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以掃雅各生

創世記
25:19-34
創世記 25:32 以掃說:「我將要死,這長子的名分於我有什麼益處呢?」

創世記 25 :19-34 亞伯拉罕的兒子以撒的後代記在下面。亞伯拉罕生以撒。 以撒娶利百加為妻的時候正四十歲,利百加是巴旦亞蘭地的亞蘭人彼土利的女兒,是亞蘭人拉班的妹子。 以撒因他妻子不生育,就為她祈求耶和華。耶和華應允他的祈求,他的妻子利百加就懷了孕。 孩子們在她腹中彼此相爭,她就說:「若是這樣,我為什麼活著呢?」她就去求問耶和華。 耶和華對她說:「兩國在你腹內,兩族要從你身上出來,這族必強於那族,將來大的要服侍小的。」 生產的日子到了,腹中果然是雙子。 先產的身體發紅,渾身有毛,如同皮衣,他們就給他起名叫以掃。 隨後又生了以掃的兄弟,手抓住以掃的腳跟,因此給他起名叫雅各。利百加生下兩個兒子的時候,以撒年正六十歲。

兩個孩子漸漸長大,以掃善於打獵,常在田野,雅各為人安靜,常住在帳篷裡。 以撒愛以掃,因為常吃他的野味,利百加卻愛雅各。  有一天,雅各熬湯,以掃從田野回來累昏了。 以掃對雅各說:「我累昏了,求你把這紅湯給我喝。」因此以掃又叫以東。 雅各說:「你今日把長子的名分賣給我吧。」 以掃說:「我將要死,這長子的名分於我有什麼益處呢?」 雅各說:「你今日對我起誓吧。」以掃就對他起了誓,把長子的名分賣給雅各。  於是雅各將餅和紅豆湯給了以掃,以掃吃了喝了,便起來走了。這就是以掃輕看了他長子的名分。

思考:

1.以撒為何為利百加祈求耶和華?

2.以掃為了什麼東西,把長子的名份賣了?

比起以實瑪利的後裔,以撒只有他的六分之一。以實瑪利生了十二個兒子,個個都成了族長;以撒只生了兩個。神作事永遠不著急,一步一步,不在乎異族的強大,不在乎自己步調的緩慢,神作事有計劃。以撒是一個很有智慧的男人,當利百加無法生育時,他不是帶她去看婦產科醫生,準備做試管嬰兒,或是找個婦人代產,現在什麼方法都有;古時候也有一些教人生孩子的秘方或藥草。但是在等待了19年之後,以撒開始為利百加向神禱告。以撒不像他的媽媽撒拉,找個女僕送進亞伯拉罕的懷裡,以撒不用人的方法去解決不育的問題,他尋求那賜人生命的神之幫助。

在《如何為妻子禱告》一書裡,作者在起頭這樣說:“我曾觀賞過這樣一場美式足球比賽,主場隊屈居劣勢,球賽離終場只剩不到十五秒鐘;若是要贏球,就必須要達陣(touchdown),但一切情勢都對他們不利,看來無法在這麼短的時間內完成如此艱巨的得分任務。球賽似乎大勢已定,有些觀眾甚至開始離開球場。然而,主場隊和教練仍鍥而不捨,士氣也未見低落,反倒出人意表地逆勢操作。經過一連串精彩、令人嘆為觀止的進攻,終於在最後數秒鐘持球觸地得分,反敗為勝。得分的過程是如此神奇,以致連現場採訪報導的記者都嘖嘖稱奇。

你的婚姻就像這場美式足球賽,你與妻子是一隊。她需要安全感,知道在艱困之時、燃眉之際,甚至當仇敵已在大肆慶祝你們的潰敗、大勢似乎已去之時,你仍有信心相信在最後一刻、千鈞一發的瞬間,情勢將大為轉變。她需要確據,確信你口袋中有兩把刷子,當你帶著球下場、亮出你的策略時,就可能會先馳得點。她要你相信在神凡事都能,因此你能永不放棄柳暗花明的盼望。當你的妻子知道你在禱告時,她對這一切就會有信心。在我所訪查的妻子中,有八成五認為丈夫所能作的最重要的禱告,乃是禱告讓他們自己能成為神眼中真正的男人、丈夫和家裡的頭。這是男人開始禱告時,一個最重要的起點。”

