自己擁有的美好。但是當我們注意別人有何需要時,我們就可以伸出援手,而使生命更加圓滿。約瑟的兄長們能否學到這個功課呢?便雅憫多出的五倍,會再一次引發他們的嫉恨嗎?

在約瑟面前,他的兄長們一再俯伏在地向他下拜,約瑟明白了他那兩個夢的意義。他明白,這不是出於他自己的能力,而是神的命定和安排,因此那十四年的苦也是非經歷不可的。不然,他哪有做宰相的能力?在他眼前的兄弟們個個都只會講希伯來語,沒有人會講埃及語言。若不是經過奴隸生涯,他就沒有機會學埃及話;若不是和那些作官的被關在一起,他的埃及話就不能有突破,有進展,等等。神從各方面裝備他,使他可以成為一人之下,萬人之上。他也曾經和兄弟們一樣平凡,但是神揀選他,使他超越。他獨坐一桌,看著自成一席的兄弟們,一定心裡有許多感慨。

約瑟現在手握大權,而且是政治和宗教雙方的紅人。政治的權力來自法老,宗教的權勢來自妻子的世家。而他那些希伯來兄弟們,對一個像他那樣有權有勢的人,要弄死,就像捏死一隻螞蟻那麼容易。那時的希伯來人連個政府都沒有,誰來保護他們?但是約瑟心裡的愛遠勝過心裡的恨,因此他只好出去痛哭一場。這時的哭和上次的哭都是偷偷地哭,不給人聽見的哭。要到彼此相認時,他才敢放聲大哭,哭到連法老都震動了。

有位姐妹和我分享,她從小就得做許多家事。母親把照顧弟妹的工作都交給她,所以她有一個很辛苦的童年。但是,她說,幸好有童年時的磨練,所以養成獨立自主的性格。反觀什麼事都不做的弟弟和妹妹,長大成人後一事無成,閒懶在家裡,使父母頭痛不已。我們是否都有一段“不堪回憶”的往事,仔細思想,那是不是神的美意,造就了今天的自己?今天你的工作是否很辛苦,常常有人佔你便宜,要你多做一些事,上司是否很挑剔又苛刻?環境雖然不理想,我們的天父卻隨時隨地要加添我們的力量。因此除了盡力而為,還要時時仰望那看顧你的天父。因為祂要把你這塊朽木雕塑成可用之才,雕塑的過程總會有一些痛楚,但是比起將來的榮耀,那些痛苦都不算什麼了。因此,讓我們注目看耶穌,輕看這世上的一切,因為比起這些將要過去的,那永遠的榮耀才是我們的追求。

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