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七之井

創世記
21:22-33
創世記 21:22當那時候,亞比米勒同他軍長非各對亞伯拉罕說:凡你所行的事都有神的保佑。

創世記 21:22-33 當那時候,亞比米勒同他軍長非各對亞伯拉罕說:「凡你所行的事都有神的保佑。  我願你如今在這裡指著神對我起誓,不要欺負我與我的兒子,並我的子孫。我怎樣厚待了你,你也要照樣厚待我與你所寄居這地的民。」 亞伯拉罕說:「我情願起誓。」

從前亞比米勒的僕人霸占了一口水井,亞伯拉罕為這事指責亞比米勒。亞比米勒說:「誰做這事,我不知道,你也沒有告訴我,今日我才聽見了。」 亞伯拉罕把羊和牛給了亞比米勒,二人就彼此立約。 亞伯拉罕把七隻母羊羔另放在一處。亞比米勒問亞伯拉罕說:「你把這七隻母羊羔另放在一處,是什麼意思呢?」他說:「你要從我手裡受這七隻母羊羔,做我挖這口井的證據。」 所以他給那地方起名叫別是巴,因為他們二人在那裡起了誓。

他們在別是巴立了約,亞比米勒就同他軍長非各起身回非利士地去了。  亞伯拉罕在別是巴栽上一棵垂絲柳樹(檉樹),又在那裡求告耶和華永生神的名。 亞伯拉罕在非利士人的地寄居了多日。

思考:

1.為何亞比米勒要和亞伯拉罕立約?

2.亞伯拉罕種樹有何意義?

溫哥華的夏天終於來臨了,最近幾天開始大熱特熱。廿幾度的天氣在別人眼中算不得什麼,但是對於習慣了涼快天氣的溫哥華居民而言,廿幾度甚至到卅度以上,就已經快沸騰了。但是在以色列南地的別是巴更熱,不但天氣酷熱乾燥,且極少綠州或草原,大部份是曠野或沙漠。古時候有早期的非利士人移居到此地,先在基拉耳定居。那些早期移民到迦南的非利士人,移民之目的可能是為了把谷類食物送回故鄉迦斐托海島,因故鄉地多岩石,出產不夠自供自給。但是在大衛時,別是巴已經成為以色列的一部份。

在舊約裡形容以色列的國界常用“從但到別是巴”一詞,表明別是巴是以色列的領土。在亞伯拉罕的時候,它可能還是非利士人的地,所以說:“亞伯拉罕在非利士人的地寄居了多日”。別是巴是比較平坦的地帶,又在以色列最南部的邊界,經常會受到亞瑪力人和非利士人的威脅;又因為它是荒漠地區,因此也經常會發生爭奪水源與牧草地的糾紛。亞伯拉罕怎能在這樣的地方寄居多日?原因是因為亞比米勒看見亞伯拉罕有神的保佑,所以與他立約互不侵犯。

在這裡,當時的人不只是為自己,也都會為自己的後裔著想。既然亞伯拉罕有神的保佑,那麼他將來壯大時,豈不對自己的子孫不利嗎?亞米比勒和他的軍長非各因此而要與亞伯拉罕立約,免得自己的子孫被欺負。亞比米勒當時是個王,又有軍長,對亞伯拉罕卻有畏懼之心,因為神眷顧亞伯拉罕。既然不能滅掉他們,就立約作朋友,算不算也是戰略之一?

在第廿章裡,是亞比米勒贈送亞伯拉罕牛、羊和僕婢;在第廿一章,亞伯拉罕成為主動的一方,贈送牛和羊給亞比米勒,他也接受了。表現了合約裡所說的彼此厚待的誠意。然後亞伯拉罕告訴亞比米勒,他的僕人曾經霸占了亞伯拉罕一口水井。水井是當時的水源,因此霸占水井就是很霸道的舉止,搶走了別人賴以生存的水。亞伯拉罕非常大方,他做得非常漂亮。他不但要回了水井,並且用七隻母羊羔作為他挖那口井的證據。你可能心想,那本來是他的,要回來就好了,何必還送亞比米勒七隻母羊羔?但是這件事有三個含義:1,從法律上,亞比米勒接受這七隻母羊羔,就是認同這口井是亞伯拉罕挖的,屬於亞伯拉罕。亞比米勒的僕人不可以再霸占這口井。2,七隻母羊羔是證物,拿了證物就不可以反口不承認此事。3,通過亞比米勒的承認,這口井屬於亞伯拉罕,成為亞伯拉罕在迦南地的第一份物業。因此“別是巴”這口井的意思是“七之井”,七就是指七隻母羊羔;“別是巴”又意為盟誓之井。

亞伯拉罕抵達迦南時,最先停留在什麼樹那裡,你還記得嗎?是示劍的摩利橡樹;第二次與羅得分手後,則搬到希伯倫幔利的橡樹那裡 (13:18)。這次亞伯罕親手在別是巴栽上一棵垂絲柳樹(檉樹tamarisk tree),在北美稱這種樹為鹽雪松salt cedar。在中東,這種樹可以長得很高大,但是這種樹成長得很慢,並且要好好照顧才能生長得好。很少人會把它種在荒郊野地,大多數都種在巿區裡,比較容易照顧的地方。對貝都因人和猶太人而言,種檉樹不是為了自己,而是為了後代的人。好像亞伯拉罕在別是巴種了此樹,他的意思就是:“雖然我將不得享用這樹蔭,但這樹將為我的子孫提供蔭涼之處。"在唐朝有位詩人李頎曾經為檉樹做了一首詩,在此擷錄半首:“愛君雙檉一樹奇,千葉齊生萬葉垂。 長頭拂石帶烟雨,獨立空山人莫知。 ”可能因為它“千葉齊生萬葉垂”,所以在中文被譯為垂絲柳樹。

亞伯拉罕種樹,因為他有足夠的水源了。他也有後裔了。他開始感受到神的應許,一樣樣地在實現中。他的心也安定下來,相信他的後裔也必然在這裡生根茁壯。他就在那裡求告耶和華永生神的名。在創世記裡,神有四個稱呼:一,是亞伯拉罕拒絕所多瑪王時,稱神為“天地的主、至高的神”(14:22)。二,是夏甲第一次逃走時,神為“看顧人的神”(16:13)。三,神在亞伯拉罕99歲時向他顯現,神自稱是“全能的神”(17:1)。四,亞伯拉罕在別是巴求告耶和華永生神的名。這四種稱謂表現了神各方面的特性:耶和華神是天地的主,至高的神;祂也是看顧人的神;祂是全能的神,又是掌管永生、永恒的神。唯有這樣的神,才是我們信靠的對象。

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