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雅各往伯特利築壇

創世記
35:1-15
創世記 35:11 神又對他說:我是全能的神。你要生養眾多,將來有一族和多國的民從你而生,又有君王從你而出。

創世記 35 :1-15 神對雅各說:「起來,上伯特利去,住在那裡。要在那裡築一座壇給神,就是你逃避你哥哥以掃的時候向你顯現的那位。」 雅各就對他家中的人並一切與他同在的人說:「你們要除掉你們中間的外邦神,也要自潔,更換衣裳。 我們要起來,上伯特利去,在那裡我要築一座壇給神,就是在我遭難的日子應允我的禱告,在我行的路上保佑我的那位。」 他們就把外邦人的神像和他們耳朵上的環子交給雅各,雅各都藏在示劍那裡的橡樹底下。 他們便起行前往,神使那周圍城邑的人都甚驚懼,就不追趕雅各的眾子了。 於是雅各和一切與他同在的人到了迦南地的路斯,就是伯特利。 他在那裡築了一座壇,就給那地方起名叫伊勒伯特利,因為他逃避他哥哥的時候,神在那裡向他顯現。 利百加的奶母底波拉死了,就葬在伯特利下邊橡樹底下,那棵樹名叫亞倫巴古。

雅各從巴旦亞蘭回來,神又向他顯現,賜福於他,  且對他說:「你的名原是雅各,從今以後不要再叫雅各,要叫以色列。」這樣,他就改名叫以色列。  神又對他說:「我是全能的神。你要生養眾多,將來有一族和多國的民從你而生,又有君王從你而出。  我所賜給亞伯拉罕和以撒的地,我要賜給你與你的後裔。」 神就從那與雅各說話的地方升上去了。 雅各便在那裡立了一根石柱,在柱子上奠酒,澆油。  雅各就給那地方起名叫伯特利。

思考:

1.神自稱是全能的神,全能是什麼意思?

2.為何周圍城邑的人不趕追殺雅各一家?

當西緬和利未為底拿報仇之後,雅各道出,更大的禍患就在眼前。他自己也驚恐得不知該如何才好。古時候的迦南還是個沒有王法、沒有法律的地方,有好多不同的族裔住在那裡,彼此牽制,也彼此守望。所以西緬和利未殺了示劍城的男丁,又搶劫了示劍城的一切財物和其他時,和示劍城要好的族裔會起來,為他們報仇,也順便搶回那些財物和人,把它們變成自己的財產。沒有警察或公安來抓這兩個年輕人,也沒有監獄等著他們。但更可怕的是報仇的殺戮,血洗的滅門。沒有人會來救他們,因為在當地人的眼中,雅各一家是新來者、寄居的,甚至可以說,可能只是過客。即使去向以掃求救,也是遠水救不了近火。

所以把他們全家都殺了,是一件再容易不過的事情。雅各已經瘸了,不能再與人廝殺;除了幾個大孩子,其他都才十幾歲,怎能勝過凶悍的迦南人和比利洗人,那些弱肉強食的民族!在雅各驚懼時,他忘了轉向神,神卻沒有忘記他。當我們讀聖經時,要記得神的性情。每一個人物的經歷,都彰顯出神的特性。神安慰並指示雅各幾件事:1,“起來,上伯特利去,住在那裡。”神提醒他,那是雅各向神許願的地方,雅各與神立約的地方。神要他從示劍出來,住到伯特利。伯特利的意思是神的殿。所以,也可以說,神要他們一家住進“神的殿”,從此分別為聖,做屬神的人,不再和迦南人混居一起。

2,“ 要在那裡築一座壇給神,就是你逃避你哥哥以掃的時候向你顯現的那位。”築壇獻祭便是重新和神訂立關係。神已經賜名以色列給雅各,神要讓雅各的後裔成為以色列國。因此,首要的工作,便是要雅各帶領全家認識這位神,並與祂立約,成為祂的子民。這也是我們信主的人在生活上應該有的步驟,離開世俗的生活,進入神的殿,建立起敬拜神,與神連結的生活。

雅各立刻聽命,並且囑咐家裡人:一,要除掉你們中間的外邦神。二,要自潔。三,要更換衣裳。要做這三件事,才能去見神,這就是歸向神的定義。我們心裡若還有別神,或是比神更重要的,那麼我們的敬拜便是徒然。因為神鑑察我們的內心,我們若以別的事物或人佔據了心中的首位,必不能討神的喜悅。我們也要自潔,不僅心裡自潔,外表也要乾淨。

雅各的家人便把外邦人的神像和他們耳朵上的環子都交給雅各,雅各便把它們都藏在示劍的橡樹底下,表示埋葬過去、告別過去和其他偶像和習俗的關係。從今以後,只有一位神,就是耶和華神。雅各在這件事上展現了一個父親最正面的形象,帶領全家人歸神;也因為如此,他也帶領全家人脫離了險境。因為雅各和家人順服神,神就幫助他們,使周圍城邑的人都甚驚懼,就不追趕雅各的眾子了。這句經文讓我們知道,周圍城邑的人已經聚集起來追趕他們,但神用方法使他們驚懼。在聖經裡,我們可以讀到神有各種不同的“戰術”,遠勝過孫子兵法。光是“驚懼”,就可以嚇退許多軍兵。

神保守雅各一家到了伯特利,雅各築壇,全家一起敬拜神。這是一個何等美麗的轉折。危機落在神的手裡,就變成轉機、契機、生機。雅各此時約97歲。從亞伯拉罕到雅各,神的應許沒有更改,神的信實一直彰顯,神的手一直在帶領、保守。神重新向他自我介紹:“我是全能的神”。神為何要向雅各特別說明,祂是全能的神?在亞伯蘭年99歲的時候,耶和華向他顯現,對他說:“我是全能的神。你當在我面前作完全人……(創17:1)”因為亞伯蘭和撒萊以為神不能給撒萊生育,所以讓夏甲和亞伯蘭同房。雅各在為全家人的生命驚懼時,也忘了轉向神。可見在人的心中,要明白神的全能並不容易。因為我們太容易把自己代入,用自己的能力來限制神;但是神和我們是不一樣的。我們不能,神能;我們不行,神行;我們有限,神是全能。所以我們應當在任何情況下都信靠神。

神繼續應允雅各:“你要生養眾多,將來有一族和多國的民從你而生,又有君王從你而出。  我所賜給亞伯拉罕和以撒的地,我要賜給你與你的後裔。”在今天,以色列人經歷各樣的戰爭和災難,卻絕不放棄,也不退出迦南地,就是因為神的應許。他們相信,這是神賜給他們的應許之地。神給以色列(雅各)的應許,成了以色列人的精神支柱和勇氣之源。因此,我們信主的人心裡若沒有神的應許、神的話語,我們的生命就沒有力量,沒有勇氣,不知道要堅持什麼,也不知道要把握什麼。但我們若有從全能神來的應許和話語,我們的生命就要如鷹展翅上騰。

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