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割禮之約

創世記
17:9-14
創世記17:10 你們所有的男子都要受割禮,這就是我與你並你的後裔所立的約,是你們所當遵守的。

創世記 17:9-14 神又對亞伯拉罕說:「你和你的後裔,必世世代代遵守我的約。你們所有的男子都要受割禮,這就是我與你並你的後裔所立的約,是你們所當遵守的。你們都要受割禮,這是我與你們立約的證據。你們世世代代的男子,無論是家裡生的,是在你後裔之外用銀子從外人買的,生下來第八日,都要受割禮。你家裡生的和你用銀子買的,都必須受割禮。這樣,我的約就立在你們肉體上做永遠的約。但不受割禮的男子,必從民中剪除,因他背了我的約。」

思考:

1.割禮有何意義?

2.為何必須在嬰兒出生後第八天行割禮?

假如你寄出一封信,你會不會期待著對方的回信?當你對某個人付出感情之後,你對他(她)會不會有特別的期望?從神對亞伯拉罕的話語裡,我們不難看到神對亞伯拉罕的期望。神說祂是全能的神,因此祂也期待亞伯拉罕在祂的面前做一個完全人。但是神一定發現這個願望很難達成。因為亞伯拉罕雖然可以在眾假神之中,認識祂是真神。亞伯拉罕也願意專一敬拜耶和華神,但是人總是有各方面的軟弱,使他們忘了神的同在和應許,以致於讓血氣做主,讓神不斷地失望。

因著亞伯拉罕的軟弱,神再一次發現只有與人立約是很難有什麼效果的。神才剛與亞伯拉罕立約,過不了多久,他就聽從妻子的話與夏甲同房。亞伯拉罕沒有辦法領略那個約的精髓。此時,神要讓亞伯拉罕和他的後裔世世代代明白,他們是神所揀選的人,因此神要在他們的肉體上做記號,時時提醒,他們是屬神的人,與世界有別的人。神為何只要男人行割禮,沒有要求女人行割禮呢?

保羅在哥林多前書11章3節說:“ 我願意你們知道,基督是各人的頭,男人是女人的頭,神是基督的頭。”頭是何意呢?我們全身的行動都有賴我們的頭去思想,以發揮帶領的功效。所以假如男人能夠因著割禮而分別為聖,尊主為大,那麼妻子和全家也會跟著他的帶領,成為一個敬畏神的家。在猶太人的律法裡,男人沒有行割禮,他就不是屬神的人,就是外邦人。所於割禮的意義是為了讓以色列人能世世代代記得並遵守與神所立的約。

那麼割禮是什麼?是指割去男孩陰莖上的包皮。在此,讓我們看看吳國安牧師在《聖經-超越時空的神的言語》裡,怎樣從醫學的角度來看這件事。

人類進入20世紀近中葉,醫學界才揭開這處經文中的第一個秘密。1935年,丹麥哥本哈根工藝研究所(Polytechnic Institute, Copenhagen, Denmark)著名生化學家亨瑞克·卡爾·彼得·達姆教授、博士(Prof. Dr. Henrik Carl Peter Dam, 1895-1976)在食品中發現一種物質,被稱為維生素K;它可以防止嬰兒出血,因為維生素K可以促進血凝素(凝血酶原 -- prothrombin)在肝臟合成。後來,美國華盛頓大學聖露易斯分校(Washington University -- St. Louis, USA)著名生化學家愛德華·阿德伯特·多伊西教授、博士(Prof. Dr. Edward Adelbert Doisy, 1893-1986)發現了維生素K的化學性質。他們兩人因此共獲1943年諾貝爾生理學或醫學獎。維生素K可由人體小腸內的細菌合成,由於新生嬰兒小腸內的細菌不多,缺乏維生素K,血凝素含量相對較少,故容易引起出血。當科學家作進一步的研究時,他們發現嬰兒在發育過程中維生素K的合成情況,血液中血凝素的濃度在人的一生中,出生後第八天達到最高峰。出生後第三天,其濃度只有第八天的30%,而第八天的是成年人的110%。所以,第八天行割禮時,傷口的止血及愈合最快;同時,嬰兒出生後第八天,其神經末梢還未形成在陰莖包皮上。故切割它時,不會引起疼痛。這就解決了外科手術上的二個首要問題:即止血和止痛。

