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天上的爭戰

啟示錄
12:1-17
啟示錄 12:11弟兄勝過牠,是因羔羊的血和自己所見證的道,他們雖至於死也不愛惜性命。

啟示錄 12:1-17 天上現出大異象來:有一個婦人身披日頭,腳踏月亮,頭戴十二星的冠冕,  她懷了孕,在生產的艱難中疼痛呼叫。

天上又現出異象來:有一條大紅龍,七頭十角,七頭上戴著七個冠冕, 牠的尾巴拖拉著天上星辰的三分之一,摔在地上。龍就站在那將要生產的婦人面前,等她生產之後,要吞吃她的孩子。 婦人生了一個男孩子,是將來要用鐵杖轄管萬國的;她的孩子被提到神寶座那裡去了。 婦人就逃到曠野,在那裡有神給她預備的地方,使她被養活一千二百六十天。

在天上就有了爭戰,米迦勒同他的使者與龍爭戰。龍也同牠的使者去爭戰, 並沒有得勝,天上再沒有牠們的地方。 大龍就是那古蛇,名叫魔鬼,又叫撒旦,是迷惑普天下的。牠被摔在地上,牠的使者也一同被摔下去。 我聽見在天上有大聲音說:「我神的救恩、能力、國度並他基督的權柄,現在都來到了!因為那在我們神面前晝夜控告我們弟兄的,已經被摔下去了。 弟兄勝過牠,是因羔羊的血和自己所見證的道,他們雖至於死也不愛惜性命。 所以諸天和住在其中的,你們都快樂吧!只是地與海有禍了!因為魔鬼知道自己的時候不多,就氣憤憤地下到你們那裡去了。」

龍見自己被摔在地上,就逼迫那生男孩子的婦人。  於是有大鷹的兩個翅膀賜給婦人,叫她能飛到曠野,到自己的地方躲避那蛇,她在那裡被養活一載,二載,半載。 蛇就在婦人身後,從口中吐出水來,像河一樣,要將婦人沖去。 地卻幫助婦人,開口吞了從龍口吐出來的水。 龍向婦人發怒,去與她其餘的兒女爭戰,這兒女就是那守神誡命、為耶穌作見證的。那時龍就站在海邊的沙上。

所謂的異象便是神給人看見的某些事物或景像,人不一定能理解。好像但以理看異象時,天使也一一向他解釋,即便如此,但以理在當時也不能完全明白將來要發生的事。但是神往往要看到異象的人把異象存在心裡,因為那是神給的信息,是有關將來要發生的事。神要讓一些特定的人知道,之後人便明白祂是全知,且掌管萬有的神。因此,我相信,當約翰在看到這些異象時,心裡必然也有許多問題,因此他只把看到的寫下來,沒有加上任何解釋。所以我們讀的時候,也不要強加附會。最好是用以經解經的方式來思考。

“有一個婦人身披日頭,腳踏月亮,頭戴十二星的冠冕,  她懷了孕,在生產的艱難中疼痛呼叫。”這個景象會讓人聯想到什麼?它使我想起約瑟的夢,約瑟曾夢見太陽、月亮和十一顆星星,他自己是第十二顆星;然後,太陽、月亮和十一顆星都向他下拜。這裡的太陽代表雅各,月亮代表拉結,十二顆星代表以色列人的十二支派。我們不知道耶穌的母親瑪利亞在天上有何等的地位,但她是耶穌肉身的母親,這是不爭的事實。這個婦人懷孕,在生產的艱難中疼痛呼叫,這使我想到夏娃。夏娃犯罪,被神咒詛:“我必多多加增你懷胎的苦楚,你生產兒女必多受苦楚(創3:16)。”但神也應許她:“女人的後裔要傷你的頭,你要傷他的腳跟。”這個後裔是單數,不是指所有女人的後裔,能勝魔鬼的只有一個,便是耶穌。這個女人在生產的艱難中疼痛呼叫,雖然代表了神的咒詛,但也代表了應許的應驗。

