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開第七印

啟示錄
8:1-13
啟示錄 8:4那香的煙和眾聖徒的祈禱從天使的手中一同升到神面前。

啟示錄 8:1-13 羔羊揭開第七印的時候,天上寂靜約有二刻。 我看見那站在神面前的七位天使,有七支號賜給他們。

另有一位天使拿著金香爐來,站在祭壇旁邊,有許多香賜給他,要和眾聖徒的祈禱一同獻在寶座前的金壇上。 那香的煙和眾聖徒的祈禱從天使的手中一同升到神面前。天使拿著香爐,盛滿了壇上的火,倒在地上,隨有雷轟、大聲、閃電、地震。

拿著七支號的七位天使就預備要吹。

第一位天使吹號,就有雹子與火摻著血丟在地上。地的三分之一和樹的三分之一被燒了,一切的青草也被燒了。

第二位天使吹號,就有彷彿火燒著的大山扔在海中。海的三分之一變成血,海中的活物死了三分之一,船隻也壞了三分之一。

第三位天使吹號,就有燒著的大星好像火把從天上落下來,落在江河的三分之一和眾水的泉源上。 這星名叫「茵陳」。眾水的三分之一變為茵陳,因水變苦,就死了許多人。

第四位天使吹號,日頭的三分之一、月亮的三分之一、星辰的三分之一都被擊打,以致日月星的三分之一黑暗了,白晝的三分之一沒有光,黑夜也是這樣。

我又看見一個鷹飛在空中,並聽見牠大聲說:「三位天使要吹那其餘的號,你們住在地上的民禍哉!禍哉!禍哉!」

記得有一次在團契玩遊戲,有位小弟兄出了個謎題:聖經裡會講話的鳥獸是什麼?我們很快就想到巴蘭的驢,卻想不起有會講話的鳥?原來就記在啟示錄第八章的最後一節,有一隻會說話的鷹。可惜這頭鷹報禍不報福,禍哉!禍哉!當主耶穌要打開第七印的時候,天上寂靜約有二刻,天上的二刻大約有多久呢?即使用人間的時間去計算也有卅分鐘,表示眾天使知道有大事要發生了,大家屏息以待。英文聖經也是寫about half an hour,那真不是一段容易熬過去的時間。但比起後面要發生的事,這段屏息以待的時間算很容易度過了。

約翰看到有七位天使站在神面前,有七支號賜給他們。當我們讀完這章時,可能有人會覺得神很殘忍,竟然用這樣的災禍去滅絕人類。但是當我們仔細讀時,就知道每一個天使吹號後,那些災難都是被限制的,而不是無限制地擴大。神並不想滅絕人類,但是祂希望還活著的人,要好好思想自己的所行所為,以及和神的關係。每次世界某地發生災難時,我們總會覺得好慘,但很少會想到這些災難是神給我們的警告。神以祂的慈愛創天造地,賜給我們一切的美好,但是人並不以感謝的心去承受,反而要用各種想法作法去悖逆神。遠的不說,就說近的吧。溫哥華教育局竟然想讓學童自行定性別,不需經過父母的同意。只要你想做女的,你就是女的,不管你的生理構造是男的;你若想做男人,你就是男的,雖然你有女性的構造和器宮。他們拒絕神為人定下的構造和性別的區分。災難,是神對人類罪惡的一種審判。

但是在七位天使吹號之前,有另一位天使拿著金香爐前來,站在祭壇旁邊。眾聖徒的祈禱和香的煙從天使手中一同升到神面前。Thomas Forsyth Torrance,一位蘇格蘭有名的神學家說:“世上最大的權力何在?人類命運最深的奧秘是什麼?答案實在令人驚奇:聖徒的禱告和神的火。比一切橫行世上的黑暗勢力更有力,沒有任何人能敵擋的竟然是禱告的力量;禱告,以神的火燃燒,然後傾倒在地上。”我們每一個真實的禱告都會升到神面前,神親自垂聽,喜歡禱告的人何等有福!在第七章,神要天使先為神的僕人在額上蓋印,才可以讓執掌風的天使開始工作;在第八章,神要先垂聽了聖徒的禱告,才開始讓天使吹號,施行審判。以賽亞先知說:“義人死亡,無人放在心上;虔誠人被收去,無人思念。(賽57:1)”但是神看義人之死極為寶貴(詩116:15),即使義人死亡,也是為了讓他們免去將來的禍患(賽57:1)。

神聽了眾聖徒的禱告之後,天使才拿著香爐,盛滿了壇上的火,倒在地上。天使盛的不是凡火,而是聖壇的火,表明不是出於私意去懲罰世人,而是按著神的旨意去審判。當神在哈蘭再次呼召亞伯拉罕時,神對他說:“為你祝福的,我必賜福於他;那咒詛你的,我必咒詛他。地上的萬族都要因你得福。”因此世人雖然看基督徒為傻瓜、迷信,但是神卻重視信徒一切的祈禱。因此要聽了眾聖徒的祈禱再施行審判。這審判很厲害,壇火一倒在地上便有雷轟、大聲(noises)、閃電、地震。夾著災民的慘叫聲。可是雖然有那麼多天災人禍,人類依然故我,甚至變本加厲,不肯敬畏神,繼續犯罪,而且越來越悖逆。

在次經以諾書裡,曾經提過這七個吹號天使的名字: Uriel(烏利珥),Raphael(拉法勒),Raguel(拉古珥),Michael(米迦勒),Saraqael(沙拉加珥),Gabriel(加百列)和 Remiel(雷米珥),每個天使名字後面都有el,是指耶和華神,表示與神的關係十分親密。這七位天使吹號,頭四號有關大自然,後三號有關世人。七號的審判裡強調神是掌管萬有的神,但吹號時並不是末日,因為每種災難都只是三分之一,可見是嚴重的警告。這也是號角的功用。印是隱藏的奧秘,號是公開的信號;以結書卅三章裡談到守望的人若見刀劍臨到,便當吹角警戒眾民。因此這七位天使吹號的作用之一,也在於警戒世人要悔改。

第一位天使吹號,就有雹子與火摻著血丟在地上。第二位天使吹號,就有彷彿火燒著的大山扔在海中。是彷彿大山那麼壯勢的火,而不是一座真的大山。第三位天使吹號,就有燒著的大星好像火把從天上落下來。第四位天使吹號,日月星辰的三分之一都黑暗了。根據維基百科,去年一年的地共有1,193次,七級以上的有19次。燒著的大星茵陳,是落在眾水的泉源上,使水變苦。直接影響到人的飲水,因此就死了許多人。在路加福音十七章,主說祂來的日子要像挪亞和羅得的時候一樣。挪亞的日子裡,神用洪水和大雨把他們全都滅了;羅得的日子裡,神從天上降下火與硫磺,把所多瑪、蛾摩拉和附近一些小城都滅了。當我們看到這些異常的天象天災時,要記得主的提醒,祂必快來。

當大自然的三分之一受到損害時,大氣層和整個地球的水源、氣溫、糧食都會受影響,有的人忙著去找世外桃源,希望能躲到一個安全而不受影響的地方,但是有可能嗎?約翰此時看見一隻鷹飛在空中,奇妙的是,牠竟然會講約翰聽得懂的話。想到以後在天上,我們也可以和動物交流,那該何等有趣!但是這隻鷹的話令人顫慄,牠說:“三位天使要吹那其餘的號,你們住在地上的民禍哉!禍哉!禍哉!” 我們明天再一起來看,其他三位天使吹號,對這世界會有怎樣的影響。

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