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雅各思歸故土

創世記
31:1-19
創世記 31: 13 我是伯特利的神,你在那裡用油澆過柱子,向我許過願。現今你起來,離開這地,回你本地去吧。

創世記 31:1-19雅各聽見拉班的兒子們有話說:「雅各把我們父親所有的都奪了去,並藉著我們父親的,得了這一切的榮耀。」 雅各見拉班的氣色向他不如從前了。 耶和華對雅各說:「你要回你祖你父之地,到你親族那裡去,我必與你同在。」

雅各就打發人,叫拉結和利亞到田野羊群那裡來, 對她們說:「我看你們父親的氣色向我不如從前了,但我父親的神向來與我同在。 你們也知道,我盡了我的力量服侍你們的父親。你們的父親欺哄我,十次改了我的工價,然而神不容他害我。 他若說有點的歸你做工價,羊群所生的都有點;他若說有紋的歸你做工價,羊群所生的都有紋。 這樣,神把你們父親的牲畜奪來賜給我了。 羊配合的時候,我夢中舉目一看,見跳母羊的公羊都是有紋的、有點的、有花斑的。 神的使者在那夢中呼叫我說:『雅各!』我說:『我在這裡。』 他說:『你舉目觀看,跳母羊的公羊都是有紋的、有點的、有花斑的,凡拉班向你所做的,我都看見了。 我是伯特利的神,你在那裡用油澆過柱子,向我許過願。現今你起來,離開這地,回你本地去吧。』」 拉結和利亞回答雅各說:「在我們父親的家裡還有我們可得的份嗎?還有我們的產業嗎? 我們不是被他當做外人嗎?因為他賣了我們,吞了我們的價值。 神從我們父親所奪出來的一切財物,那就是我們和我們孩子們的。現今凡神所吩咐你的,你只管去行吧。」

雅各起來,使他的兒子和妻子都騎上駱駝,又帶著他在巴旦亞蘭所得的一切牲畜和財物,往迦南地他父親以撒那裡去了。當時拉班剪羊毛去了,拉結偷了他父親家中的神像。雅各背著亞蘭人拉班偷走了,並不告訴他, 就帶著所有的逃跑。他起身過大河,面向基列山行去。

到第三日,有人告訴拉班:「雅各逃跑了。」拉班帶領他的眾弟兄去追趕,追了七日,在基列山就追上了。夜間,神到亞蘭人拉班那裡,在夢中對他說:「你要小心,不可與雅各說好說歹。」 拉班追上雅各。雅各在山上支搭帳篷,拉班和他的眾弟兄也在基列山上支搭帳篷。 拉班對雅各說:「你做的是什麼事呢?你背著我偷走了,又把我的女兒們帶了去,如同用刀劍擄去的一般。 你為什麼暗暗地逃跑,偷著走,並不告訴我,叫我可以歡樂、唱歌、擊鼓、彈琴地送你回去?又不容我與外孫和女兒親嘴。你所行的真是愚昧! 我手中原有能力害你,只是你父親的神昨夜對我說:『你要小心,不可與雅各說好說歹。』

思考:

1.雅各為何想要回家了?

2.拉班為何不害雅各?

遠離家鄉的遊子,總會思念家鄉的。以前沒有長途電話,也沒有電郵或skype,可以讓分住兩地的人很快可以得到彼此的消息,甚至可以談話時看到對方的表情,這是以前的人怎樣也無法想像的。雅各會不會想念他的父母呢?那是肯定的。父親要他到巴旦亞蘭來娶妻,一娶就是廿年過去了,這也是以撒和利百加無法想像的吧。雅各聽到拉班的兒子們說,他搶去了拉班的財產;拉班對他的臉色也不似從前。他的心裡開始有了離去的念頭。為拉班做了十四年,不知幫他賺了多少錢,現在有了一點工價,就說他奪了財產,這樣的人怎能相處下去呢?也是在這樣的時候,神提醒雅各,該回家了。

雅各不能在家裡和妻子們討論,得把她們叫到田野羊群那裡細談,才能避免有人偷聽;可見拉班在他們家裡放了不少眼線,防著他們。這是第一次,雅各向他的妻子們表白他的信仰,他和神的關係。他相信神與他同在。然後,他提到拉班和他的關係,拉班對他的欺騙,十次改了他的工價。但是神看到拉班的所作所為,親自幫助雅各,讓他在不管怎樣的約定裡都蒙福。所以,雅各把他的成功歸於神的恩典:“神把你們父親的牲畜奪來賜給我了”。現在,耶和華神要他們離開,回迦南地,妻子們同意嗎?

沒想到拉結和利亞都異口同聲地答應,並且十分支持雅各的決定。原來利亞和拉結早就不滿意父親利用她們,讓雅各白白做了十四年工作,等於是把她們賣給雅各,也使他們不能不倚靠父家過日子。自己沒有產業,吃住都要仰人鼻息,這樣的待遇太令人生氣了。所以兩人都同意:“神從我們父親所奪出來的一切財物,那就是我們和我們孩子們的”,意思是,那是我們該得的份,你能拿多少就拿吧。拿了,咱們就走。神對你這樣好,祂說什麼,就聽祂的吧。利亞和拉結在這方面表現了她們對雅各的順服。

但自己不會太辛苦,兩個人的感情也會加緊密。趁著拉班去剪羊毛時,雅各讓兒子和妻子都騎上駱駝,往迦南地去。因為孩子多,年記又小,若不騎上駱駝,一來走不快,二來會亂跑。臨行時,雅各帶著他在巴旦亞蘭所得的一切牲畜和財物,而拉結偷了父親家中的神像。在中東,擁有家庭神像代表擁有家產的繼承權,因此偷神像在當時可被判死刑。拉結是否希望,有一天父親不在了,她也可以憑此領一份家產呢?

不管雅各一家怎樣趕,也無法快過拉班和他的眾弟兄。拉班他們追了七天,終於追上雅各一家。拉班的原意,是否真如他所言:“他要歡樂唱歌、擊鼓、彈琴地送他們回去呢?”但是他也透露了他的真心:“我手中原有能力害你”。剛剛聽到雅各帶著一家子逃跑時,拉班最初會有何想法?可能想追回雅各帶走的一切吧!但是神阻擋了他,在夢中跟他說:“你要小心,不可與雅各說好說歹”。因而才制止了拉班的壞心眼。因為他不敢得罪神。雅各看到拉班,真是仇人見面,分外眼紅,他會如何反應呢?(請讀明天的“每日親近神”)

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