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寄信給撒狄教會

啟示錄
3:1-6
啟示錄 3:3a所以要回想你是怎樣領受、怎樣聽見的,又要遵守,並要悔改。

啟示錄 3:1-6「你要寫信給撒狄教會的使者說:『那有神的七靈和七星的說:我知道你的行為,按名你是活的,其實是死的。 你要警醒,堅固那剩下將要衰微的,因我見你的行為在我神面前,沒有一樣是完全的。

『所以要回想你是怎樣領受、怎樣聽見的,又要遵守,並要悔改。若不警醒,我必臨到你那裡,如同賊一樣。我幾時臨到,你也決不能知道。 然而在撒狄,你還有幾名是未曾污穢自己衣服的,他們要穿白衣與我同行,因為他們是配得過的。 凡得勝的,必這樣穿白衣,我也必不從生命冊上塗抹他的名,且要在我父面前和我父眾使者面前,認他的名。 聖靈向眾教會所說的話,凡有耳的,就應當聽!』

撒狄Sardis,是一個已經在歷史的洪流中消失的名字。在土耳其有一座特摩魯山,它的山脊綿延,每一個小山峰下都有一個狹窄的高原,其中一個高原便是古代撒狄城的所在。它建造於懸崖峭壁邊,有很好的天然防守屏障,猶如巨人矗立,看守著希爾慕河山谷;城向山腳下發展,在山根處建了一個撒狄的衛星城。“撒狄”便是“雙城”之意。該處地理形勢奇突,敵軍無法爬上一條只能容一個人的山石裂口而不被撒狄軍擊斃,因此撒狄國王萬分輕敵,以為必無一失。它經歷無數次的攻擊卻只有兩次遭淪陷,每次都是因著站崗的守衛怠惰昏睡,使得該城有隙可乘而被敵人攻陷。因此主說:“若不警醒,我必臨到你那裡,如同賊一樣。我幾時臨到,你也決不能知道。”撒狄,代表的是一個在昏睡中,不知警醒的教會。

撒狄曾是利底亞王國的首都,在最興盛時期,版圖大約是現今土耳其的西半部。相傳在山腳下有帕多魯河Patolus流經其間,河中有金沙夾流而下。許多人在此淘金沙致富。在當地流傳一個神話,在利底亞王國曾經有位極有愛心的國王,曾在無意間接待了一位迷路的老人。沒想到這位老人是從天神那裡來的。天神知道後為了答謝國王,便許諾國王一個請求。國王說,願他的手摸到的東西都變成黃金。天神答應了。從此之後,國王碰到的花、石頭、水、人,甚至他的女兒也變成黃金。國王十分痛苦,便要求天神解除魔法,天神叫他去帕多魯河洗澡;凡是被國王碰到變成黃金的,只要到這條河洗滌,便可恢復。因此,這條河中才會有那麼多金沙。

但是撒狄在被波斯征服之後,成了波斯的一個省。相傳波斯建了一條郵政大道Royal road,消息從書珊城(今波斯灣的Elam城)傳到撒狄,以撒狄為終站,只需一週的時間。即使現在高速公路車速很快,也要用三天的時間。其交通便利,有助貿易發展;其地土肥沃,農作收成豐富,這可能才是撒狄致富的主因。古撒狄座落在今天稱為Salihli的一村落中,現今土耳其將撒狄(Sardis)改名為撒特Sart,若以原名到當地詢問,恐怕無人知道。 撒狄的富有曾經令人羨慕,卻也成為它被毀滅的先兆。今日的撒狄已變成一個廢墟,昔日一切榮華富貴都如過眼煙雲,不復存在。

近年來在考古的發掘中,已發現撒狄古城有健身院和猶太會堂,其所建的亞底米神廟大小也可與以弗所的亞底米神廟相媲美,但是這廟宇後來因為地震而無法繼續建造。這個城巿與其他城巿一樣,祭拜眾多的神明,他們把祭拜儀式和狂歡縱慾混為一起。有位歷史學家對撒狄有如下的評語:“全亞洲的省份,沒一個城市的歷史比撒狄城更輝煌;也沒有一個城巿更令人感到哀傷,像撒狄城當今的敗落”。假如主說示每拿是因為患難,死了又復活的教會;撒狄則是活過又死了的教會。這教會和其城巿一樣,沉迷於往日的光榮,卻沒有足夠的警醒去面對未來的挑戰。因此主說:“我知道你的行為,按名你是活的,其實是死的。”    

