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非拉鐵非教會

啟示錄
3:7-13
啟示錄 3:10你既遵守我忍耐的道,我必在普天下人受試煉的時候,保守你免去你的試煉。

啟示錄 3:7-13「你要寫信給非拉鐵非教會的使者說:『那聖潔、真實,拿著大衛的鑰匙,開了就沒有人能關、關了就沒有人能開的說: 我知道你的行為,你略有一點力量,也曾遵守我的道,沒有棄絕我的名,看哪,我在你面前給你一個敞開的門,是無人能關的。 那撒旦一會的,自稱是猶太人,其實不是猶太人,乃是說謊話的,我要使他們來在你腳前下拜,也使他們知道我是已經愛你了。

『你既遵守我忍耐的道,我必在普天下人受試煉的時候,保守你免去你的試煉。 我必快來!你要持守你所有的,免得人奪去你的冠冕。  得勝的,我要叫他在我神殿中做柱子,他也必不再從那裡出去。我又要將我神的名和我神城的名——這城就是從天上、從我神那裡降下來的新耶路撒冷——並我的新名,都寫在他上面。  聖靈向眾教會所說的話,凡有耳的,就應當聽!』

非拉鐵非Philadelphia,一個很美的名字,因為它代表兄弟之愛。她位於撒狄城的東南方約28英哩。話要說回到亞歷山大大帝死後,他的王國也分裂成四個部份,其中一個由呂希馬克斯Lysimchus接手,在別迦摩立都。他的繼任者尤美耐斯Eumenes II是別迦摩的第二個國王,他很嚮往希臘文化,不僅親自到希臘學習,並且極力讓自己的國家希臘化,甚至鼓勵周邊的國家一起希臘化。但是在他的國中有的人想持守原來的文化,便派人趁他去希臘時刺殺他。國王被刺殺的消息很快傳回國內,國王的弟弟亞他碌斯二世Attalus II便繼承王位。但是國王並沒死,他的傷勢痊癒後也回國了。亞他碌斯二世聽到哥哥沒死的消息,主刻退位。

因為亞他碌斯二世經常代表國家去羅馬開會,因此在羅馬滅了希臘之後,就有人慫恿亞他碌斯二世起來篡位,且許諾派兵相助,但他堅決反對。直到哥哥過世,亞他碌斯二世才繼位個別迦摩的國王;在他年老時,又把位子傳給哥哥的兒子。因此亞他碌斯二世得到一個稱號:愛兄弟的亞他碌斯。 在他哥哥掌權期間建了這座非拉鐵非城,不僅是想藉這城宣揚希臘文化,也代表他對弟弟的愛。因而為這城取名非拉鐵非Philadelphia,意思就是“兄弟相愛”。

這座城建在一個火山的山腳下,因其火山灰使附近的土地變得十分肥沃,有利於葡萄的栽培。當地的特產便是葡萄和葡萄酒。城中祭拜的主要是酒神狄俄尼索斯。在主前17年有個大地震,摧毀了附近的12座城,包括撒狄和非拉鐵非。非拉鐵非城被毀之後,當時的羅馬皇帝提比留不但免他們的稅,又捐款重建其城。百姓為了感恩,便將城名改為新凱撒城(Neo-Caesaria);在維斯帕先Vespasian做羅馬皇帝時,又以其家族之名改為弗拉菲烏斯Flavius;到了土耳其統治時,又改名為亞拉瑟耳Alasehir。因此在這裡主對他們說:“我又要將我神的名和我神城的名——這城就是從天上、從我神那裡降下來的新耶路撒冷——並我的新名,都寫在他上面。”  也是三個名字,都代表不同的意義,因此對非拉鐵非人而言,他們的體會必更深刻。三個名字都有三個特別的意義,代表不同的愛和關顧。