這個割禮到底有什麼意義呢?如果沒有什麼價值的話,那麼它給人類帶來的根本就是多此一舉,而且是很麻煩的一件事。但是, 神的話比精金寶貴萬千倍,這個割禮起碼有以下兩個非常重大的意義:首先是, 神說,這是祂與以色列人立約的証據:“都必須受割禮。這樣,我的約就立在你們肉體上,作永遠的約。” 神揀選以色列人作為自己的子民,在他們男子的肉體上立下這個約作為永遠的証據,好讓全世界不同時代的人都能看到這個事實,無可推諉地承認,以色列人這個割禮的起源,不是他們自己發明出來的,乃是 神為他們特別命定的,也特別讓所有的人知道,宇宙中有這樣一位真 神的存在。以色列人當時根本就不能明白這個割禮對他們有什麼好處,他們世世代代就是這樣憑著信心遵行下來。眾所周知,以色列人的昨天和今天都這麼作了;明天,他們也會照樣遵守 神的這個誡命。只要他們一天如此行,我們就不可否認是宇宙中有這樣一位大有智慧、能力的真 神,為他們定下的這個律法。同時,割禮還預表著受割禮者的心靈和言行要徹底與罪惡、世俗(埃及為奴之地)斷絕關系,完全歸向 神,這是割禮更深一層的屬靈意義。

其次是,人類等到了20世紀80年代初的時候,世界衛生組織(WHO)才揭開了其中的第二個秘密,即以色列婦女患子宮癌以及其它生殖器官疾病的患病率居全世界最低。報道同時指出,這個調查結果除了與以色列男子行割禮有直接的關系外,他們查不出其它原因。新近,澳大利亞伯萊恩·莫裡斯醫學教授、博士對割除陽皮的意義作了非常深刻的闡述,他在1999年3月3日報道了他對此的研究成果,結果發現,割除陽皮至少有以下幾方面的益處:使之更加衛生以及減少尿道的感染;減少性交時艾滋病病毒的傳播及受感染率;幾乎完全可以排除得陰莖癌的危險率;男女同房時有更好的性衛生安全保障;使陰莖有更好的外觀以及高質量的性生活等。現在我們才知道,男女同房時,男人陰莖包皮中隱藏的各種病菌最容易傳染給女人,成為傳播疾病的罪魁禍首,就是這個原因。

人類到了今天,還在繼續研究這個課題。公元2000年4月13日報道了澳大利亞墨爾本大學醫學院醫學家羅杰·肖特教授、博士(Prof. Dr. Roger V. Short)和羅伯茨·薩博(Roberts Szabo)新近的研究成果,題目是“割除包皮有助阻止艾滋病傳染”。即對所有新生男嬰實施包皮割除術,有助於阻止艾滋病在全球的傳播。他們發現,在非洲撒哈拉沙漠的某些地區,艾滋病感染率高達25%。但是,在另外一些流行包皮割除的地區艾滋病感染率還不到1%。他們注意到這種明顯的相關關系比很多熟知的因素都高,如亂交、其它性病和重婚等。根據2000年2月一份在烏干達的研究報告,在大群體的“不諧調夫婦”中,即其中一人感染有艾滋病,而另一人沒有,未割除包皮的男性在30個月內就會被感染,而他們的妻子已經是艾滋病陽性了。在非洲以外的國家也有類似的趨勢。在包皮割除率低的國家,如泰國、印度和柬埔寨等感染艾滋病的可能性比包皮割除率高的國家,如菲律賓、孟加拉國和印度尼西亞等國家,要高出10-50%。

神永遠知道何事對人是最有利的。當我們信靠祂時,我們就不知不覺地蒙福了。以色列人雖然受了割禮,卻未能世世代代遵行神的約;但是因著割禮,他們在生活和健康上都已經蒙了祝福。

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