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信心之路

創世記
17:15-27
創世記 17: 21 到明年這時節,撒拉必給你生以撒,我要與他堅定所立的約。

創世記 17:15-27 神又對亞伯拉罕說:「你的妻子撒萊,不可再叫撒萊,她的名要叫撒拉。 我必賜福給她,也要使你從她得一個兒子。我要賜福給她,她也要做多國之母,必有百姓的君王從她而出。」 亞伯拉罕就俯伏在地喜笑,心裡說:「一百歲的人還能得孩子嗎?撒拉已經九十歲了,還能生養嗎?」 亞伯拉罕對神說:「但願以實瑪利活在你面前。」

神說:「不然,你妻子撒拉要給你生一個兒子,你要給他起名叫以撒。我要與他堅定所立的約,做他後裔永遠的約。 至於以實瑪利,我也應允你,我必賜福給他,使他昌盛,極其繁多。他必生十二個族長,我也要使他成為大國。  到明年這時節,撒拉必給你生以撒,我要與他堅定所立的約。」

神和亞伯拉罕說完了話,就離開他上升去了。 正當那日,亞伯拉罕遵著神的命,給他的兒子以實瑪利和家裡的一切男子,無論是在家裡生的,是用銀子買的,都行了割禮。 亞伯拉罕受割禮的時候,年九十九歲。 他兒子以實瑪利受割禮的時候,年十三歲。 正當那日,亞伯拉罕和他兒子以實瑪利,一同受了割禮。 家裡所有的人,無論是在家裡生的,是用銀子從外人買的,也都一同受了割禮。

思考:

1.撒萊改名有何意義?

2.亞伯拉罕對神的應許有何反應?

割禮,是神和亞伯拉罕及其後裔,在肉體上所訂的,與神立約的證據。因此亞伯拉罕帶著以實瑪利和家裡所有的男人都一起受了割禮。這是人對神的順服。割禮也成為以色列男嬰的出生禮裡很重要的一部份。根據台灣前政治大學宗教研究所所長蔡彥仁先生的研究指出:割禮必需在男嬰出生後的第八天舉行,無論碰到安息日或各種節慶,都要以舉行割禮為優先,但若經判定嬰孩的身體狀況不適合舉行割禮,就可以延期,那時就不能與重大節日衝突。猶太人以日落為一天的分界,所以星期一日落後出生的男嬰,要在下週二白天舉行割禮。時間必須在日落前,但通常選在早上,表示人們優先期待舉行割禮,地點沒有特別規定,但多半在家中。

現在有受過專業訓練的割禮人員稱為墨海爾(mohel),只要受過專業的神學、歷史及儀式訓練,並拿到證照者,無論男性或女性皆可勝任。出生禮的程序從拉比的祝福開始,接著進行最重要的割禮。首先頌讀一段祝聖文(Kiddush),兼具祝福和祈禱,然後由教母(Godmother)從生母的手中接過嬰孩,並請生母暫留在別的房間裡,再把孩子傳給「桑代克」(sandek),他是墨海爾的主要助手,負責從頭到尾抱住嬰孩。

這時多半會讓孩子啜飲一點酒,為了減輕痛苦並幫助手術後入睡。桑代克會把孩子抱到執行儀式的房間裡。割禮執行過程簡短,父親把刀子交到墨海爾手裡,表示責任的交託。第一步驟稱為「米拉」(meelah),墨海爾會把包皮翻開;第二步叫「皮瑞亞」(periah),割除包皮以及第三步「米茲札」(mtzitzah),清除污血。隨後會再度唸頌祝聖文,這時教父(Godfather)會把嬰孩放在以利亞的椅子(kisei shel Eliyahu)上,這張椅子必須放在桑代克用的椅子旁邊,用白布裝飾,且三天不能移動,表示以利亞先知無聲地、一次又一次見證契約的延續。這時父母會公佈小男孩的名字,並簡單解釋命名的由來。最後家庭會舉行家宴,慶祝完成了與神之間的契約。當然,在亞伯拉罕的時期應該沒有這麼多步驟。

現在,以色列人的男孩到了13歲,女孩到了12歲,就成為「律法之子」(bar mitzvah)或「律法之女」(bat mitzvah),這代表童年時代已經結束,他們在猶太法律上必須負起完全的責任,並正式成為猶太社群的一員,可以一起參加聚會與祈禱。這在美國猶太社群間特別重要,代表成員彼此間的認同。成年禮通常在會堂或家裡舉行,一般會讓孩子到台前誦讀經文,考驗他們的希伯來文能力以及研習經典的狀況,還要發表一段演說(drash),表明他們對自己身分的認同及對信仰的了解。典禮後,也會舉辦一場餐宴,邀大家共享喜樂。猶太人用溫暖的家庭培育孩子,13歲就讓他們在信仰上能獨當一面,這種愛他、也讓他獨立的教養方式,值得國人借鏡。這個傳統不知是否和以實瑪利在13歲時接受割禮有關?但是對以實瑪利而言,他的確就快要接受一個人生很大的考驗了。

我們談到神所設立的夫妻關係是兩人成為一體的關係,在此我們看到,神不僅更改亞伯蘭的名字為亞伯拉罕,也更改萊的名字為撒拉。亞伯拉罕是多國之父,撒拉也順理成章成為多國之母。沒有人能取代撒拉的位置。但是這時我們看到亞伯拉罕和我們一樣有人的軟弱。神已經三番五次給他應許,但是在環境,也就是他和撒拉的歲數之前,他拒絕相信神的話。他在心裡說:“一百歲的人還能得孩子嗎?撒拉已經九十歲了,還能生養嗎?”他不相信。從前他只有75歲,神說什麼,他都相信,所以神稱他為義。現在神再次應許,他卻不相信了。因為在他的眼中,撒拉已經不可能生育了。

我們要為這段經文感謝神,因為唯有如此,我們才能不因自己軟弱的信心而喪志。當我們看到亞伯拉罕的失敗,看到神對他的容忍和憐憫,就知道神愛亞伯拉罕,也愛我們。神也會像容忍亞伯拉罕那樣容忍我們,接納我們,並且不斷地建立我們的信心。亞伯拉罕不信神的話,所以回答:“但願以實瑪利活在你面前。”但是神立刻糾正他,神說的應許之子不是以實瑪利,是從亞伯拉罕和撒拉生的以撒。神也會賜福給以實瑪利,但是應許之子是以撒。神應許以撒在次年必出生。以前的應許沒有講詳細的日期,現在神很明確地說在次年。

神常常應許了我們的禱告,卻不讓我們知道何時會應驗,那是神的憐憫。死刑犯被判死刑後,也不會告訴他哪一天要執行,免得他天天心裡受折磨。到了執行的前一天才會讓他知道,那時再做準備就不會太辛苦。神若告訴亞伯拉罕十年或廿五年後才生以撒,那麼在這十幾廿年裡,亞伯拉罕可能會等到發瘋,因為等待太折磨人了。所以信心,就是相信神的話,不要懷疑,不要自做主張,讓神的計劃在祂的時間裡,用祂的方法去應驗。相信神的話,說來容易,實行起來非常富有挑戰性。你願意接受神的挑戰,憑著對神的信心來走人生的道路嗎?

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