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約瑟在波提乏家裡

創世記
39:1-6
創世記39:3 他主人見耶和華與他同在,又見耶和華使他手裡所辦的盡都順利。

創世記39:1-6 約瑟被帶下埃及去。有一個埃及人,是法老的內臣護衛長波提乏,從那些帶下他來的以實瑪利人手下買了他去。 約瑟住在他主人埃及人的家中,耶和華與他同在,他就百事順利。 他主人見耶和華與他同在,又見耶和華使他手裡所辦的盡都順利, 約瑟就在主人眼前蒙恩,伺候他主人,並且主人派他管理家務,把一切所有的都交在他手裡。自從主人派約瑟管理家務和他一切所有的,耶和華就因約瑟的緣故賜福於那埃及人的家;凡家裡和田間一切所有的,都蒙耶和華賜福。波提乏將一切所有的都交在約瑟的手中,除了自己所吃的飯,別的事一概不知。約瑟原來秀雅俊美。

思考:

1.做一個奴隸要放棄什麼?

2.神怎樣保守約瑟?

在這一段短短的經文裡,是人間地獄和天上宏恩交織成的美麗樂章。假如你看過一些黑奴的電影,對於奴隷生涯可能會有一些體會和認識。什麼叫做奴隷呢?奴隷是主人花錢去買來的,他沒有自我,他完全屬於主人。主人要他做狗爬,他就得爬;主人不給他東西吃,他就得餓死。在The Bulter(男管家)這部影片裡,主角的母親被主人強暴。他那時年輕氣盛,質問父親為何一言不發。他的父親被逼得向主人開口,一句話都還沒說,就被主人一槍擊斃。在場的奴隷沒有人敢哼聲。奴隷生涯尤如人間地獄。

約瑟從一個父親最愛的孩子變成一個奴隷,尤如從天上掉到地獄裡。以前是飯來張口,現在要去看人臉色服侍人;以前呼喚僕人做事,現在變成被人呼喚的;以前用的東西都是最好的,現在用的都是人家不要的;以前想做什麼就做什麼,現在要等事情做完了還不敢休息;以前常向父親打小報告,現在看到再壞的事,也只能噤口不語。新到的奴隷,還會被已經在那裡的奴隷欺負,這些事情對一個十幾歲的孩子,是何等可怕的經歷。假如約瑟是卅歲做宰相,去掉十四年的奴隷和囚犯,那麼此時的約瑟應該是十六歲左右。

但是更可怕的,是被自己的兄長出賣的痛心。約瑟怎能相信他的哥哥們會把他賣給人當奴隷?他們不是兄弟嗎?他們不是共同有一個父親嗎?有很多人羨慕別人的成功,但是他們可能沒想到,在成功的背後,有多少的付出和辛酸血淚。約瑟卅歲作宰相,誠然令人羨慕。但是有多少人能像他一樣,忍受被出賣的辛酸,與家人分離的痛楚,還有做奴隷的悽慘。神把他放在這樣的熬煉之中,使他將來能擔當做宰相的責任。想做人上人,必須有一付挑得起重擔的肩膀,我們能挑多重?

神給約瑟的第一個功課是什麼,你能猜猜嗎?現在我們看電視上的各國領袖出訪他國時,你有沒有發現,他們講話都很小心,避免被人抓住把柄。政治人物只要說錯一句話,或是做錯一個表情被拍攝到,立刻就了大新聞,成為街頭巷尾的笑話。約瑟的缺點在哪裡?他喜歡打小報告。做宰相的人,可以經常打小報告嗎?一做奴隷,約瑟的這個習慣立刻被徹底解決了。他怎麼敢再去打小報告?萬一被人知道是他打小報告,豈不被人吊起來打?奴隷和管奴隷的之中,一定有許多見不得人的事,一定也比他的兄長們做的事更壞,但是約瑟不再打小報告了。他開始明白,人就是這樣可怕和骯髒。

約瑟的重心轉移了,不再看別人的短處,開始去發展他和神的關係。神曾經給他兩個夢,他相信他的未來不是夢。當他倚靠神的時候,他開始著重於把主人的事辦好。很多人可能覺得,反正我只是個奴隷,好處都是主人的,我那麼忙做什麼,所以喜歡偷懶。但是約瑟的殷勤得到神的祝福,因此他百事順利。假如你是主人,你會挑選一個做事認真的人,還是凡事打馬虎眼的?有的人嘴巴很甜,很會拍上司的馬屁,但是那樣的人撐不了多久。波提乏看到了約瑟的工作果效,越來越賞識約瑟,並且十分信任他,最後他派約瑟管理家務和他一切所有的。

當一個人不再被環境左右,不再自怨自艾時,任何工作都會成為他的踏腳石。約瑟在家時懂得做什麼?連放羊都不敢給他去,天天都在家裡跟著雅各。但是現在約瑟什事都得做,真正是從基層做起。在語言方面,他也得開始學講埃及話。約瑟越做事,能力就越強。他對於埃及人的處事及習俗的知識,都是從這時候開始建立起來。如此學習比從書本上學習要來得實際,因為他得操作,不能犯錯;加上波提乏把事情完全放給他去做,他必須去接觸各方面的人,所以他對埃及的社會和民生有一個很概括的理解。

現代父母總希望自己的孩子贏在起跑點,可是像摩西,這個希伯來人進了埃及王宮學習,贏在起跑點的人,只因打死一個埃及人,就不得不放棄一切,成為一個放羊的人。怎樣才能把孩子培育成一個有用的人呢?除了把孩子交在天父手中,有誰比天父更了解你的孩子?因此,不要為你的孩子設想太多,因為你為他做的一切不一定管用。有的人把孩子的時間都用各種課程填滿了,結果孩子根本不知道怎樣安排自己的時間,也不曉得自發自動的學習。人精心設計的教育,表面上看來可能贏在起跑點,可是離了起跑點之後就爬到跑道之外了。把孩子交給神,按著天父的藍圖去教你的孩子。有誰能在十四年的時間裡栽培出一個宰相人才?所以你若想要孩子出人頭地,就要相信神,把你的孩子交給神。

波提乏是如此相信約瑟,想來在這過程中,他必定考驗過約瑟很多次,才會讓約瑟管理他一切所有的。“波提乏將一切所有的都交在約瑟的手中,除了自己所吃的飯,別的事一概不知。”波提乏不是普通人,他是法老的內臣,又是護衛長,表示一切的社交應酬也都由約瑟在幫他安排計劃。從一個少不更事的少年,約瑟被磨練成一個精幹的管家。管家不是件輕省的工作,他對家裡的人事安排全得知道,要管理下人,要預備主人需要的一切,要打點週到,還得精通各種禮儀,免得給主人出洋相。所以,我們看到神怎樣把波提乏的家變成了一個操練約瑟成材的學校。所以,不管神把我們放在怎樣的境裡,都要相信神有祂的美意。當人的順服和神的恩典配合在一起時,即使環境有如地獄、主的同在有如天堂,也能奏出天下最美的樂章。

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