可怕的是,有一條大紅龍站在婦人面前,準備要吞吃她將要生產的嬰兒。這條大紅龍,有七頭十角,七頭上還戴著七個冠冕, 牠的尾巴拖拉著天上星辰的三分之一,摔在地上。在啟示錄的第十七章也有一隻朱紅色的獸,同樣有七頭十角。頭和冠冕象徵王權,而在以賽亞書第十四章論到撒旦時,說:“明亮之星,早晨之子啊 你何竟從天墜落?你這攻敗列國的何竟被砍倒在地上?"當撒旦被打茖時,牠的跟隨者也都一起從天墜落了。在接下去,我們很容易就回想到主耶穌出生時,大希律害怕王權被奪,因此下令殺死周圍境內所有兩歲以下的男嬰。有主的使者向約瑟夢中顯現,說:“起來!帶著小孩子同他母親逃往埃及,住在那裡,等我吩咐你,因為希律必尋找小孩子,要除滅他。(太2:13)”這位婦人所生的孩子被提到神寶座那裡去了,可見即使大紅龍有那麼大的權柄和勢力,也不能勝過神。嬰孩被提到神寶座那裡,有一個意思,便是神親自保護他了。正好像猶大王約阿施出生後,正逢他的祖母亞她利雅叛變奪位,起來剿滅猶大國的王室。但是約阿施的姑姑救出約阿施,並把他藏到聖殿裡,直到他七歲,才擁護他為王。

神親自保護嬰孩耶穌,使他不受傷害,能平安地成長。所以從祂出生到出來傳道中間的廿幾年,除了回到拿撒勒和十二歲去過聖殿,其他我們一無所知。婦人逃到曠野,是否就像約瑟帶著瑪利亞和耶穌逃到埃及?一千二百六十天大約是三年半的時間,是否就是他們在埃及的年數,這些都是目前沒有辦法查到的。但是我們知道這個男孩子指的就是耶穌,因為在啟示錄第十九章15-16節如此形容:“他口中有利劍,擊殺列國;他用鐵杖轄管他們,他的腳要踹上帝的酒醡,衣服跟大腿上有名字寫著:‘萬王之王、萬主之主’。”所以解經家一致認為這要用鐵杖轄管萬國的,就是主耶穌。

這時天上起了爭戰,神的天使米迦勒和他的使者與龍和牠的使者爭戰。當米迦勒率領使者打了勝仗時,撒旦和牠的跟隨者終於被趕出天上。牠被摔在地上,牠的使者也一同被摔下去。常常有人問到伊甸園裡那條引誘夏娃的蛇,有的問以前的蛇會說話嗎?有的問:神為何要造蛇呢?現在約翰給我們一個很清楚的答案:“大龍就是那古蛇,名叫魔鬼,又叫撒旦,是迷惑普天下的。”撒旦化身為蛇,或是利用蛇進入其身,所以牠可以說話,且會思想。牠的主要手段,便是迷惑天下,使人懷疑神的話,離開神的道;其次便是在神的面前晝夜控告信徒。牠先引誘我們懷疑神的話,使我們犯罪,然後到神那裡控告我們。是晝夜控告啊,信徒有多少把柄在牠手裡!神知道我們不完全,祂知道撒旦的控告也是真的,敵人要打敗我們時,一定先找出我們的致命弱點,所以敵人的控告裡總有幾分真實。但是神還是愛我們,不放棄我們,不斷地用慈繩愛索一次又一次地把我們挽回。

這是末時的爭戰,因為這場爭戰之所以得勝,是因羔羊的血和祂自己所見證的道。這也是信徒可以得勝的唯一方法。我們若想靠自己,絕對沒有辦法戰勝那狡滑的魔鬼,因為牠是個惡靈,牠知道我們心中的思念,我們有任何不潔的意念,都會成為牠攻擊的地方。牠知道牠的時日不多了,所以氣憤憤地下到我們這裡來了。看看最近有多少令人揪心的事件發生。在奈及利亞有兩百個女孩被匪徒綁架,其中有大半是基督徒,匪徒強迫她們背誦可蘭經,要她們自稱是伊斯蘭教徒;若政府不交換他們在牢裡的弟兄,便要把她們賣去當奴隸或賣淫。馬航失蹤,到現在仍是一個謎。中越在南海的衝突升高,越南暴力排華;土耳其礦難逾兩百人;世界各地的災難一起又一起,這其中有沒有魔鬼的作為呢?

龍被摔在地上,就去逼迫那生男孩子的婦人。神賜給婦人翅膀,又讓地開口吞了從龍口吐出來的水。龍沒有辦法害婦人,轉而傷害她的兒女,就是那守神誡命、為耶穌作見證的人。因此有人認為這婦人也代表教會,和信徒被逼迫。“那時龍就站在海邊的沙上”,龍在觀望,牠站在海邊的沙上,表示很近海水了。牠已經一步步被逼到海的邊緣。在此借用蔡茂堂牧師的總結:“夏娃代表了上帝救恩的應許,而馬利亞代表了應許的應驗;從夏娃的應許,到馬利亞的應驗,這是上帝救恩的信實。而猶太人和教會,代表了上帝救恩之廣大。從原本一群選民,到後來的全世界,上帝都要拯救。因此總結是,懷孕婦人代表的是上帝救恩的信實和廣大。”

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