非拉鐵非教會是一間許多信徒夢想的教會,她不僅得到主的稱讚,並且它沒有士每拿教會的受苦和患難。對於非拉鐵非教會,主以聖潔、真實和大衛的權柄出現,應許為他們開福音的大道。尤美耐斯王建造非拉鐵非城的原意,是想傳揚希臘文化,因此這城的地勢沒有任何的掩蔽,並且就在兩個國家的交界之處,南邊是呂底亞Lydia,東南是弗里吉亞Phrygia。呂底亞國後來完全放棄了自己的語文,採用希臘文。這樣推廣希臘文化十分成功,因此主讓他們看見,語言的統一也是傳福音的大門敞開之時。

主願意祝福非拉鐵非教會的事工,因為他們略有一點力量,也曾遵守主的道,沒有棄絕主的名。我們都是力量有限的人,主知道。因此主往往要我們從小事做起,要我們先把小事做好,不要急著做大事。在我們有一點能力時,就努力遵守主的道,持守主的名。這就夠了。主就祝福,為我們開那又大又寬的門,使我們成為祂的使者,何等榮耀!因此,有時聽到有的人患了絕症,便向主發誓,若是病好了,要去傳福音給全世界的人。有傳福音的決心很好,但是把目標訂得太大,就失去真實的意義了。神不會把傳福音給全世界的責任都交給一個人,因為沒有人擔當得起。因此我們知道,即使有熱心也不可以誇口。只當說,“主啊,你若願意,就讓我做你的僕人或使女。你要我做什麼,我就去做什麼。”是由主來計劃,而不是由僕人或使女來計劃。

非拉鐵非教會也有陰暗的一面,便是附近有猶太人的會堂。主指出有些猶太人自稱是猶太人,神的選民。實際上是屬撒旦的;正如保羅說的,若不是心裡的割禮,只有肉體的割禮算不得割禮。因此,若不是從心裡就歸主,只因為是猶太人的後裔,也算不得是屬神的選民。神要讓那些猶太人也歸向非拉鐵非教會,何等的祝福。我們做工若沒有神的祝福,便是枉然。士每拿的教會也受到猶太人的逼迫,主要他們至死忠心;對非拉鐵非教會則說,要讓猶太人來在他們的腳前下拜。為何不都如此,免得信徒受苦呢?就好像我們今天在可以自由敬拜主的地區,有的人在不能自由敬拜主的地區,各有不同的使命和責任。所以假如你已經是個蒙愛的信徒,神對你會有怎樣的要求呢?

只有一件事,就是遵守主忍耐的道,持守神所給的,免得人奪去我們的冠冕。主要求於我們的,就是持守祂的話語,照著去做。這話說來容易,做起來難。因為必須要有一顆順服的心,才能甘心情願把主的話放在心中,並且遵行。不相信的話,你看看能做到每日靈修的有多少人?一間教會有一半的人天天靈修,就已經很難得了。順服主,才會願意花間和精力去看看主究竟說了什麼?知道主說了什麼,我們才能照著去做。不尊主為大的人,一般是做不到的。但是神給遵守主道的人有很大的恩典,就是要在普天下人受試煉的時候,保守並免去他的試煉。光是這個恩典,就已經足以讓我們付上天天親近神的代價。說穿了,我是一個很怕吃苦和受試煉的人,假如親近神,遵守主道,便可以免去試煉,那我何樂不為?

如果你現在去非拉鐵非這個城市,可以看到兩根柱子,這是考古學家發掘拜占廷教會所留下的兩根柱子(Byzantine Basilica)。拜占庭教會就是羅馬分裂後的東羅馬教會。在所羅門聖殿前也有兩根柱子:左邊的叫雅斤(Jachin),意思是建立;右邊叫波阿斯(Boaz),意思是力量。非拉鐵非之前在地震中被毀,但教會的柱子卻沒有倒下。主也要讓遵守祂道的人,好像那兩根柱子一樣,不但不倒下,還能有力量去重新建立;主且在要上寫下三個名字:神的名、神的城之名,還有主的新名。平常拿到一個名人或電影明星的簽名,便如獲至寶。現在天下的主宰親自簽三個名給你,何等榮耀,何等寶貴!神讓我們因為祂,而自覺有價值!

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