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以撒生

創世記
21 :1-21
創世記 21 :3 亞伯拉罕給撒拉所生的兒子起名叫以撒。

創世記 21:1-13 耶和華按著先前的話眷顧撒拉,便照他所說的給撒拉成就。當亞伯拉罕年老的時候,撒拉懷了孕,到神所說的日期就給亞伯拉罕生了一個兒子。 亞伯拉罕給撒拉所生的兒子起名叫以撒。 以撒生下來第八日,亞伯拉罕照著神所吩咐的給以撒行了割禮。 他兒子以撒生的時候,亞伯拉罕年一百歲。 撒拉說:「神使我喜笑,凡聽見的必與我一同喜笑。」 又說:「誰能預先對亞伯拉罕說撒拉要乳養嬰孩呢?因為在他年老的時候,我給他生了一個兒子。」

孩子漸長,就斷了奶。以撒斷奶的日子,亞伯拉罕設擺豐盛的筵席。當時,撒拉看見埃及人夏甲給亞伯拉罕所生的兒子戲笑, 就對亞伯拉罕說:「你把這使女和她兒子趕出去,因為這使女的兒子不可與我的兒子以撒一同承受產業。」 亞伯拉罕因他兒子的緣故很憂愁。神對亞伯拉罕說:「你不必為這童子和你的使女憂愁,凡撒拉對你說的話,你都該聽從,因為從以撒生的才要稱為你的後裔。 至於使女的兒子,我也必使他的後裔成立一國,因為他是你所生的。」

亞伯拉罕清早起來,拿餅和一皮袋水,給了夏甲,搭在她的肩上,又把孩子交給她,打發她走。夏甲就走了,在別是巴的曠野走迷了路。皮袋的水用盡了,夏甲就把孩子撇在小樹底下, 自己走開約有一箭之遠,相對而坐,說:「我不忍見孩子死!」就相對而坐,放聲大哭。

神聽見童子的聲音,神的使者從天上呼叫夏甲說:「夏甲,你為何這樣呢?不要害怕,神已經聽見童子的聲音了。起來,把童子抱在懷中,我必使他的後裔成為大國。」神使夏甲的眼睛明亮,她就看見一口水井,便去將皮袋盛滿了水,給童子喝。神保佑童子,他就漸長,住在曠野,成了弓箭手。他住在巴蘭的曠野。他母親從埃及地給他娶了一個妻子。

思考:

1.你覺得一個九十歲,斷了月經的女人有沒有可能懷孕生子?

2. 為何每次撒拉對夏甲有意見,神都要亞伯拉罕聽撒拉的話?

倘若你是亞伯拉罕,看著即將九十歲的老婆肚子一天比一天大起來,你會怎麼想呢?女人生孩子,好比一隻腳踩進棺材裡,何況是九十歲的人?兩個老人就在這不可思議中度過了漫長的十個月,生下了以撒。他們足足等了廿五年,在等待中做了一件傻事。上帝沒有忘記祂的應許。他們見證了,在神沒有難成的事;他們見證了,神能使不可能的事變成可能。所以當有人說神不可能一天裡創造那麼多東西時,要再想想,是我們不可能,或是神不可能。永遠不要用我們有限的頭腦去論斷或批評無限的神能做什麼。

他們兩夫妻真的非常高興,在高興中,亞伯拉罕也沒有忘記在以撒生下來第八日,為他行割禮。此時,亞伯拉罕的信心又上了一層樓。他體驗到了神的信實和大能。以撒這名字的意思是“喜笑”。因為當時女人不育是一件很羞恥的事,表示她是個失敗的女人,無法生育兒女。因此撒拉說神使她喜笑,因為她從失敗轉為成功,她不用再感到羞恥。在夏甲面前,她也能揚眉吐氣了。

在古時候,嬰兒的死亡率很高。因此,要把孩子養到斷奶,不再用奶瓶,可以吃一般食物了,表示孩子“已經是個人”了,是一件值得慶祝的事情。從飲食的方面來看,斷奶時期在一歲半到五歲之間。另有一說法,說斷奶時,指的是孩子已經有能力判斷事情,自己決定要什麼,所以是在三至九歲之間。假如以實瑪利是在戲笑或嘲笑(scoffing)以撒時被撒拉看到,那麼以撒應該也有一點懂事了。所以在以撒出生的前一年,以實瑪利十三歲,那麼此時應該也在十五至廿歲之間了。

不要說以實瑪利比以撒大十四歲,讓撒拉擔心以撒會被欺負,她也不想讓亞伯拉罕的財產被夏甲和以實瑪利瓜分。因此她要求亞伯拉罕把夏甲和以實瑪利趕出去。這時,你有沒有想到,神為何在亞伯拉罕和夏甲同房之後,靜默了十四年之久?假如以撒早一點出生,那麼以實瑪利就會更早被趕出去了。因此神得等以實瑪利長大了,才能夠讓以撒出生。神造了女人,祂知道撒拉會有怎樣的想法。所以祂等以實瑪利長大。當然,最痛苦的是亞伯拉罕,以實瑪利也是他的兒子,大家一起生活了十幾年,怎能沒有感情?

神叫亞伯拉罕聽撒拉的話。你會不會覺得很奇怪,神為何老是叫亞伯拉罕聽撒拉的話?不管撒拉的想法對不對,神要亞伯拉罕聽撒拉的話。在這裡讓我們看見,神要做丈夫的,不要和妻子爭對錯,反而要顧慮到她的感覺。女人的感覺是比較特別的一部份,男人平常大而化之,很少談感覺。但是女人總是談感覺。男人不曉得怎樣處理女人的感覺,也無法理解女人怎麼這樣不講理,只講感覺。因此跟女人講道理是沒有用的,她只會覺得你不明白她的感覺,所以你不愛她。你若注意到她的感覺,顧慮她的感覺,即使你在別人眼中是個壞人,她也會覺得你愛她,有真情實意。神注重撒拉的感覺。神不是不注重夏甲的感覺,但亞伯拉罕和撒拉才是夫妻一體,所以夏甲必須離開。但是神也應許,必照顧夏甲和以實瑪利。

帶著餅和一皮袋水,夏甲和以實瑪利離開了這個“無情無義”的家。從她的眼光這麼看,一點都不為過。不是嗎?先利用她生孩子,現在有了以撒,就把他們母子趕走,太沒良心了。他們在別是巴的曠野迷路了,餅和水都吃喝完了。夏甲覺得已經走到人生的盡頭,她已經忘記十四年前天使對她說過的話。神的使者曾對她說:“我必使你的後裔極其繁多,甚至不可勝數。” 並說:“你如今懷孕要生一個兒子,可以給他起名叫以實瑪利,因為耶和華聽見了你的苦情。 他為人必像野驢,他的手要攻打人,人的手也要攻打他。他必住在眾弟兄的東邊。”因此夏甲稱耶和華為“看顧人的神”。

摩西說,神使夏甲的眼睛明亮,她就看見一口水井。在伊斯蘭教的傳說裡,神的使者在地上挖洞讓泉水湧出來;也有說水泉從以實瑪利的腳底湧出來。也有傳說,亞伯拉罕後來到阿拉伯的曠野去探望他們,與以實瑪利一同在麥加建起了天房,敬拜神的中心。不管傳說如何,我們看到神眷顧以實瑪利,使他的後裔十分強大,且有十二個族長。他的後裔跟以撒的後裔打個不停,精力十足,旺盛到令人傷腦筋。神的應許一句也不會落空。但願我們在等待神的應許時,不要違背神的教導去做傻事;當我們碰到山窮水盡疑無路時,不要像夏甲一樣忘記神的應許。

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