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公主之死

創世記
23 :1-20
創世記 23 :1 撒拉享壽一百二十七歲,這是撒拉一生的歲數。

創世記23 :1-20 撒拉享壽127歲,這是撒拉一生的歲數。 撒拉死在迦南地的基列亞巴,就是希伯崙。亞伯拉罕為她哀慟哭號。 後來亞伯拉罕從死人面前起來,對赫人說:「我在你們中間是外人,是寄居的。求你們在這裡給我一塊地,我好埋葬我的死人,使她不在我眼前。」 赫人回答亞伯拉罕說: 「我主請聽,你在我們中間是一位尊大的王子,只管在我們最好的墳地裡埋葬你的死人,我們沒有一人不容你在他的墳地裡埋葬你的死人。」 亞伯拉罕就起來,向那地的赫人下拜, 對他們說:「你們若有意叫我埋葬我的死人,使她不在我眼前,就請聽我的話,為我求瑣轄的兒子以弗崙, 把田頭上那麥比拉洞給我。他可以按著足價賣給我,做我在你們中間的墳地。」

當時以弗崙正坐在赫人中間。於是,赫人以弗崙在城門出入的赫人面前對亞伯拉罕說: 「不然,我主請聽,我送給你這塊田,連田間的洞也送給你。在我同族的人面前都給你,可以埋葬你的死人。」 亞伯拉罕就在那地的人民面前下拜, 在他們面前對以弗崙說:「你若應允,請聽我的話,我要把田價給你,求你收下,我就在那裡埋葬我的死人。」 以弗崙回答亞伯拉罕說:  「我主請聽,值四百舍客勒銀子的一塊田,在你我中間還算什麼呢?只管埋葬你的死人吧。」 亞伯拉罕聽從了以弗崙,照著他在赫人面前所說的話,把買賣通用的銀子平了四百舍客勒給以弗崙。

於是,麥比拉,幔利前,以弗崙的那塊田和其中的洞,並田間四圍的樹木, 都定準歸於亞伯拉罕,乃是他在赫人面前並城門出入的人面前買妥的。  此後,亞伯拉罕把他妻子撒拉埋葬在迦南地幔利前的麥比拉田間的洞裡,幔利就是希伯崙。 從此,那塊田和田間的洞,就藉著赫人定準歸於亞伯拉罕做墳地。

思考:

1.亞伯拉罕在迦南為撒拉買墓地,有何意義?

2.你覺得撒拉是一個怎樣的女人?

在撒拉出生時,她的父親他拉給她取名“撒萊”,意思就是“我的公主”。相信在許多父親的心中,女兒便是他心中的公主,從小疼愛、呵護著長大的。因此有的父親在聖壇前把女兒交給乘龍快婿時,忍不住老淚縱橫。可能很想說“不給你”,又怕被公主怨恨,只好獨自吞下苦水,無可奈何地點點頭。撒萊跟同父異母的哥哥亞伯蘭結婚,在當時是很平常的事。但是,是否近親結婚的原因,撒萊遲遲不育。尤其是在夏甲懷了孩子時,撒萊才發現是她的問題,而不是亞伯蘭的問題時,她的心情何等難過。

不能生育,等於是當時女人最大的失敗。雖然耶和華神應許亞伯蘭的後裔將如星星和海沙那麼多,可是,是經由她嗎?一個不能生育的女人?因此,她叫夏甲和亞伯蘭同房。因為她不能被恥笑為嫉妒心重和不識大體的女人。在迦南地的外族人,三妻六妾都有,亞伯蘭卻只有她一個妻子。她能不主動為亞伯蘭著想嗎?雖然,把丈夫推往另一個女人的懷裡,是一件讓做妻子萬分痛苦的事情,可是為了亞伯蘭和上帝著想,不怎樣做行嗎?沒想到,夏甲一懷孕就看不起她這個主母。人家說,母以子貴,夏甲也以為她飛上枝頭了!她偏偏要讓夏甲看看誰是老大!夏甲受不了苦待而離開時,撒萊的心裡又慌了。夏甲的腹中有亞伯蘭的骨肉啊!當她看到夏甲回來時,心上的石頭才落下來,卻也不敢再苦待夏甲了。