當利百加看到以撒為了她的問題、為了她的缺陷、為了她的需要代禱時,她的心會感到何等安慰。丈夫和妻子彼此代禱,是婚姻裡再羅曼第克不過的事了,因為唯有代禱,可以把對方放在心裡,甚至有靈的合一。很多女人對婚姻感到失望,因為她們認為婚姻應該是心靈和肉體的結合,但是她們只能感受到肉體在一起,卻覺得與配偶完全無法有心靈的溝通。所以她們有的發生精神外遇,當然再演變下去,就是肉體的外遇,家庭的破裂。然後,再度發現,這個新的丈夫在精神的結合上又失蹤了。只有彼此代禱可以讓婚姻達到真正的圓滿,因為在代禱中,神把祂的愛充沛地澆灌了代禱的人。

但並不是所有的人禱告後就可以由不孕而生育,所以我們不能說,只要禱告,就一定會生育。神在每對夫妻的心意上都不同,我們盡人的本份,結果是由神決定。在保羅身上,他禱告了三次,神也沒有拿掉他的刺。但是神的恩典夠我們用,這是天父的應許。利百加懷孕了。懷孕後有了雙胞胎,在她的腹中就開始相爭,使她辛苦不已。她去求問耶和華,因為她的丈夫立了一個榜樣,所以她有問題時,也會求神不求人。寧可代禱,代替指責。華人的習慣是有了問題先開罵,先責備,讓我們用先禱告來代替那不合宜的流程。

在神的預言裡,利百加的腹內有兩國,“兩國在你腹內,兩族要從你身上出來,這族必強於那族,將來大的要服侍小的。”神的預言應驗了沒?以掃是以東人的祖先,雅各是以色列人的祖先。以掃的意思是有毛的,他的族人稱為以東人,以東的意思是紅色,都是按著以掃出生的情況而命名。雅各的意思是抓,因為他的手抓著以掃的腳跟出來。這兩兄弟從母腹就相爭,在出生時,雅各好像輸了,因為他在以掃之後出來,所以他是弟弟。但是神卻預言將來大的要服侍小的,為什麼?

從兩兄弟的愛好來看,雅各是肯定打不過以掃的。以掃喜愛打獵,常在田野,身體定然比較強壯;雅各安靜,常在帳篷裡。那時沒有書也沒有電視,不知道雅各經常在帳篷裡做什麼?是否因為常常跟在母親前後,所以利百加特別鍾愛這個小兒子,所以他也會熬湯。有一天,雅各熬湯,以掃從田野回來累昏了。現在是夏天,只要出去一下子,回家就有累昏了的感覺。所以一看到有吃的,就迫不及待地要吃,那是身體的需求。但是雅各開了個高昂的代價,就是長子的名份。雅各在母腹裡爭輸了,變成弟弟,他怎樣也不服,要想辦法做哥哥。

雅各是如此積心處慮要奪回長子的名份,因此看到機不可失,立即拍馬而上;可是以掃卻毫不在乎。他看重身體的情慾重於神給他的名份。其實他大可以去找別的東西吃,先進去喝杯水,立刻可以得到緩解,但是他卻非要喝雅各的湯不可。即使如此,以掃並沒有向父母申明這件事,以致於到最後,以掃還要爭長子的祝福。他卻忘記他早已不是長子了。在舊約的希伯來家庭中,長子通常繼承雙分的權益,也處理裁決事務,並領導祭祀;父親去世後,長子有義務奉養母親,並照顧未婚姊妹。當長子忤逆父親,或違背神的時候,這特權可能失去。

人不知道,但是神知道。以掃輕看長子的名份,也就是輕看神的祝福。神怎麼會揀選一個輕看祂祝福的人呢?他不要,神就收回去,就這麼簡單。雅各要,神就給他。紅豆湯和餅代表了人迫切想要的東西,有沒有什麼東西,會讓你放棄神的祝福呢?

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