撒狄有一個聞名的觀光點,就是國王的陵墓,它們與埃及的金字塔相似。目前在當地有一個千塚區(Bin Tepe)約有200多個皇陵,目前成為觀光景點。現在的撒狄為人所知的,正是這些埋葬死人的墳墓。皇陵的外表很雄偉,很好看,但裡面埋的都是死人。這就是主的意思。表示撒狄教會可能做了很多看起來很了不起的事情,實際上卻不能使人得生命。就好像有的教會為了吸引人,舉很多活動,但是這些活動和使人得生命一點關係也沒有,因此看起來很像活的,實際上是死的。

在這封信裡,主說祂是那有“神的七靈和七星的”,我們知道七星代表七個教會的使者;但是七靈是什麼?啟示錄五章6節為我們解開謎底:“ 我又看見寶座與四活物並長老之中有羔羊站立,像是被殺過的,有七角七眼,就是神的七靈,奉差遣往普天下去的。”主的七角和七眼便是七靈;也因為主有這七靈,祂能看透我們的心靈。我們不能用外在的行為去矇敝主。主鑑察的從來都是我們的心思意念。就好像神鑑察該隱,不是因為祭物,而是他那不肯做好的心,不肯順服神旨意的惡心。

主知道我們的行為。主知道。就好像撒狄城那些站崗時偷睡覺的衛兵,看起來是站著,其實睡到什麼都不知道。我們可以在敬拜時魂遊象外,計劃待會做完禮拜去哪裡飲茶吃午餐;讀經時想到仇人恨得咬牙切齒,和人談彼此相愛時卻又講別人的壞話。神知道。我們的行為不能隱藏內裡的真正想法。因此神提醒他們要警醒,不要像撒狄那些睡著的士兵,最後不但自己被殺,連城都被滅了。一個站崗的人若不警醒,便會讓整個團體都毀滅掉。每一個信徒都是守望者,不僅要彼此守望,更要為教會守望,為了堅固那些剩下將要衰微的信徒。

好慘啊,撒狄教會被主下了評語:“因我見你的行為在我神面前,沒有一樣是完全的。”假如今天主向你我說,我們的行為在祂面前,沒有一樣是完全的,怎麼辦?就好像讀書時,老師說,你沒有一科考及格,每一科都不及格。那麼,就不能升級了。其實我們也知道自己在主面前,豈敢自稱有什麼行為是完全的?我們本來就不及格,是因著神的恩典,我們今日成了何等人,可以被稱為神的兒女。因此神給我們悔改的機會。主要我們回想自己起初是怎樣領受了救恩,怎樣聽見福音,主要我們遵守當初蒙召時的誓言,悔改歸向主。不要再做一個活死人,欺騙自己。

正如其他教會,撒狄教會也有忠心,未曾污穢自己衣服的信徒。主應允,持守生命之道的得勝者,將會有三種獎賞:一是可以穿白衣與主同行。主賜的白衣便是義袍,可以與主同行,代表極大的光榮。二,主也必不從生命冊上塗抹他的名。我們有誰希望自己的名字從生命冊上被塗抹呢?那就真的糟糕了。因此,這是一個保證。三,主要在天父和眾使者面前,認他的名。我有一個八十歲的老朋友,他曾收到哈柏總理給他的生日賀卡,他非常高與,經常拿給我們看。假如有一天,天父也直接叫你或我的名字,那種喜樂要比收到哈柏總理的賀卡更高興萬倍吧。要警醒,不要因為神今天給我們的恩典和福氣,就以為可以暢所欲為。要警醒,因為主願意我們真正活在祂面前,不要做一個活著的死人。

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