日子在平穩中過去,回來後的夏甲也變得溫順了。一家人倒也和氣融融地過了十四年,以實瑪利給家裡帶來不少活力和喜樂,但究竟不是她生的。人生的遺憾啊!有那麼一天,亞伯蘭接待了三位客人,她在帳棚裡聽他們講話。其中有一位鐵口直斷,她和亞伯蘭明年會有一個自己的孩子。這個應許,她已經等了廿五年了,等到生理期都過完了。她還能生嗎?簡直太荒唐了,她忍不住笑起來。沒想到被那人聽到了。她記得他說:“在耶和華豈有難成的事嗎?”她不知道,在耶和華有沒有難成的事,只是覺得乾枯的生命彷彿被注入了一道希望之泉。

她的人生還有希望,因為耶和華沒有難成的事。不久之後,她開始有懷孕的跡象,腹部也逐漸鼓出來。她的心裡直想歡呼。因為耶和華給了她一個新名:撒拉,多國之母。一個不能生育的女人將要成為多國之母,何等的榮耀!從父親的小公主變成多國之母。撒拉開始讚美神:“神使我喜笑。”以撒出生了,那是她一生最喜樂的時候。以撒斷奶了,可以吃乾糧了,亞伯拉罕開宴請客。撒拉卻看到以實瑪利在嘲笑幼小的以撒。孰不可忍也!她立刻叫亞伯拉罕把他們母子趕出去,她不能讓這樣的隱患留在家裡,影響到以撒的繼承權,以撒那麼小,除了她這個作娘的,有誰可以保護他呢?

夏甲和以實瑪利走了。撒拉安心了,看著以撒成長,她也逐漸老去。有一天,當亞伯拉罕出去辦事時,她覺得很累、很累,在心裡跟他告別,眼睛就閉上了,呼吸也停止了。在英譯的經文裡說So Sarah died in Kirjath Arba (that is, Hebron) in the land of Canaan, and Abraham came to mourn for Sarah and to weep for her.這個意思是說亞伯拉罕當時不在場,趕回來時嚎啕痛哭。此時他們已經從別是巴搬回希伯崙,那時是赫人在當地掌權。曾經有人認為赫人是摩西杜撰出來的。直到1906年,考古隊在哈呼沙(Hahusha)發現了赫人的遺物,隨後有了大量的考古發現,有關赫人的遺存及資料也層出不窮,包括赫人如何管理國家,如何進行商業貿易等等,都証實亞伯拉罕不是和一個“影子”民族打交道,亞伯拉罕買地時的赫人的納稅政策並不是空穴來風,而是確實存在的。

上次亞伯拉罕在別是巴用八隻羊羔買了一個井,這次他實實在在地買了一塊地,一塊墓地。亞伯拉罕沒有把撒拉送回老家吾珥,表明他已經認定迦南是他的家,是神要給他的應許之地。這就是信心,有行動相伴的信心,證明他心裡對神的話語之確信。麥比拉洞後來成為亞伯拉罕和其子孫們的墓地。希伯崙也成為以色列人的第二個聖城。

保羅在〈加拉太書〉第四章22-31節解釋猶太人和外邦信徒的關係。他說,“亞伯拉罕有兩個兒子,一個是使女生的,一個是自主之婦人生的。使女所生的是按著血氣生的,那自主之婦人所生的是憑著應許生的。那兩個婦人就是兩約。一約是出於西奈山,生子為奴,乃是夏甲。這夏甲二字是指著阿拉伯的西奈山,與現在的耶路撒冷同類,因耶路撒冷和她的兒女都是為奴的。但那在上的耶路撒冷是自主的,她是我們的母。弟兄們,我們是憑著應許做兒女,如同以撒一樣。 當時那按著血氣生的逼迫了那按著聖靈生的,現在也是這樣。然而經上是怎麼說的呢?是說:‘把使女和她兒子趕出去,因為使女的兒子不可與自主婦人的兒子一同承受產業。’弟兄們,這樣看來,我們不是使女的兒女,乃是自主婦人的兒女了。(節錄)”可見我們這些憑信心成為神兒女的人,都是撒拉,這個多國之母之後了。

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