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約瑟得二子

創世記
41:46-57
創世記 41:46 約瑟見埃及王法老的時候年三十歲。他從法老面前出去,遍行埃及全地。

創世記 41:46-57 約瑟見埃及王法老的時候年三十歲。他從法老面前出去,遍行埃及全地。 七個豐年之內,地的出產極豐極盛, 約瑟聚斂埃及地七個豐年一切的糧食,把糧食積存在各城裡,各城周圍田地的糧食都積存在本城裡。 約瑟積蓄五穀甚多,如同海邊的沙,無法計算,因為穀不可勝數。 

荒年未到以前,安城的祭司波提非拉的女兒亞西納給約瑟生了兩個兒子。 約瑟給長子起名叫瑪拿西,因為他說:「神使我忘了一切的困苦和我父的全家。」 他給次子起名叫以法蓮,因為他說:「神使我在受苦的地方昌盛。」 

埃及地的七個豐年一完, 七個荒年就來了,正如約瑟所說的。各地都有饑荒,唯獨埃及全地有糧食。及至埃及全地有了饑荒,眾民向法老哀求糧食。法老對他們說:「你們往約瑟那裡去,凡他所說的,你們都要做。」 當時饑荒遍滿天下,約瑟開了各處的倉,糶糧給埃及人。在埃及地饑荒甚大。 各地的人都往埃及去,到約瑟那裡糴糧,因為天下的饑荒甚大。

思考:

1.約瑟為何卅歲就能做宰相?

2.約瑟為兩個兒子取的名字,代表他怎樣的心境?

約瑟卅歲時見法老王,法老命他為全埃及的宰相,他遍行埃及全地。這一句話形容了約瑟對他的工作十分認真。他做了宰相並不是只在法老面前耍嘴皮,而是親自去了解民生疾苦。七個豐年如約瑟的預言出現了。約瑟聚斂七個豐年所收到的一切糧食。在1995年一月份的國家地理雜誌裡有報導,指出曾經有一位叫做Imhotep(印和田)的人,拯救埃及脫離一場大旱災。Imhotep的意思是 "the one who comes in peace, is with peace"(帶來和平之人)。他是一個傑出的天才,在建築、雕塑、醫治和信仰方面都有特殊的貢獻,因此在他死後,埃及人建了一座寺廟記念他。

考古學家在尼羅河的上流找到了一塊花崗岩巨石,上面刻著的象形文字容印和田如何在饑荒時拯救了埃及。尼羅河每年秋天都會在農夫播種之前泛濫,但是連續七年,尼羅河都沒有泛濫,土地乾裂,穀物也無法生長。因此法老想要去尼羅河那裡祭拜河神。但是印和田告訴法老,神已經告訴他,河水很快會再次泛濫,乾旱即將會成為過去。這個印和田很可能就是指聖經裡所說的約瑟。這裡有幾個圖可以幫助我們理解約瑟在建築方面的天分。考古學家找到了約瑟為當時的法老Djoser喬塞爾,用巨石蓋了第一個金字塔墳陵,也找出了附近的一些建築。這些建築有樓梯蜿蜒而下,且有巨大的中空圓柱,考古學家認為那有可能就是約瑟用來儲存七個豐年的糧食之處。

“約瑟積蓄五穀甚多,如同海邊的沙,無法計算,因為穀不可勝數”。 在七個豐年期間,約瑟下令徵收各地糧產的五分之一,儲存在各城鎮的倉庫裏,務使每一城鎮均屯積該區的餘糧。他又親自督視百姓各歸各城,人口均勻散佈全境,以便於糧食的分配,正如他對法老的建議(34-35節 )。在七個荒年時,約瑟又開穀倉,把糧食賣給埃及人。約瑟沒有用糧食白白地賑濟百姓,因為免費得到的東西,人民不會珍惜。但是由政府控制糧價,百姓就不會受到無理的壓榨和剝削。那七年裡,不僅埃及有饑荒,埃及附近的地區也都饑荒。摩西形容是“天下的饑荒”,可見波及的範圍甚廣。那時,唯有埃及有糧,因為約瑟儲存了七個豐年的糧食。原來神要使用約瑟,在這七年的饑荒裡去拯救“天下的百姓”。

在荒年未到之前,約瑟得了兩個兒子。他為老大取名瑪拿西,因為“神使我忘了一切的困苦和我父的全家”。他為何要取這樣的名字呢?從這個名字裡,我們可以看到約瑟心裡的傷痛,痛到要把他的父家都忘掉。那十四年的磨難,其中所受的屈辱,必然深深地留在記憶裡,讓他在夜深人靜時潸然淚下。但是大兒子的出生使他極為快樂,他終於覺得他可以忘記過去十四年的困苦了,也可以把那讓傷害他的家兄們都忘掉。新生的兒子帶給他新的展望,讓他感到生命的喜悅。所以有人說,每一個嬰兒的出生,都表示神對人並沒有絕望。

老二名叫以法蓮,意思是:“神使我在受苦的地方昌盛”。約瑟從老二身上,再次感受到神的祝福。約瑟不管在困苦中或得意時,他都緊緊地仰望神。一個人心裡有神和沒有神,有很大的區別。心中沒有神的人,永遠忘不了在打拚時所受的屈辱和痛苦,因此他會把過去的痛苦加在別人身上,作為發洩的途徑。不管他後來如何成功,他始終覺得上天對他不公,讓他受了太多苦。因此他的心永遠無法取得平衡和安寧。但是心裡有神的人雖然也同樣要吃苦,卻能在困境裡看到神的美意,以致於成功時可以明白神給他的磨練是何等需要。因此他可以讚美,他心裡有喜樂有平安,他可以忘記以前的困苦,因為知道那些都是偽裝的祝福。人若不能忘記過去的怨恨,怎能珍惜現在,展望將來?

約瑟的心裡不再有怨恨和苦毒,因為他明白了神在他身上的旨意。因此他全力以赴地,為埃及百姓和天下的百姓造福。他沒有花時間去報復波提乏的妻子,那個陷害他的女人;他也沒有去思想要怎樣報復出賣他的兄長們。他有力量可以報復了,因為埃及在當時是一個強大的國家,而迦南依然是散住的民族各一堆。但是約瑟沒有選擇報復,他把精力和時間完全放在神要他做的事業上,並且享受神給他的祝福,一個美好的家庭。這就是約瑟的智慧。

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