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雅各的兒子們

創世記
35:16-29
創世記 35:16 他們從伯特利起行,離以法他還有一段路程,拉結臨產甚是艱難。

創世記 35:16-29 他們從伯特利起行,離以法他還有一段路程,拉結臨產甚是艱難。正在艱難的時候,收生婆對她說:「不要怕,你又要得一個兒子了。」 她將近於死,靈魂要走的時候,就給她兒子起名叫便俄尼,他父親卻給他起名叫便雅憫。 拉結死了,葬在以法他的路旁。以法他就是伯利恆。 雅各在她的墳上立了一統碑,就是拉結的墓碑,到今日還在。 以色列起行前往,在以得臺那邊支搭帳篷。 以色列住在那地的時候,魯本去與他父親的妾辟拉同寢,以色列也聽見了。雅各共有十二個兒子。

利亞所生的是雅各的長子魯本(又譯:流便),還有西緬、利未、猶大、以薩迦、西布倫。 拉結所生的是約瑟、便雅憫。  拉結的使女辟拉所生的是但、拿弗他利。 利亞的使女悉帕所生的是迦得、亞設。這是雅各在巴旦亞蘭所生的兒子。 雅各來到他父親以撒那裡,到了基列亞巴的幔利,乃是亞伯拉罕和以撒寄居的地方。基列亞巴就是希伯崙。

以撒共活了一百八十歲。 以撒年紀老邁,日子滿足,氣絕而死,歸到他列祖那裡。他兩個兒子以掃、雅各把他埋葬了。

思考:

1.從伯特利起行之後,雅各家發生哪些事?

2.誰為以撒送終?

有的人以為和神建立關係之後,人生就會一帆風順。可惜,因為人類生活在罪惡的世界裡,所以難免要一起承受罪帶來的後果。雅各離開巴旦亞蘭回到迦南,神的應許之地,本來以為可以定居,享受神的恩典,不再受飄離之苦。沒想到一回到迦南,女兒就被欺負,以致兒子們殺人毀城,嚇得一家人又得驚心膽跳地遷移。回到伯特利,全家一起歸向神,敬拜神,沒想到利百加的奶母底波拉死了,就葬在伯特利下邊橡樹底下,那棵樹名叫亞倫巴古。利百加(雅各的母親)的奶母為何會跟著雅各他們離開拉班呢?是否因為一直也幫忙照顧拉結和利亞,想一起回去迦南看望利百加呢?古時候的僕婢很多離開家後,就一生一世跟著主人,主人的家也就是他們的家了。

即使回到神的面前,人的壽命已經不可避免地要面對死亡。隨著底波拉的過世,拉結是否傷心過度,以致引起難產?那時的女人生孩子,就像一隻腳踏在棺材裡,真是以命換命。可是女人依然以生孩子為傲為榮。因為就像耶穌說的:“一粒麥子不落在地裏死了,仍舊是一粒,若是死了,就結出許多子粒來。(約12:24)”生命之所以寶貴,就在於來之不易;為了有一個新生命,就有可能犧牲母親的生命。雖然大多數人沒有因為生產而失去性命,但是這樣的例子更幫助我們明白自己的生命何等可貴。若不是有人願意擺上自己,怎麼會有我們的存在呢?

雅各在伯特利建壇之後,可能想帶全家回去希伯崙探望以撒。因為從以掃那裡,他可能得知以撒仍然健在。沒想到在靠近以法他,就是現在的伯利恒的路上,拉結要分娩了。可能因為年記比較大,或是其他原因,拉結這次生得很辛苦,並且為了孩子而失去性命。她在臨走前,給新生的兒子取名:便俄尼,意思是“我苦命的兒子”,或是“憂患之子”。但是雅各把他改為便雅憫,意思是“右手之子”,因為右手意味著幸福與繁榮,在阿拉伯語中也有幸運的意思。雖然拉結因他而逝,雅各卻不希望留給孩子一個悲傷的一生,反而盼望他能因著母親的付出,而能夠更有勇氣地活下去,並且生命得到祝福。

摩西在寫這事時,特別用了如此的形容:“她將近於死,靈魂要走的時候”,來讓人知道我們除了有肉體的生命之外,還有一個不死的靈魂。肉體總要結束,靈魂卻要去見天上的父,因此死亡不能帶來絕望,因為上帝還在。祂要把我們帶回天家,與祂一起享受永恒。可能有的人會奇怪,他們都沒有信主耶穌,罪怎能得赦免?罪不得赦免,怎能與神和好?這就是為何我們稱亞伯拉罕為信心之父,亞伯拉罕憑信心認識神、敬畏神,以撒也接受了亞伯拉罕的信心敬畏神,雅各也因而接受了他祖父和父親的信心,以耶和華為他的神,不隨從迦南風俗拜偶像。築壇獻祭就是古時候向神認罪,與神好,敬拜神的一種儀式。古時候的壇可以只是一塊大石頭,可見神看重的是人的信心,而不是外面的儀式,不管是大石頭或華麗的金祭壇、銅祭壇,神要的是一顆真誠歸向祂的心。

雅各此時有十二個兒子了,最大的魯本已有廿幾歲。不知是否受了迦南人的風俗影響,竟然去和雅各的妾辟拉同寢。辟拉原是拉結的使女,主母一去,她便和小主人犯下了這樣的大罪。但是再為她們想想,雅各那時年事已高,況拉結一去,可能也不再親近其他三個妻妾。使女們嫁給雅各,身不由己,此時年華正茂,可能也很寂寞,才會犯下這樣的惡。性本來是神給人婚姻中一樣很美好的禮物,但是我們必須去發掘除了性之外的禮物。性若不在婚姻裡,便是由情慾所促成,情慾會使人犯罪。動物是順著情慾的,神卻給了人有判斷的能力。要選擇做對的事,而不是選擇做自己喜歡的事,免得帶來無數的後悔。流便被情慾所使,卻沒有想到會因而失去長子的名份,真是可惜啊!他以為在暗中做,人不知鬼不覺,卻沒想到,沒有不透風的牆,會那樣想的人都是自欺啊!

雅各帶著一家回到希伯崙見以撒。父子重逢,不免有許多感嘆。利百加怎樣去世的,竟然一筆也沒有。從雅各離家到以撒壽終大約有50年,假如以撒當年不急著給以掃祝福,利百加就不會逼雅各欺騙以撒,雅各就不必離家。此時,雅各見不到最愛他的母親了,心裡必然十分難過。以撒日子滿足時,兩個兒子都在旁;正像亞伯拉罕去世時,兩個兒子也都在旁。可見人的日子滿足時,兒女在旁是人最感安慰的事情。以撒最後也進了麥比拉洞裡。現在的麥比拉洞已經成為回教的清真寺,也是猶太人、回教徒和基督徒瞻仰的一個聖地。他們的墓塚都蓋著綠色和金色的錦帛,但裡面都是空的。拉結卻被埋在以法他的路旁,後來是利亞和雅各被放進麥比拉洞。這是人生的定位嗎?但是,進不進麥比拉洞沒關係,能不能回到天家與神相聚,那才是我們真正要關心的事。

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